Publication partenaire

D’une pierre deux coups: le Festival hors-piste du Parc national de la Jacques-Cartier

24 janvier 2018 | Chronique, par Geneviève Larivière
Photos Geneviève Larivière

NDLR — L’événement mentionné n’a pas eu lieu en 2018 pour cause de météo non-collaborative. L’organisation espère pouvoir revenir l’an prochain!

Pour les skieurs habitués de l’endroit, ce n’est plus un secret: le secteur Belleau, accessible à quelques centaines de mètres du Centre de services du Parc, est un endroit où il fait bon grimper une, deux, trois, autant de fois que nos jambes le permettent en une journée! Inauguré en 2013, c’est un secteur hors-piste bien connu des skieurs de la région de Québec. Parfois boudé par les autres pour son éloignement, son dénivelé d’une moyenne de 300 mètres est pourtant fort apprécié des amateurs de sous-bois à bonne inclinaison. Curieux? Profitez du Festival hors-piste du Parc national de la Jacques-Cartier, le 24 février prochain, pour découvrir l’endroit -ou essayer un chemin différent de vos visites précédentes!

Joindre l’utile à l’agréable

Pour plusieurs skieurs qui s’initient graduellement au monde du hors-piste, la découverte de secteurs développés et accessibles légalement constitue un premier défi. Puis, vient le constat sur l’équipement utilisé: souvent trop lourd, peu adapté aux besoins réels des grimpeurs-descendeurs… on devient vite en quête de matériel plus performant et surtout, plus léger. Les coûts d’un tel équipement font souvent bondir et le peu de disponibilité à l’essai (en boutique ou en montagne) est un frein à l’achat: on se refuse d’investir une telle somme sans avoir la certitude que la botte, le ski, le sac ou la peau d’ascension conviendra vraiment à nos besoins!

C’est avec cette idée en tête que les créateurs du Festival hors-piste de la Jacques-Cartier ont mis sur pied l’événement: rendre disponible et accessible des équipements spécialisés, avec des gens spécialisés, présents sur place pour répondre aux questions des curieux. Puisqu’il est presque impossible tester du matériel en boutique, ou de l’essayer dehors avant l’achat, faisons venir l’équipement à la montagne!

Depuis 2015, première édition de l’événement, des centaines de skieurs et planchistes curieux ont franchi la guérite du Parc national de la Jacques-Cartier. Certains y venaient pour la première fois en hiver, d’autres connaissaient le secteur mais cherchaient à profiter d’une expertise moins présente dans les boutiques en ville. Résultat, tout le monde y trouve son compte! Le seul reproche adressé au Festival vient des planchistes, qui peinent à trouver des splitboards et fixations… mais c’est malheureusement le cas partout, puisque ce type de produit est, encore aujourd’hui, plus rare et coûteux que les skis développés pour le hors-piste.

Forcés d’annuler la 2e édition en 2016 pour cause de manque de neige, les organisateurs du Festival n’ont pas baissé les bras et ont retroussé leurs manches pour l’édition « deux et demi » de l’événement, en février 2017. Une nouvelle activité s’est ajoutée: l’essai de fatbikes. Les sourires des testeurs en disaient long sur le plaisir de rouler avec ces vélos aux pneus surdimensionnés! C’est donc dire qu’il y a de quoi facilement passer la journée au Parc, sans s’ennuyer. Pour cette année, la quantité de neige est déjà assurée: le Parc a annoncé l’ouverture des zones hors-piste pour le 24 janvier, ce qui signifie que les accumulations de neige ont dépassé le minimum requis pour assurer la sécurité des skieurs.

Finale festive

L’expérience-ski ne serait pas complète sans un party d’après-ski! Les organisateurs du Festival ont pensé à ce détail et l’ambiance, joyeuse et légère autour du feu dehors en journée, se transporte dans le bâtiment du Centre de services, avec un groupe de musique et des consommations. Un tirage au sort récompense les gens présents avec des cadeaux de toutes sortes, allant de la paire de chaussettes jusqu’au séjour à l’Auberge de Montagne des Chic-Chocs.

Que vous soyez un initié déjà bien équipé ou un curieux en quête d’informations, le Festival de hors-piste du Parc national de la Jacques-Cartier vaut le détour. Le 24 février prochain, sortez de vos secteurs habituels, découvrez le Belleau, et profitez-en pour jeter un oeil aux nouveautés proposées par les exposants! Le Festival est complètement gratuit, il suffit de débourser les frais d’entrée au Parc (8,50$ adulte, gratuit pour les 17 ans et moins). Les détenteurs d’une carte annuelle du Parc ou du réseau SÉPAQ ne paieront aucun frais supplémentaire, sauf pour les consommations en fin de journée!

Partagez cet article sur vos réseaux sociaux !

À PROPOS DE L'AUTEUR

Geneviève Larivière
Diplômée en communications et en géographie (Université Laval), Geneviève est avant tout photographe. Sa facilité pour la rédaction de textes l'a menée directement au photojournalisme. Sur les pistes de ski, elle conjugue ses passions pour la photo et les sports de glisse, toujours en quête du cliché du jour.