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Kicking Horse (C-B): sur le toit des rocheuses!

12 septembre 2016 | Récit de voyage, par Robert Rousseau
Photos Robert Rousseau

Entourée des parcs nationaux de Yoho, Banff, Kootenay, Mont Revelstoke, Jasper et Glacier, la station de Kicking Horse, située au cœur des Rocheuses, offre au sommet la vue de paysages exceptionnels ; sans doute parmi les plus beaux de ce coin de pays. Le domaine skiable nous offre 120 pistes officielles réparties sur plus de 2800 âcres. Le point le plus élevé soit le sommet de Blue Heaven culmine à 2 450 mètres d’altitudes. Le sommet de Eagle’s Eye est rallié rapidement en empruntant le « Golden Express Gondola », principale remontée de la station. La remontée ne prend que 12 minutes et nous permet de faire le tour du proprio du coup d’œil ! Le dénivelé skiable de 1260 mètres est praticable en une seule descente. Ici, ça descend de haut en bas intégralement !

La station offre plus de 60% de son domaine skiable aux skieurs(es) et planchistes avancés ou experts. Le terrain est bien pentu et plusieurs pistes sont laissées à l’état naturel. Toutefois ce sont surtout les quatre bowls qui composent les façades au sommet qui représentent la plus importante partie du domaine skiable. Le passage par un bowl sera incontournable lors de la remontée. La montagne est unique en son genre. Les bowls veulent vous rencontrer !

Il est possible d’opter pour une offre d’hébergement aux pieds des pentes. La station a développé un véritable petit village sur place dont les hôtels, restaurants, pubs et boutiques offrent un cachet typiquement de l’ouest tout en offrant la modernité recherchée. L’harmonie entre la montagne et le village est franchement réussie.

Histoire de bowls !

Voici trois faits à propos de la station de Kicking Horse : vous passerez obligatoirement par un bowl, vous skierez au-dessus des nuages et surtout, vous aurez la sensation d’amorcer votre descente en direct du toit des Rocheuses ! La morphologie étonnante de la montagne nous permet d’explorer quatre cuves bien distinctes séparées par trois arrêtes composées principalement de pistes expertes ou avancées afin d’effectuer une approche au cœur des bowls.

Le Crystal Bowl (accès par la Golden Express Gondola) est souvent le premier choix lors d’une première visite. Les approches sont nombreuses, variant de facile à expert selon le calibre des skieurs et planchistes. Pour ma part, j’opte pour les pistes Think Twice ainsi que Northern Lights et Cloud 9, ces deux dernières étant des intermédiaires. L’endroit comporte autant de segments laissés à l’enneigement naturel que de belles pistes damées permettant aux skieurs et planchistes de tous les calibres de visiter l’endroit en vivant une expérience de glisse adaptée au niveau de chacun. À la sortie du Bowl, la remontée quadruple Stairway to Heaven nous ramène sur le versant Blue Heaven. L’endroit est vertigineux ! La crête séparant Les Bowls Crystal et Feuz me sort de ma zone de confort. Le passage sur la crête est desservi par la piste Redemption Ridge Traverse qui ne laisse que peu de marge de manœuvre et se perd dans la forêt à la fin de son parcours. Le passage me mène dans des approches bien enneigées, et passablement inclinées mais combien excitantes ! Mes passages dans les pistes Redemption, Hallelujah, Nirvana, Amen, Valhalla ainsi que les pistes My Blue Heaven et Sliver Lining resteront des moments mémorables.

Le Bowl Over offre une série d’approches encore plus prononcées que celle du Crystal Bowl. Tel un amphithéâtre, il est possible de choisir son entrée sur tous les angles de celui-ci et de circuler au fond de la cuvette dans plusieurs directions. La Milly Goat Traverse permet de s’avancer vers le centre ou l’autre côté du Bowl. Pour ma part, je choisis les approches Flying Dutchman ainsi que Sluiceway. J’étudie ma ligne de descente judicieusement et je m’élance ! Une expérience intense ! Le coin est à pic à souhait, les arbres sont de bonne taille et la neige est au rendez-vous ! J’en redemande ! Il y est facile de tracer jusqu’à la fin de la journée tellement l’endroit est vaste.

Le Super Bowl est situé à l’extrémité gauche du domaine skiable, accessible moyennant une traversée d’une douzaine de minutes débutant par la combinaison du passage au-dessus de l’Over Bowl en empruntant la piste Milly Goat suivi d’une randonnée à pied nous faisant passer derrière le sommet de Terminator Peak. La vue sur les montagnes voisines à cet endroit est tout simplement féérique. La sensation d’être sur le toit des Rocheuses prend tout son sens ici! Puis, la récompense se dresse devant moi. L’endroit est moins skié qu’ailleurs en montagne. Les approches sont variées. La poudreuse champagne est abondante. Je m’élance en optant pour la combinaison des pistes Punter et Double Digits. La cuvette est vaste, les skieurs(es) et planchistes m’apparaissent miniatures dans cette vallée enneigée ! Un moment d’anthologie dans la vie d’un skieur !

Le Feuz Bowl est situé à la droite du domaine skiable et n’est accessible que par la remontée quadruple ‘’Stairway to Heaven’’. Les approches sont de loin les plus difficiles de par le terrain de niveau difficiles voire extrême et le manque de visibilité général, incluant les obstacles… Bien que j’aie pris le temps d’étudier le terrain durant les deux jours, étant seul et ayant vu une skieuse culbuter dans une approche au sommet de l’escalier Stairway to Heaven nous menant sur l’arrête centrale du Bowl le ‘’Whitewall’’, je me suis abstenu de m’élancer cette fois-ci. Je m’y reprendrai en groupe, ce qui est beaucoup plus sécuritaire. L’endroit n’est pas à prendre à la légère! Ce n’est que partie remise.

Ailleurs sur la montagne

À la sortie des bowls à la mi-montagne il est possible d’emprunter plusieurs pistes qui nous amènent à la base de toutes les façons ! Les coups de cœur sont nombreux ! La piste Liberty une imposante descente dans un mur de bosses molles constitue une véritable descente sportive. Chaque virage dans la piste Terminator entraîne une coulée de neige devant moi tellement cette dernière est enneigée. Les pistes Blow Down ainsi que Show Off nous amènent au cœur de la station. Les pistes Bubbly, Kicking Horse ainsi que Race Place invitent à une glisse rapide.  Enfin, je me suis bien amusé dans la piste ‘’Got your Goat’’ laissé totalement en friche.

La station dispose d’une zone d’apprentissage offrant beaucoup de terrain au bas des pistes. Ici le terrain amènera à la plus grande vigilance, car les risques d’avalanches sont présents en plusieurs endroits. L’observation des règles en haute montagne est de mise. Enfin la station dispose d’un parc à neige situé à la base de la station.

Si l’appel des bowls, de skier sur le toit des Rocheuses et dans des quantités de neige champagne appréciables vous attirent, la station de Kicking Horse se dressera comme un incontournable pour les amoureux de la glisse en terrain bien pentu; la variété et les émotions fortes seront au rendez-vous !

Poursuivre le périple en direction de Revelstoke.
Revenir à l’article de présentation du « road trip ».

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Robert Rousseau
Diplômé en gestion de l'école des Hautes Études Commerciales, Robert ne manque pas une occasion de pratiquer son sport favori. Amateur de voyages, il aime découvrir des nouvelles stations, s'aventurer dans un nouveau sous-bois ou de prendre la mesure d'une solide pente. Si vous le croisez dans une piste, il se fera un plaisir de vous saluer .