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Chouchou du Québec: Jay Peak (Vermont)

22 novembre 2016 | Chronique, par Robert Rousseau
Photos Geneviève Larivière

Cette station n’a plus besoin de présentation! En fait elle est la plus québécoise de toutes les stations de la Nouvelle-Angleterre. Les Québécois s’y rendent en grand nombre et les gens responsables du service à la clientèle à l’accueil s’efforcent de nous aborder avec des salutations en français.

Située à un jet de pierre de la frontière en passant par les douanes de Highwater, Jay Peak offre une combinaison de 78 pistes des plus variées, réparties sur trois sommets. Avec plus de 80 kilomètres de pistes parcourant un terrain comptant 385 âcres additionné de plus de 100 âcres de sous-bois, l’exploration est au rendez-vous. Les 9 remontées permettent d’atteindre les différents points de départ rapidement.

Bénéficiant d’un microclimat, la station reçoit des quantités de neige abondantes. En 2014, Jay Peak a enregistré pas moins de 947 centimètres de neige! Il n’est pas rare de voir la station recevoir une vingtaine de centimètres en quelques heures pendant qu’il fait beau sur l’ensemble de la région. Comme diraient les habitués, c’est le fameux ‘’Jay Cloud’’ qui se manifeste. Il faut dire que la base de la station est située à plus de 550 mètres au-dessus du niveau de la mer et que son sommet culmine à 1209 mètres. Au cours des dernières années, les accumulations de neige tardives en fin de saison ont permis à la station de prolonger le plaisir en offrant aux adeptes un ski printanier de qualité.  L’une des particularités de la station est son fameux Aerial Tram. Une balade dans cette remontée ne vous laissera pas indifférent et vous procurera une sensation de voler au-dessus de la station. Vous serez au sommet en 7 minutes.  Sortez l’appareil photo par temps clair, clichés spectaculaires garantis!

Les amateurs de sous-bois se régaleront dans les pistes telles que : Timbuktu, Andre’s Paradise sa voisine Beaver Pond Glade ainsi que l’Everglades où les calories du repas du midi seront largement dépensées! Deux sous-bois intermédiaires sont à visiter: Le Kokomo et le Bush Walker permettent de terminer en beauté la descente à travers la forêt bien aménagée. Les amateurs de pistes damées pourront profiter d’une descente panoramique dans la Vermonter qui offre une vue exceptionnelle sur les Cantons de l’Est ou bien la Northway qui permet de se laisser glisser au cœur du domaine skiable. La Ullr’s Dream, une longue descente de 5 kilomètres partant du sommet jusqu’au bas de la station est également un incontournable. Envie d’une piste à bosses? La Power Line bien étroite est tout désignée! Le secteur de la remontée Jet offre plusieurs pistes avancées telles que les pistes Haynes, U.N, The Jet ou bien la Kitzbuehel qui inviteront à la descente sportive! Quant aux skieurs et planchistes qui aiment les pistes bien pentues, la Upper Can-Am est certainement à la hauteur des attentes avec son inclinaison bien sentie dès le départ. La station a pris soin d’aménager 4 parcs à neige distincts, respectant le niveau d’avancement des adeptes. Les modules et saut permettent à tous de mesurer leurs habiletés tout en s’amusant.

Au cours des cinq dernières années, la base de la station s’est considérablement transformée avec ses hôtels modernes, ses restaurants et cafés, ses boutiques de ski ainsi que son spectaculaire parc aquatique intérieur et son aréna. Il est facile de réserver à partir du site de la station qui offre même une page d’accueil en français.

Envie de casser la croûte pour le  dîner ou terminer la journée  autour d’un apéro? Le Tower Bar situé dans le Tram Haus Lodge est un incontournable! On y va pour son ambiance décontractée mariant le moderne et l’ancien, ses sandwichs et burgers valent le détour, dont le fameux Jay Burger, qui ne vous laissera pas sur votre faim! Le tout arrosé d’une Long Trail Ale, bière locale du Vermont. Le Alice’s Table, voisin du Tower Bar, offre une cuisine raffinée parfaite pour un souper axé sur la gastronomie mettant en vedette les produits locaux.

Si après le ski vous avez envie d’une baignade, l’Aqua Pump House, le plus gros parc aquatique intérieur de l’est de l’Amérique du Nord, est à votre portée à quelques mètres des pistes. C’est à voir!

L’Hébergement de type ski-in et ski-out permet de profiter pleinement des pistes. Le Tram Haus Lodge, l’hôtel Jay ou le tout nouvel hôtel Stateside Base Lodge ainsi que les nombreux condos en montagne permettront de joindre l’utile à l’agréable !

Enfin, la station est à proximité des stations québécoises de Owl’s Head ainsi que du Mont SUTTON, ce qui permet à ceux qui le désirent et qui passent quelques jours dans la région de pousser leur exploration du côté de ces deux stations québécoises.

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Robert Rousseau
Diplômé en gestion de l'école des Hautes Études Commerciales, Robert ne manque pas une occasion de pratiquer son sport favori. Amateur de voyages, il aime découvrir des nouvelles stations, s'aventurer dans un nouveau sous-bois ou de prendre la mesure d'une solide pente. Si vous le croisez dans une piste, il se fera un plaisir de vous saluer .