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Rikert cross country center, 11 novembre 2019

Ici au Québec,  nous prenons le ski de fond très au sérieux. Je l’avoue, j’éprouve un malin plaisir, année après année, à glisser sur de la neige avant mes amis adeptes du ski alpin. Je chaussais mes skis pour la première fois de la saison le 25 octobre dernier grâce à la glisse boréale de la forêt Montmorency. En deuil depuis, j’attendais avec impatience l’ouverture (qui n’a finalement pas eu lieu) de la boucle des fondeurs à Morin Height le 9 novembre dernier. Bien que la météo soit des plus encourageante cette semaine et que d’autres ouvertures devraient avoir lieu d’ici la fin de semaine, je voulais renouer avec le plaisir de la glisse en ce jour du souvenir. Les options sont encore plutôt marginales, en réalité il n’y avait encore que deux choix ce matin.

L’ouverture inopinée de Rikert nordic center ce week-end m’a donné le goût d’aller voir de plus près ce centre de ski de fond situé au beau milieu de nulle part dans le centre du Vermont. Situé dans le cœur de la forêt des Montagnes Vertes vermontoise, ce centre de ski de fond offre plus de 55km de ski de fond classique et de patin en période hivernale.

Avec son artillerie de canon à neige à la fine pointe de la technologie, le centre est habituellement en mesure d’ouvrir une boucle de 5km homologué par la FIS dès le mois de novembre. Malheureusement pour moi, la boucle n’est pas encore toute à faite prête. Malgré tout, le centre a profité d’une fenêtre d’enneigement marginale pour ouvrir un plateau d’entraînement pour les athlètes vermontois.

Annexé au Middelbury College, le centre est situé à environ 220 km de Montréal. Habituellement, il faut déboursé 25$ pour accéder aux sentiers, l’accès était cependant gratuit aux mordus prêts à se déplacer pour une maigre boucle de 500 mètres. La neige est bien présente mais la qualité du parcours laisse encore à désirer. Bien que la neige était d’une belle qualité, le parcours est encore parsemé de bosses et de gazon à quelques endroits.

 

Les 30 centimètres de neige attendus sur la région cette nuit devrait éradiquer ces problématiques assez rapidement. J’ai tout de même profité de ma journée pour travailler mon équilibre qui était plutôt précaire à certains endroits sur la piste.

Au moment d’écrire ces lignes, au moins 7 endroits ont confirmé leur ouverture pour le week-end.

Du côté canadien; Nakkertok Nordic a débuté ses opérations aujourd’hui, la forêt Montmorency est ouverte depuis le 25 octobre dernier et les récentes précipitations devrait leur permettre d’agrandir le domaine skiable. La boucle de fondeurs à Morin Heights devrait quant à elle débuter ses opérations samedi le 16 novembre.

Photo tiré du Facebook de Nakkertok Nordic

Du côté américain; Sleepy Hollow Inn, Ski & Bike Center devrait rejoindre Rikert demain matin avec son ouverture tandis que Craftbury Outdoor et Mt Van Hoevenberg center seront en opération respectivement vendredi et samedi.

Photo tiré du Facebook Craftbury Outdoor Center

 

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Jean-Paul Croteau
Si il y avait un temple de la renommée du ski de fond, Jean-Paul Croteau y aurait été intronisé depuis belle lurette. Inspiré par ses idoles de jeunesses Dickie Hall et Steve Barnett, le ski de fond n’a plus de secret pour Jean-Paul. De nature plutôt solitaire et de sociabilité ultra sélective, peu de gens peuvent se vanter d’avoir skié avec lui.