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L’Aqua-Neige à Val-d’Irène: la plus courue des traversées, du 12 au 14 avril prochain

Malgré quelques petites tempêtes à saveur hivernale, le printemps est bel et bien officiellement commencé: les premières motos sont sorties et certains parmi vous ont sans doute déjà déneigé le BBQ! En station, les indices de la belle saison s’accumulent aussi. Parmi ceux-ci, les compétitions de traversés de lac! Si vous cherchez du défi, mais aussi un très gros party à partager entre famille et amis à la fin de saison, l’incontournable Aqua-Neige de Val-d’Irène est faite pour vous!

Située à environ quatre heures de route de Québec (un peu plus de six heures de Montréal), la station de ski du Parc Régional de Val-d’Irène en Gaspésie possède un charme bien spécial. Les habitués la chérissent et ceux qui la découvrent n’en tarissent pas d’éloges! Durant l’hiver, la neige y est abondante et au printemps, il n’est pas rare de skier 100% du domaine skiable jusqu’à la mi-avril. La réputation du niveau de difficulté des pistes pourrait rebuter certains mais n’en faites pas un frein pour le choix de votre destination car sur la montagne, il y a des pistes pour toute la famille!

Une fin de semaine sur le Lac Picalo

Cette année, l’Aqua-Neige en sera à sa 43e édition. Cette compétition se déroulant sur une fin de semaine complète requiert d’effectuer une descente sur skis ou sur planche à neige sur un dénivelé de 200 mètres, de façon à atteindre un maximum de vitesse pour ensuite tenter de traverser le lac Picalo, long de 65 mètres, et ce, sans se mouiller!

L’événement compte deux manches et accueillera jusqu’à 125 coureurs venant de partout au Québec. Chaque année, cette compétition attire des milliers de spectateurs: la station attend donc une foule d’environ 6 000 personnes durant la fin de semaine!

L’Aqua-Neige n’est pas que la traversée du Lac, qui se veut avant tout amicale et s’adresse à tous. Pour la jeunesse qui n’a pas froid aux yeux, la catégorie 14 à 17 ans est de retour cette année, et bien sûr les Aqua-Flots (pour les 5 à 13 ans) sont toujours au programme! Avis aux jeunes téméraires! Pour réussir la traversée, il faut maîtriser parfaitement l’équilibre, la vitesse et avoir une bonne dose de courage!

Bien plus qu’une compétition

Les habitués de cette célébration printanière vous le diront, c’est LE party de la saison en Gaspésie! L’accès est gratuit en journée et les activités ne manquent pas pour la famille: parcours à obstacles géants, magicien, course aux bonbons, sculpteurs de ballons et amuseurs publiques dérident les jeunes et moins jeunes jusqu’à l’après-ski.

Le spectacle est impressionnant à voir, surtout de nuit, car chaque édition débute avec une série de traversés à la noirceur avec des fusées éclairantes. L’ambiance est toujours présente, du départ de la piste jusqu’à l’extrémité du Lac. Les spectateurs sont gâtés par les participants qui font de leur mieux -soyons honnêtes, la grande majorité finit détrempée! Mais grâce aux plongeurs présents en bordure du Lac, personne ne reste plus que quelques secondes dans l’eau froide!

Le financement de l’événement est assuré par l’achat d’un bracelet d’une valeur de 15$, qui donne l’accès aux spectacles du vendredi et samedi soir. Un party extérieur gratuit (La Boum) aura lieu le vendredi 12 avril à 20h00. Ce spectacle offrira à la foule une animation lumineuse avec Mystika Circus qui combinera technologie lumineuse, danse et jonglerie avec un feux d’artifice ! On vous recommande de séjourner en chalet à proximité de la station pour la durée de la fin de semaine -moins de stress sur les routes, et plus de plaisir sur place!

Cet événement qui s’étale sur plusieurs jours à l’allure d’un festival où, à chaque année, il est bon de retrouver des gens avec qui nous avons partagé une bière, une descente ou encore une traversée. Célébrez les vainqueurs, encouragez les participants et soutenez une station dynamique qui fait le bonheur des skieurs, jeunes ou vétérans, depuis de nombreuses années! C’est un rendez-vous à Val-d’Irène, du 12 au 14 avril 2019!

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Christophe Deschamps