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13 décembre 2018, Lake Louise dans une tempête de 50cm de neige!

Mercredi passé, sur un coup de tête, je suis parti faire un peu de ski dans les rocheuses. Ayant des miles Aeroplan en grande quantité, pourquoi pas!  Lake Louise ne me déçoit jamais.  Mes baguages et mes skis aussitôt dans mon auto, suivi d’un court trajet vers l’aéroport Trudeau et me voilà sur un vol de 4hrs pour Calgary.

Un vol aller-retour Montréal-Calgary ne prend que 25,000 miles Aeroplan. De plus, comme j’aime conduire dans les rocheuses, je demeure toujours près de l’aéroport de Calgary.  J’y trouve des chambres avec cuisine pour environ $100 la nuit.  Pour ceux qui préfèrent l’hébergement local, il y a des transferts entre l’aéroport et le village de Lake Louise et des petits motels rustiques, jusqu’au Château Lake Louise.  Le choix sera le vôtre!

Jeudi matin, je ne m’attendais pas à ce que j’ai vécu! (je n’avais pas regardé la météo). Sur l’autoroute, un enseigne avertissant les voyageurs que les conditions de routes se détériorent rapidement dans le Parc National (accumulations de 25cm de neige d’ici demain matin).  Pourtant, l’autoroute, en Calgary et Canmore est sèche et il n’y a aucune trace de neige nulle part.  Une fois passé le guichet à l’entrée du Parc National de Banff et je découvre la tempête de neige!  Comme ayant passé un rideau, les conditions de routes sont maintenant très enneigées et la visibilité est presque nulle.  C’est de bon augure!

AutoRoute 1 Ouest dans le Parc National de Banff

À mon arrivé à Lake Louise, le stationnement est désert! Je suis presque seul à la station.  La photo ici-bas démontre la quantité de neige au sol, 27cms sont déjà tombés durant la nuit et ça tombe encore (cette photo est prise a 8 :30am).

Vue sur le chalet principal et ses 27cm de neige reçus durant la nuit

Tout juste le temps de prendre le petit-déjeuner, et, me voilà, en direction du sommet. Il y a beaucoup de neige, et la visibilité est très réduite.  Il neigera toute la journée.

Les conditions de glisse furent superbe toute la journée. De la neige très sèche et légère, à certains endroits, de la neige jusqu’aux genoux.  Il n’y avait presque aucuns skieurs sur la montagne, et un temps doux à -2Deg.  Quoi demander de mieux!  Quel cadeau Dame Nature m’a donné!  Comme cette sortie était ma première de la saison, mes jambes ont trouvées les descentes difficiles, mais bon, je vous entends dire : de quoi il se plaint lui?  Vous avez bien raison!

Le début de saison a été plus difficile cette année à Lake Louise avec 95 pistes d’ouvertes sur 145. Toutes les remontées mécaniques sont en fonction.  Il y a une base de 120cm de neige et plus de 250cm de neige y est tombé à date.  L’an dernier, à pareille date, la station était en opération à 100% depuis la troisième semaine de novembre.

Durant l’après-midi, les nuages se sont dispersés et le soleil est sorti pour quelques minutes, juste assez longtemps pour me permettre de prendre quelques photos des montagnes. Par la suite, la neige est revenue.  Il y avait si peu de skieurs que j’ai eus de la difficulté à me trouver des sujets pour les photos de ma chronique.  Si vous venez skier à Lake Louise, venez les jours de semaines, vous aurez la montagne à vous seul!

Si vous voyagez seul, vous pouvez vous joindre à des groupes organisés (selon votre niveau de ski), et ce, tous les jours, à 10 :30 et 13 :00. Ce programme gratuit se nomme Ski Friends. Un guide vous amènera en montagne, pour vous faire profiter au maximum des pentes de votre niveau.

Je suis reparti vers Calgary en fin d’après-midi, heureux de mon choix et très fatigué, mais quelle belle journée! Depuis 2012, je vais skier à Lake Louise plusieurs fois par année, et ce, jusqu’en début mai.  Lake Louise me fait retomber en amour avec le ski à chaque visite!

Pour ceux qui cherchent un voyage de dernière minute, Lake Louise est Féerique durant la période de Noel. Le 25 décembre, dès 16 :30, il y a un cocktail au chalet (Whitehorn Bistro) à la mi- montagne, suivi d’une descente au flambeau jusqu’à la base, où un souper vous sera servi.  Une belle façon de célébrer Noel!  J’y étais l’an passé, j’ai adoré.  Voir ma photo de la descente au flambeau.

Photo de ma descente au flambeau le 25 décembre 2017

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Christian Falardeau
Christian est un chef d'entreprise heureux. Sa situation lui confère la chance de skier régulièrement à travers le Canada, les États-Unis, l’Europe et l'Asie, en combinant voyages d'affaires et de ski. Le ski hors-piste fait aussi partie de sa passion. Suivez ses périples pour rêver!