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Vallée Bras-du-Nord

Photo Philippe Jobin

À PROPOS DU DOMAINE

Située à seulement 45 minutes de Québec, dans la petite ville de St-Raymond de Portneuf, la Vallée Bras-du-Nord est une coopérative de solidarité pour les mordus de plein air. Créée en 2002, cette coopérative dynamique voit le jour suite aux efforts d’une population locale en quête d’une identité récréotouristique pour leur région.

À ses débuts, les activités de la coop sont modestes, mais l’intérêt suscité est prometteur d’un avenir radieux. Les membres de soutien et les membres travailleurs se multiplient, tout comme les activités proposées par le centre de plein air.

Le plateau laurentien sur lequel niche la vallée du bras nord de la rivière Ste-Anne est propice aux précipitations. Ses forêts d’arbres matures combinées aux récentes coupes forestières en bandes dans la région en font une destination idéale pour le ski hors-piste. Comme c’est souvent le cas au Québec, le ski hors-piste a fait ses débuts de façon un peu clandestine sur ce mélange de terres publiques et privées.

Un jour, un certain Marc-André Lebuis, ancien travailleur forestier recyclé dans le domaine du plein air, fait l’achat d’un terrain à proximité de la coopérative pour y ériger sa résidence secondaire. Il réalise rapidement le potentiel énorme de la montagne. Plusieurs lignes sont déjà skiables à l’intérieur d’un rayon de 1 km d’approche. Emballé par les atouts de la montagne en saison hivernale, il ne lui en faut pas plus pour débuter la commercialisation du produit avec l’aide de la coopérative. Le terrain est skiable à l’état naturel, mais des travaux mineurs de nettoyage, d’élagage et d’essouchage sont effectués afin de rendre l’expérience plus sécuritaire et de réduire le seuil minimal d’enneigement requis pour skier.

La première saison officielle débute à l’hiver 2014-2015 sur un territoire avoisinant les 1.5 km2. Trois secteurs distincts sont accessibles sur les flancs nord et nord-est de la montagne. L’altitude de 625m combinée à la situation géographique favorable de l’emplacement en font un territoire privilégié pour recevoir des précipitations abondantes. Ici, le terrain est très varié. La partie supérieure est composée de pistes étroites (anciennes coupes forestières) qui s’apparentent à des pistes intermédiaires en station si on excepte la largeur réduite. Avec ses inclinaisons variant de 30% à 40%, ces pentes conviennent parfaitement à ceux qui désirent s’initier au ski hors-piste. La partie inférieure se compare plus à un terrain de ski de sous-bois et saura combler l’ardeur des skieurs plus avancés, avec ses « pillow » et son inclinaison pouvant atteindre 60% à certains endroits.L’année suivante le territoire est consolidé et 3 nouvelles zones y sont aménagés afin de maximiser le territoire skiable. Des nouveautés s’ajouteront également pour l’hiver 2016-2017, un nouveau couloir de sortie sera défriché afin de permettre un drainage plus fluide des skieurs dans la portion inférieure de la montagne autrefois sur utilisé dans les périodes d’affluence.Ouvert habituellement de janvier à mars, c’est un dénivelé total de 400m par descente qui vous attend.

Les plans ne manquent pas pour la Vallée Bras du Nord; la volonté d’agrandir le domaine skiable est présente et devrait voir le jour dans un avenir rapproché. Le secteur Toussaint, un flanc de montagne adjacent de 150 hectares avec une inclinaison moyenne de 30-35% devrait bientôt se retrouver sur la carte des pistes.

Par souci de sécurité, le service de guide est obligatoire. De plus, comme le projet en est à ses premières heures, la signalisation n’est pas encore optimale, les gens qui ne connaissent pas le domaine pourraient facilement s’égarer.

Si vous comptez vous y rendre, il est important de savoir que les sorties sont contingentées. L’activité de ski hors-piste offerte par la Vallée Bras-du-Nord est axée sur l’expérience et on veut y prévenir la surexploitation du produit, question de conserver de la poudreuse pour tous les skieurs. Le site web de la station vous propose de réserver vos sorties à l’avance (fin de semaine). Sachez qu’il est également possible d’avoir recours au service d’un guide en semaine si vous êtes en mesure de former un groupe de 6 personnes ou plus. Le tarif journalier est établi à 50$, incluant les frais d’accès, le guide, ainsi qu’un « happy hour » en fin de journée.

Pour ceux qui voudraient s’initier et qui ne possèdent pas d’équipement, des skis de randonnée sont disponibles en location sur les lieux.

Finalement, il vous est aussi possible de prolonger l’expérience portneuvienne en louant un des 3 types d’hébergement disponibles directement sur le site: 8 yourtes, 4 chalets et 3 refuges. Plusieurs forfaits d’hébergement et d’activités sont offerts.

Crédit Photos: Philippe Jobin

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VIDÉO DES LIEUX

PHOTOS DES LIEUX



STATISTIQUES

- Dénivelé skiable : 400 mètres

- Classification : Le terrain est varié. L'inclinaison varie de 30 à 60%
- Approche : La montée débute à 1 km de la coopérative

- Type de remontées : Remontée en peaux d'ascension

- Tarification : 50$/jour avec service de guide inclus

COORDONNÉES

Vallée Bras-du-Nord, 105 Grande Ligne St-Raymond, QC G3L 2Y4
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