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Banff Sunshine Village et Lake Louise – Noël 2017 en skis dans les rocheuses

La plupart de nos vacances de Noël, mon épouse et moi, allons dans le Sud. Une belle façon de couper la saison froide.  Comme j’ai été malade durant toute la semaine l’an passé, nous avons pris la décision qu’en 2017, nous irions passer la période des Fêtes, à skier, dans les Rocheuses.

Le choix a été facile à faire : quoi de mieux que Lake Louise (voir mon article du 25 novembre dernier) et Sunshine Village pour apprécier le plus bel endroit au monde pour son panorama gigantesque et la qualité de la neige.

Nous avons pris nos billets d’avions sur Aéroplan.com. À 25000 points Aéroplan et des frais de $100 chaque, le trajet entre Montréal et Calgary fût très économique.  Par la suite, une voiture de location pour une semaine à $350, et le tour est joué!  Il est aussi à noter que des navettes très économiques sont offertes entre l’aéroport de Calgary et Banff ou Lake Louise.  Si vous n’avez pas à vous déplacer durant votre séjour, la navette est la meilleure façon de vous y rendre.

Nous avions réservé nos billets de ski, ainsi que les cours de ski de mon épouse, par téléphone. www.SkiBig3.com (1-844-754-2443), le regroupement des trois stations de ski (Sunshine Village, Lake Louise et Norquay) nous rend la vie facile. Une conversation de 15 minutes avec un agent, et les billets de ski et de cours, ainsi que des billets gratuits pour la station thermale (Banff Upper Hot Springs) sont livrés directement à notre hôtel.

Nous irons skier durant 5 jours. Deux sorties à Lake Louise (jours 1 et 4) et trois à Sunshine Village (jours 2, 3 et 5).  La station Sunshine Village, est la mieux adaptée aux skieurs débutants avec du terrain de haute qualité (et tout aussi adapté aux skieurs intermédiaires et experts).  Pour ce qui est de Lake Louise, les pistes sont un peu plus pentues, mieux vaut être au moins un skieur intermédiaire (malgré que les instructeurs de ski encadrent les skieurs débutants d’une façon exceptionnelle).

Nous avions réservé un chalet en bois rond à Baker Creek Mountain Resort. À 15 minutes de la station de Lake Louise.  Pour s’y rendre, un chemin droit, sans âme qui vive.  Très intéressant.  À notre arrivée, nous avons été ravis par la qualité des chambres, de la nourriture servie à leur restaurant, et, par le service très attentionné du personnel de l’hôtel.  Comme il n’y a aucune réception cellulaire et aucun accès internet, le silence, la détente dans le bain tourbillon de notre chambre, et le repos devant un feu de foyer furent très appréciés. Nous y retournerons durant l’été, c’est certain!

Avec ces deux stations, du terrain skiable, il y en a à profusion.

Sunshine Village :

3300 acres de terrain skiable

Nombre de piste : 145

Remontées mécaniques : 12

Dénivelé : 3514 pieds (1070 mètres).

Sunshine Village

Lake Louise :

4200 âcres de terrain skiable

Nombre de pistes : 145

Remontées mécaniques : 7

Dénivelé : 3250 pieds (990 mètres).

En plus de ces deux stations, votre billet (SkiBig3 à $118 par jour, un billet, trois stations) vous donne aussi la chance de skier à Mt Norquay, la station au cœur de Banff. Cette station, quoique plus petite (avec ses 190 âcres, 74 pistes et 1650 pieds de dénivelé), vous offre du ski de soirée.

Sunshine Village:

En arrivant à la station de Sunshine Village, nous enfilons nos vêtements de ski (au chaud) au bas de la montagne. Par la suite, une gondole nous amènera à la base de la station en moins de 15 minutes.  Le paysage est grandiose!  À la base de la station, un merveilleux hôtel vous y attend, avec un bon restaurant et un bistro, où, vous pourrez siroter un café devant un bon feu de foyer.  Il y a plusieurs autres restaurants à la base pour tout goût et budget.

On enfile nos skis et on c’est parti pour une journée de ski exceptionnelle. Les pistes ne sont pas achalandées.  Il faut dire que la période de Noël n’est pas très occupée.  On nous expliquera que les gens reviennent skier en grand nombre à partir du 27 décembre.  La station de Sunshine Village, est réputée pour son terrain alpin avec vue magnifique à 360 degrés.  Durant la journée, nous ferons des sorties d’environ 2 heures et irons nous réchauffer, avant de retourner skier.  Avec le froid intense, mais sec (-27 Deg C), nous avons apprécié nos bottes chauffantes.  À la fin de la journée, deux options sont offertes : Redescendre dans la gondole au chaud, ou en ski sur une piste facile d’environs 3 km jusqu’au stationnement.

Lake Louise :

Le chalet principal de Lake Louise

À Lake Louise, dès notre arrivée, nous sommes directement au chalet principal. C’est la grosse différence de cette station.  Nous enfilons notre équipement et sommes prêts à skier.  Les pistes débutantes sont directement en face du chalet principal, donc aller se réchauffer est facile.  Le terrain skiable de Lake Louise est très différent de celui de Sunshine Village, mais les deux stations valent la peine d’être visitées.  À Lake Louise, les montagnes Rocheuses sont plus près des pistes et sont vraiment irrésistibles.  Il est très facile de comprendre que nous sommes très petits quand on se compare à ces montagnes.  Il faut vraiment les protéger!  Durant mes descentes au versant arrière, j’ai pris le temps d’aller me réchauffer au Temple Lodge.  Les chalets sont placés d’une façon stratégique ici.

La soirée de Noël fût passée à la Station de Lake Louise. À 15 :30, nous avions accès à une remontée jusqu’au sommet.  Par la suite, une descente sur piste fraichement damée jusqu’au bistro Whitehorn, situé à la mi-montagne pour un après-ski de 2 heures.  À 18 :30, la descente à la lampe frontale jusqu’à la base de la montagne sera suivie d’un souper de Noël au restaurant principale de la station.  Une belle façon de terminer la journée.  Il faisait froid, mais ça en valait la peine!

Descente à la lampe frontale à Lake Louise

J’ai eu la chance de trouver des gens habillés en Père Noël aux deux stations de ski, mais j’ai vu le vrai Père Noël qu’à Lake Louise.  J’imagine que nous ne nous sommes pas croisés à Sunshine Village lors de sa présence.

J’ai aussi eu la chance de faire beaucoup de photographie durant mes sorties de ski. J’ai décidé de vous en faire profiter au maximum.

Nous repartirons, après 5 jours de ski, heureux de notre décision d’avoir opté pour ce voyage, au lieu de la plage du Mexique. Ce fût vraiment différent.  Malgré le froid, nous garderons un souvenir mémorable de l’Ouest Canadien à Noel.  Nous y reviendrons, c’est certain! Skier à ces deux centres de ski me refait tomber en amour avec ce sport, à chaque fois que j’y suis!

Banff la nuit

Bon ski!
Vanessa et Christian

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3 Commentaires sur "Banff Sunshine Village et Lake Louise – Noël 2017 en skis dans les rocheuses"

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J’ai beaucoup aimé l’article et surtout les photos. J’ai déjà skié à Sunshine et Lac Louise et tu m’a rendu nostalique de ces années de ski. Toutefois la vie en Floride est bien acceptable pour l’instant!
Envoie moi encore de tes articles et photos. J’adore

Pierre-Olivier Lemaire

Wow

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Christian Falardeau

Christian est un chef d’entreprise qui a la chance de skier régulièrement à travers le Canada, les Etats-Unis et maintenant l’Europe et l’Asie en combinant les voyages d’affaires et les voyages de ski. Le ski hors-piste fait également partie de sa passion. Suivez ses périples pour rêver!