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Lake Louise Ski Resort (Alberta): la grande séductrice

7 septembre 2016 | Récit de voyage, par Alain Côté
Photo Roger Laroche

À tour de rôle, ils sont partis vers l’Ouest canadien. D’abord, Dale Caluori, pendant les vacances de Noël. Puis, Robert Rousseau et Rodo Af en janvier, suivis d’Alain Côté en février. À eux quatre, ils ont bouclé un circuit très ambitieux qui a de quoi faire rêver n’importe quel skieur-trotteur! Pour le plaisir, nous avons recréé ici la grande boucle qu’ils ont parcouru collectivement. Pour accéder à la liste des comptes-rendus, suivez ce lien! (Non, l’Aéroport de Calgary n’en fait pas partie…) À noter que ce circuit ambitieux pourrait être coupé en deux, tant à l’aller qu’au retour, afin de permettre une visite à Panorama Mountain Resort, d’où la présence de cette station dans le dossier!

roadtrip

Images Google Maps, montage Geneviève Larivière

Longtemps j’ai subi les commentaires et la pression de mes amis skieurs qui étaient (à juste titre) scandalisés que je ne sois jamais allé à Banff. J’ai enfin eu l’occasion de choisir cette destination pour mes vacances de ski en février 2016! J’en ai profité pour découvrir les « Big 3 »: Sunshine Village, Lake Louise, et Mount Norquay. Je me permets ici une petite introduction générale au secteur, qui sera reprise dans mes trois textes.

D’abord, les déplacements: à moins de vouloir visiter les environs et les sites touristiques plus éloignés, ou aller skier carrément de l’autre côté (en Colombie-Britannique), vous n’avez pas besoin de louer de voiture! Il existe un système de navettes extrêmement efficace qui sillonne les quatre coins de Banff. L’accès à ces navettes est gratuit à l’achat de billets de ski pour les trois stations. Les navettes ont des circuits qui rejoignent les hébergement les plus populaires et les autobus passent aux quarts d’heure. Certains arrêts étant plus achalandés que d’autres, le système de navettes a prévu le coup et envoie des autobus supplémentaires pour minimiser le temps d’attente.

L’hébergement: c’est très diversifié! Vous pouvez littéralement choisir entre une auberge de jeunesse et un Fairmont… et tout ce qui se trouve entre les deux! Sunshine Village est la seule destination qui offre de l’hébergement ski-in-ski-out. Les choix alimentaires sont aussi variés que l’hébergement, même les plus difficiles y sont comblés! Banff est évidemment l’endroit où on retrouve tous les services: clinique médicale, bureau de postes, supermarchés… si vous prévoyez vous balader en voiture, c’est l’endroit pour faire vos emplettes avant le départ!

Lake Louise a été la dernière destination de mon périple. Ma cerise sur le sundae! Si vous avez peur de vous y perdre, ne vous en faites pas: c’est l’une des stations les mieux signalisées que j’ai vu! Au sommet de chaque remontée, une grande carte du secteur vous donne l’embarras du choix… et en bonus, ici et là vous trouverez des « Ski Friend », des ambassadeurs de la station qui peuvent vous aider… cherchez les manteaux jaunes!

J’ai commencé ma visite par le Front Side, un des trois secteurs de la station. Lors de mon passage, un pépin mécanique a forcé la fermeture du secteur Larch, je n’ai donc pas pu explorer ce domaine. J’ai eu la chance d’être accompagné par un moniteur québécois pendant la journée. Une petite note à ce propos: si vous craignez que votre niveau d’anglais ne soit pas suffisant pour survivre dans les stations de ski autour de Banff, détrompez-vous: il y a une très grande quantité d’employés originaires du Québec! Vous n’aurez aucun mal à trouver un francophone sur place, que ce soit en ski ou dans les hébergements!

Le Front Side, c’est des pistes super bien entretenues, des sous-bois et des pentes de calibre intermédiaire ou expert, bref, de tout pour tout le monde! J’aurais pu y passer toute la journée et être parfaitement comblé avec ces longues pistes infinies! Et à ceux qui trouveraient bizarre d’avoir à prendre une remontée terrestre (tire-fesse) au sommet du Front Side, je vous répondrai qu’en cas de vent, je préfère être au sol que dans une chaise en l’air! J’ai par contre privilégié le télésiège Top Of The World Express pour accéder aux Back Bowls.

Ah, les Back Bowls… sérieusement, si vous doutez de trouver de la neige fraiche à Lake Louise, vous devez aller dans ce secteur! La vue y est grandiose et j’ai dû me secouer les puces pour descendre car le paysage est à couper le souffle, on peut y passer de longues minutes en contemplation. Mon conseil: si la dernière chute de neige date de quelques jours, pensez à vous promener avec les traverses… vous trouverez assurément une ligne de neige vierge!

Pour résumer mon séjour dans le coin de Banff, je m’en voudrais de ne pas parler de toutes les activités parallèles: c’est parfait pour les voyages en famille! Ceux qui ne sont pas aussi fans de ski que moi peuvent entrecouper leurs jours de ski avec des activités comme du traineau à chien, du patin à glace, relaxer dans des bains sulfureux… C’est tout simplement une des plus belles régions du pays où passer du bon temps!

Lire la fiche de la station dans notre Guide.
Poursuivre le périple en direction de Kicking Horse.
Revenir à l’article de présentation du « road trip ».

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Alain Côté
Alain a débuté la glisse en 1974 au Parc du Mont-Comi. Depuis, il a visité plusieurs stations de ski au Québec et en Nouvelle-Angleterre. Il aime partager, transmettre sa passion et ses expériences à travers ZoneSki. Chroniqueur hybride, il couvre le ski en station comme le ski hors-piste. Toujours à la recherche de nouveaux défis, il se fera un plaisir de skier avec vous si vous le rencontrez!