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    Sorties en pisteCantons de l’Est

    Cantons de l’Est

    Le beau temps est de retour, les chaudes journées rallongent et sont de plus en plus fréquentes, signe que le printemps est bien installé depuis plusieurs semaines déjà en Estrie. Pour le Mont SUTTON, avec la fin de saison qui approche à grands pas, c’est le moment de l’année pour organiser le fameux défi Réal. Pour les habitués, c'set ce qu'ont peu comparer au glas qui sonne pour la...
    La comparaison est frappante : le printemps dernier, nous nous trouvions au Mont Orford, en pleine semaine, pour une journée semblable à celle qu’on vit aujourd’hui, telle que présentée dans cette chronique, et la station de ski était pleine. On voyait des files d’attente dignes des fins de semaine parmi les plus achalandées : retraités, travailleurs, étudiants de tout âge profitaient du meilleur du ski de printemps dans la joie. Mais...
    Skieurs et planchistes s’entendent sur un même sujet. L’hiver parfait se situe entre -5 et -15, continuellement rafraîchi de doux flocons aux cristaux parfaitement équilibrés, parsemé de soleil, réchauffant la peau exposée à l’air libre. Située au cœur des montagnes vertes, Mont SUTTON reçoit 4 à 5 mètres de neige par année, bon an mal an grâce à son altitude ainsi qu’un certain microclimat déjà bien connu. La station...
    Statistiquement, il est peu probable que l’hiver 2021-22 enregistre des records de chutes de neiges ou de stabilité de température pour les Cantons de l’Est... Beaucoup de pluie, peu de neige et un mois de janvier particulièrement froid. Heureusement, vers la mi-mars, il est fréquent d'avoir des tempêtes spectaculaires. C'était le cas le 12 mars dernier: l’hiver n’avait pas dit son dernier mot, quel ne fut pas notre bonheur...
    Viens jouer ailleurs : c’est le branding de la station de ski Owl’s Head, dans les Cantons-de-l’Est. Et être ailleurs prend tout son sens sur cette montagne un peu à l’écart. De fait, la majorité des skieurs venant des grands centres urbains s’arrêtent à d’autres stations, plus accessibles géographiquement, en bordure de la fameuse autoroute 10. Mais ceux qui décident de pousser un peu plus loin leur exploration de l’Estrie...
    Lorsque j'ai planifié mes sorties à l'extérieur de ma région, je voulais mettre le pied-à-terre dans les Cantons de l'Est. J'ai alors fait un peu le tour des stations de la région et j'ai réalisé que le Mont Orford avait un dénivelé beaucoup plus haut que je l'imaginais! En arrivant face à cette montagne, j'ai constaté l'ampleur de l'ambition de ma sortie. Le temps d'un coup d'œil autour de moi, j'ai vu que celui-ci est...
    Alors que je me préparais à ma première visite au Mont-Orford, j'ai compris que cette station de ski avait des allures de crème glacée napolitaine. C'est en y skiant que j'ai pleinement réalisé que chacune des trois montagnes avait une saveur bien à elle. Accompagné et guidé par ma collègue Geneviève de zone.ski, j'ai eu le plaisir de découvrir un endroit à la fois charmant et historique assez loin...
    La pratique du ski alpin ou de la planche à neige est évidemment associée au simple mot sport, au plein air hivernal ou encore à l’exercice physique. Les non-initiés croiront à tort le « peu » d’effort requis pour pratiquer ce remplissage d’air frais en le comparant à d’autres sports traditionnellement plus exigeants. À Owl’s Head, en bordure du Lac Memphrémagog, la descente alpine y est offerte pour tous...
    Le Mont Sutton occupe une place particulière dans mon cœur, puisqu’il s’agit de la montagne dans ma cour arrière depuis presque 20 ans maintenant. J’ai toujours aimé son côté naturel, ses sous-bois, l'accueil chaleureux de son personnel aux différents chalets, son microclimat qui lui procure un enneigement plus généreux que certaines autres montagnes de la région et ses secteurs plus inclinés. C’est vraiment le genre de montagne qui forme...
    Le paysage du versant Alfred-Desrochers nous séduit dès l’instant où l’on se pose dans la remontée. Le caractère poétique des vieilles chaises datant de 1965 ajoutait au charme. On aime bien les classiques, mais pour le Mont-Orford, ce mythique télésiège avait fait son temps. Fort d’un investissement de 4.5 millions de dollars, le mont Alfred-Desrochers fait peau neuve après 20 ans d’attente, sans perdre son charme. Remontée quadruple fixe de...