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14 décembre 2018 – Sunshine Village – La joie après la tempête!

Suite à ma journée de poudreuse à Lake Louise, aujourd’hui, la destination est la station de Sunshine Village, à Banff. Mes attentes sur les conditions de glisses étaient hautes, après une journée si mémorable à Lake Louise, quoi espérer de plus?  J’étais certains qu’il y aurait abondance de skieurs à la station.  Encore une fois, je me suis trompé.

À notre arrivé au stationnement de la station, nous nous sommes rendu compte que ce n’était toujours pas le cas! Presque personne!  Aucune attente au guichet, ou à la gondole principale qui nous amènera à la base de la station de ski.

Une belle promenade de 20 minutes en gondole, mon partenaire de ski et moi, sommes très excités. À la base de la station, il n’y a aucune attente aux remontées mécaniques.  Encore une fois, on se demande : comment sont les conditions?  En prenant la première remonté, il est évident que les conditions sont magnifiques et que la journée sera merveilleuse.  Il est tombé 50cm de poudreuse ici aussi!  Je crois que les gens à Calgary ne regardent pas les conditions de ski!  Tant mieux pour nous!

Il n’y a pas foule aux remontées!

Durant notre première remontée (sur le Standish Express Quad), nous observons quelques skieurs et planchistes descendre une poudreuse de qualité digne des films de ski de Warren Miller! C’est beau, il ne fait pas froid, et la neige du Mont Standish semble d’une légèreté incroyable.  En tant que photographe, j’ai dû attendre jusqu’à 10 minutes pour voir un skieur descendre et le prendre en photo, et encore, attendre 10 minutes ne garantit pas une photo d’un bon skieur (une vie pas facile).

À nous maintenant de commencer nos descentes. La qualité de la neige est incroyable, il n’y a aucun son sous nos skis, de la neige naturelle seulement.  Merveilleux!  Moi qui a l’habitude de toujours me retrouver entre deux tempêtes, cette fois-ci je suis choyé avec deux jours en ligne!

Deux skieurs heureux

Nous ferons une demi-douzaine de descentes sur les pistes avoisinantes avant de monter au sommet du Great Divide Express Quad. Cette remontée est un peu plus froide car il y a du vent ici.  Les pistes Bye Bye Bowl and North et South Divide furent un beau challenge.  Il y a de la belle neige ici.  La visibilité passera de bonne à passable à tous les 10 minutes.  Il fallait être attentif.

Il est tombé 70cm de neige de qualité les derniers 5 jours. Pour ce qui est du domaine skiable : 11 des 12 remontées sont en action, et il y a 91 pistes d’ouvertes sur 138.

J’aurai l’occasion de faire un peu plus de photographie durant cette journée car le soleil était présent! Une journée parfaite.

On s’arrêtera pour le lunch et on retournera par la suite terminer notre mémorable journée sur les pistes desservies par les télésièges Angel Express et Great Divide Express. Durant toute la journée il n’y aura aucun achalandage et aucune bosse sur les pistes.  À ne rien y comprendre, mais c’est mieux comme ça.

En fin d’après-midi, nous prendrons notre départ en utilisant la piste du ski-out, piste de près de 3km de long qui nous amènera jusqu’au stationnement.

Le ski out jusqu’au stationnement

Nous irons faire un tour dans le centre-ville de Banff avant de partir, le temps de savourer un bon café en se remémorant notre journée parfaite, pour se terminer le voyage de retour avec vue imprenable sur les montagnes rocheuses. Je suis revenu juste à temps à l’aéroport de Calgary pour mon vol de retour vers Montréal, le cœur rempli d’émotion grâce à ces deux belles journées.  Merci la vie!

Le centre-ville de Banff

Les montagnes rocheuses

Sunshine Super Card :

Si vous pensez aller faire un tour cet hiver, dépêchez-vous d’acheter votre passe Sunshine Super Card. Jusqu’au 25 décembre, la passe coute seulement $99 (+ taxes), ce qui est moins que le prix d’une journée de ski ici.  À l’achat de la passe, votre première journée est gratuite, ainsi que votre 4ieme et votre 7ieme visite.  Aussi, cette carte vous donne $25 de rabais (en semaine) et $15 de rabais (la fin de semaine), ainsi que 10% sur la nourriture.  Elle vous donne aussi accès à Marmot Basin, Revelstoke et Castle Mountain.  Donc, si vous planifiez une semaine de ski dans l’ouest, cette carte vous fera faire des économies substantielles.  Elle se paye après la première visite.  Mais elle est disponible à ce prix jusqu’au 25 décembre.

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Christian Falardeau
Christian est un chef d'entreprise qui a la chance de skier régulièrement à travers le Canada, les Etats-Unis et maintenant l'Europe et l'Asie en combinant les voyages d'affaires et les voyages de ski. Le ski hors-piste fait également partie de sa passion. Suivez ses périples pour rêver!