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Killington Resort, Vermont, The Beast, 16 novembre 2019

En se beau samedi hivernal et ensoleillé du mois de novembre, quoi de mieux que de faire un peu plus de kilométrage pour commencer en grand la saison de ski sur la grosse montagne du Vermont soit The Beast, Killington Resort qui se localise dans le sud de cet État américain et qui en vaut le déplacement!

Située à 3h30 de route de Montréal, la station de ski Killington en vaut le déplacement! Son sommet principal (Killington Peak) se retrouve à 1292 mètres d’altitude ou 4241 pieds, qui par conséquent, favorise des ouvertures hâtives au mois d’octobre et des fermetures au mois de juin. Son système d’enneigement est une des plus puissants en Amérique du Nord, ce qui aide énormément à enneiger rapidement une vaste partie de son immense domaine skiable de 1516 acres sur les sommets Killington Peak et Snowdon Mountain. Aujourd’hui, Killington Resort nous offrait 21 pistes sur deux montagnes, avec 4 remontées dont l’Express Gondola ainsi que la nouvelle remontée six places avec bulle, installée l’an dernier sur Snowdon Mountain. Nous avions accès à 65 acres du domaine skiable avec un dénivelé skiable de 531 mètres, ce qui est assez phénoménal pour le début de la saison.

En cette magnifique journée ensoleillée, la vue au sommet de Killington Peak était d’une beauté incroyable. On pouvait y voir au loin le mont Washington, le mont Lafayette ainsi qu’une vaste partie des Adirondacks avec Whiteface Mountain. Le soleil fut présent toute la journée sans aucun nuage et pratiquement aucun vent. Le mercure indiquait -6 à la base de la montagne et -10 au sommet.

Les conditions de ski étaient bien pour ce temps-ci de la saison avec une neige recyclée sur une base ferme, sauf quelque peu glacée par endroits. Il est préférable de skier présentement avec des skis plus profilés et bien affûtés pour en retirer le maximum de plaisir. La meilleure descente de la journée était sans contredit à partir du sommet de Killington Peak via la piste Great Northern en direction de Snowdon Mountain pour terminer avec la piste Chute sous la remontée Snowdon Six Express. Une partie centrale de la Chute était uniquement de neige naturelle, et ce à notre plus grand bonheur. À noter l’audace de la station d’ouvrir, une piste complètement en neige naturelle soit la Ridge Run, mais il fallait être vigilant, car la base était très très mince dans la partie du haut. Les bonnes accumulations de neige du début de la semaine dernière n’ont pas été aussi généreuses dans le sud du Vermont que dans la partie nord de cet État, alors voilà pourquoi Killington n’a pas beaucoup de pistes sur neige naturelle présentement.

La station de ski était assez achalandée en ce samedi du mois de novembre, mais l’attente aux remontées n’a jamais été plus de 5 minutes, et cela, uniquement à l’Express Gondola. Dans les pistes, c’était un peu plus corsé par endroits et la station a agi en conséquence en installant des canons à neige dans les endroits moins larges de certaines pistes aidant par le fait même à ralentir les skieurs et limitant l’apparition d’une base glacée.

Killington Resort est en grands travaux présentement avec l’agrandissement du chalet principal soit le K1 Lodge qui sera énorme une fois celui-ci complété (à noter que les travaux ne gênent aucunement les opérations en montagne et que tout est fonctionnel comme à l’habitude. La station était également en préparatif pour la coupe du monde féminine de ski qui se déroulera le week-end du 29 – 30 novembre et 1er décembre dans la piste Superstar qui était en enneigement intensif lors de notre visite. On y reçoit jusqu’à 20 000 spectateurs pour cette tranche de la coupe du monde de ski.

Travaux d’agrandissement du K1 lodge

La piste Superstar en enneigement intensif pour la coupe du monde féminine de ski

Pour un amateur de ski comme moi, Killington Resort est un incontournable lors de la saison de ski. Cette station de ski du Vermont à tout pour vous combler et vous charmer, tant que par son immense domaine skiable, son dénivelé, ses nombreuses pistes et défis et ses remontées mécaniques partout sur les nombreux sommets. Si vous n’êtes jamais allé skier cette montagne, vous devez l’inscrire sur votre liste de montagnes à visiter et vous ne serez pas déçu, je vous le garantis! Visitez le site web de la station pour plus d’informations ainsi que pour les rabais en ligne à www.killington.com

Eric Boyczun

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Éric Boyczun
Éric fait partie des plus anciens membres de l'équipe de ZoneSki. Sa passion pour ce sport n'est un secret pour personne et son plaisir à skier transparait sur chaque photo de lui, où il arbore un large sourire même dans les descentes les plus techniques!