VOS SPORTS:
Publication partenaire

Cannon Mountain

LES INDICES DE ZONESKI | POURQUOI CET INDICE ?

À PROPOS DE LA STATION

Cannon Mountain est une station de ski du New Hampshire dont on entend peu parler au Québec. Peut-être cela est-il dû à son éloignement des deux grands centres urbains; de Montréal, où les skieurs ont tendance à plutôt à choisir les montagnes du Vermont, et de Québec qui se trouve à une bonne distance. Si elle reste encore à découvrir pour une majorité de Québécois, Cannon Mountain représente pour les gens du New Hampshire un symbole de l’histoire alpine de la Nouvelle-Angleterre.

C’est en 1933 que la famille Peckett entreprend de couper la célèbre Taft Trail, première piste sur cette montagne dont le sommet s’élève à 1250 mètres dans le parc national de Franconia Notch. Cinq ans plus tard, pour l’hiver 1938-1939, le premier téléphérique de la Nouvelle-Angleterre entre en fonction à Cannon, transportant les skieurs sur le plus haut sommet accessible par remontée mécanique dans le nord-est du continent. Les années suivantes voient la popularité de Cannon grandir, alors que de nouvelles pistes s’ajoutent à cette station de ski dont le dénivelé s’étend sur 665 mètres.

On ne peut parler de l’histoire de Cannon Mountain sans évoquer celle de Mittesill, une station construite sur la montagne adjacente et ouverte au ski en 1942 grâce à un rope tow. Suivant l’expansion de Cannon, mais à plus petite échelle, Mittersill développe son réseau de pistes et installe deux T-Bar dans les années 1940 et 1950. Puis, pour la saison 1956-1957, une nouvelle piste apparaît pour connecter les deux centres de ski. Toutefois, au début des années 1980, quelques mauvais hivers finissent par venir à bout de la viabilité financière de Mittersill, qui doit fermer ses remontées pour de bon en 1984.

De son côté, Cannon Mountain poursuit son développement pour en arriver aujourd’hui à offrir 97 pistes et sous-bois s’adressant davantage à un public de skieurs intermédiaires et avancés. Malgré tout, les skieurs débutants ont aussi leur domaine d’apprentissage, soit le Tuckerbrooke Family Area, situé au bas de la montagne. Du sommet, il n’y a toutefois aucune piste facile pour descendre à la base.

Les skieurs intermédiaires aimeront sortir du téléphérique et s’élancer dans la Upper Cannon ou la Vista Way. Quant aux skieurs experts, ils trouvent leur compte un peu partout sur la montagne. Qu’on pense seulement aux fameuses Front Five, soit les cinq pistes inclinées, entrecoupées de sous-bois tout aussi vertigineux, desservies par le télésiège Zoomer sur le tiers inférieur de la montagne. Un autre secteur d’intérêt pour les experts se situe autour du sommet, d’où part notamment Hardscrabble, une longue et sinueuse piste à bosses au relief accidenté. Plusieurs sous-bois intéressants, dont certains sont très techniques, raviront les amateurs de sensations fortes! Et ceux qui veulent pousser leur plaisir jusqu’à l’extrême sont servis dans la DJ’s Tramline, la piste hyper inclinée remplie de caps de roche sous le téléphérique.

Depuis 2009, la défunte station Mittersill fait l’objet d’une revalorisation par Cannon. Officiellement annexé au domaine skiable de cette dernière, le terrain de Mittersill était considéré jusqu’à l’hiver 2010-2011 comme un domaine de sidecountry auquel les skieurs accèdent par une traverse et une montée à partir de la piste Taft Slalom. Pour la saison 2010-2011, on a installé un télésiège double donnant accès à 380 des 460 mètres de dénivelé de cette montagne. C’était alors un secteur de ski sauvage, laissé au naturel et, donc, sans aucun damage. Il y a trois pistes plus larges, soit une à gauche et une à droite du secteur, ainsi que celle sous le télésiège. Entre celles-ci, on trouve d’innombrables couloirs sinueux et sous-bois qui s’entrecoupent aléatoirement, de sorte que la meilleure chose à faire est de se laisser guider par son instinct.

En 2012, le Franconia Ski Club a proposé de financier pour 4 000 000 $ US d’améliorations à ce secteur pour le rendre plus sécuritaire et plus accessible au public, et aussi pour permettre la création de pistes pour les entraînements de courses de ski. On a donné un nom à 14 pistes ou sous-bois. Pour la saison 2016-2017, le système d’enneigement a été grandement amélioré et un téléski double a été installé pour desservir la piste Taft utilisée pour les entraînements. Quelques pistes sont donc damées, mais plusieurs autres sont toujours laissées au naturel. Aucun autre changement n’est planifié au secteur Mittersill.

Comme depuis de très nombreuses années, Cannon offre le mardi et le jeudi (sauf le 26 décembre 2019, et les 18 et 20 février 2020) des spéciaux très intéressants, soit 2 billets pour 82 $ US ou 1 billet pour 55 $ US.

Par Pierre Pinsonnault

Partagez cet article sur vos réseaux sociaux !

LES SERVICES EN DÉTAILS

HORS-PISTES: Un secteur hors-pistes est disponible sur le versant sud. Il est requis d'y accéder avec l'équipement adapté , de lire et de suivre les instructions relatives à cette pratique sur le site web ou en montagne.
GLISSADES: Des couloirs de glissades sur tubes sont accessibles le week-end et les jours de vacances à un tarif abordable
RAQUETTES: Des sentiers sont accessibles du côté du mont Lafayette, à quelques kilomètres de là.
GARDERIE: Une garderie est offerte pour les enfants de 6 mois à 5 ans. Elle est située dans de Brookside Children's Center à la base du Peabody
LE BAR: Le Cannonball Pub vous offre, une large sélection de bières, de vins, de spiritueux, des repas de style pub et de l'animation le samedi soir.
LA CAFÉTERIA: Le Lafayette Food Court, offre un service de cafétéria complet. Vous retrouverez d'autres endroits pour vous restaurer en montagne
AUTRES SERVICES: À même la base du Tram, il vous est possible de visiter le musée du ski de la Nouvelle-Angleterre

À PROXIMITÉ | VISITES & ACTIVITÉS

Le village alpin au pied des pentes offre quelques services, tels des: restaurants, boutiques et un bar style pub. Pour une gamme plus complète, vous devrez vous rendre au village de Franconia, situé à 5 kilomètres plus au nord. On y retrouve: restaurants, cafés, stations services, une épicerie et de l’hébergement. Advenant que vous désiriez plus de choix, vous pourrez continuer votre route vers la ville de Littletown, qui est localisée 5 kilomètres plus loin.

PHOTOS DE LA STATION

STATISTIQUES

- Dénivelé skiable : 665 mètres
- Nombre de pistes de jour : 97
- Nombre de pistes de soir : 0
- Nombre de sous-bois : 22

15% 52% 33% 0%

- Nombre de remontées : 11 *
* Gondoles : 1
* Télésièges débrayables : 1
* Télésièges fixes : 6
* T-Ski / T-Bar : 2
* Tapis magiques: 1
* Fils à neige: 0

Reportages sur les remontées avec Remontées Mécaniques.NET DÉTAILS

- Indice sur le travail des pistes:
Travail soigné des pistes damées , dont 191 acres avec neige artificielle

- Indice sur l'achalandage:
Achalandage soutenu le week-end, modéré sur semaine

LES PLUS

– Une montagne inclinée, sans faux plats.
– Des pistes damées et des sous-bois qui sauront ravir les skieurs intermédiaires et experts
– Une station généralement peu achalandée
– Facile d’accès (située en bordure de l’I-93)
– Le secteur de ski sauvage Mittersill
– Prix raisonnables compte tenu de la grosseur de la station

LES MOINS

– Aucune option de descente pour les débutants à partir du sommet
– Les pistes damées sont souvent ventées
– Hébergement très limité au pied des pistes

CARTE DES PISTES

COORDONNÉES

Cannon Mountain, 260, Tramway Drive, Franconia NH 03580 603-823-8800 | SITE INTERNET | DIRECTIONS