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Mont-Rigaud, heureux! 2 février 2020

Proche du coeur!

Je connais la station Mont-Rigaud depuis plus de 30 ans. De toutes les stations que j’ai fréquentées, elle est certainement une de celles qui me procure le plus de bonheur. À chacune de mes visites, je retrouve cette sensation d’être enfin à la maison. Ce bonheur ne vient pas du dénivelé (120 mètres), du nombre de pistes (15) ou du degré de difficulté du terrain skiable (assez modeste). Non, c’est l’ambiance générale qui confère à la station cette aura. On y vient en famille ou entre amis. On est assuré de trouver des pistes parfaitement entretenues, une cafétéria propre comme un sou neuf et un panorama plongeant sur la magnifique vallée de l’Outaouais. Tous les visiteurs, sans exception, arborent ce sourire qui ne ment pas: on est heureux! Simplement dit, Mont-Rigaud est proche du coeur!

Du haut du parc à neige, on choisit son module avant de passer à l’attaque.

Damien étrenne du nouvel équipement: deux têtes de fémur en titane! Et tout se passe bien.

Le nouveau portail électronique.

Euh oui, l’attente dure plusieurs minutes…

Sans faille

Aujourd’hui, les pistes sont parfaites, et la neige plus que suffisante pour bien recouvrir le sol. Des sous-bois? Un seul, intermédiaire, le Pic-Bois. Vos enfants y trouveront plaisir à se croire en forêt. Soyons honnêtes, on n’est pas à Sutton. Ici pas de grosse pente. Par contre, le tracé des pistes est honnête et reflète d’abord un souci de nous faire skier partout sur la montagne, et non pas seulement une façon rapide de damer les pistes. La Falaise et l’Express (de calibre expert) sont contiguës et offrent malgré tout deux tracés très différents. Préférez la première pour une piste sinueuse et étroite. Optez pour la seconde pour une ligne de pente directe et large. Ailleurs, la Nestlé et l’Écureuil (aussi expert) vous donnent chacune un pitch court, mais vif. Les O’Keefe et Humpty-Dumpty (débutant) vous rassureront si vous débutez. Peu importe le choix des pistes, la vue imprenable sur la vallée, ainsi que le surplomb de gros conifères en périphérie des pistes, ne vous laisseront pas indifférent. Ajoutez à la glisse l’option montée en peaux. En effet, un tracé très raisonnable en bordure du sous-bois mène directement au sommet. L’ascension se fait en peaux d’ascension, en raquettes ou en fat-bike. Un droit d’accès très abordable est exigé. Pour ceux qui préfèrent s’asseoir, un nouveau système de carte électronique donne accès à la remontée quadruple.

Un des deux tapis magiques pour un accès ultra facile aux pistes école.

Et l’autre!

La Couloir n’est pas à proprement parler une piste. Étroite, rocheuse et pentue, elle attire tout de même quelques planchistes audacieux.

À l’ouverture, le sublime corduroy. La perfection!

Méconnue

Boudée ou inconnue, Mont-Rigaud n’est pas la station que les gens nommeraient spontanément comme étant leur favorite. Et pourtant! Samedi et dimanche, c’est plein. À seulement 25 minutes à l’ouest de Montréal, elle attire tout autant une clientèle de la Rive-Sud, de la Montérégie et de l’est de l’Ontario. L’école de ski, réputée, forme des centaines de jeunes et moins jeunes. Les deux tapis magiques idéalement situés tout juste en contre-bas du secteur d’arrivée des pistes, sont facilement accessibles par les nombreux parents qui envoient la main à leur progéniture en formation. Progéniture qui n’a que faire des salamalecs de ses géniteurs, toute occupée qu’elle est à triper ski ou planche. Signe d’intégration (l’hiver n’étant pas toujours la saison favorite des immigrants!), la proportion de nouveaux arrivants est en croissance sur les pentes du Mont-Rigaud. Ne vous y trompez pas, ces enfants d’immigrants de première ou deuxième génération aiment la neige!

Au travail dans le parc à neige.

Les leçons débutent dans quelques minutes. De bébé à grand-père, tout le monde assiste au départ des petits.

À découvrir

Je n’ai jamais regretté une seule visite au Mont-Rigaud. Je vous recommande chaleureusement la station pour une sortie en famille ou pour vous changer des méga-stations chères, chics et nez-en-l’air. Surveillez les différentes activités offertes sur https://ski.montrigaud.com/

Un des évènements présentés par la station. Très couru par les amateurs de parcs à neige.

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Patrick Teasdale
Patrick Teasdale aime beaucoup jouer dehors. Télémarkeur depuis longtemps, il explore maintenant les possibilités du ski de randonnée alpine. Il troque volontiers sa pagaie groenlandaise ou ses skis pour une tasse d'excellent thé vert japonais. Un brin poète et idéaliste, il ne demande qu'à être émerveillé par une trouée de lumière, un chant d'oiseau ou une lame de neige. Il aime soigner ses chroniques et ses photos.