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Castle Mountain

LES INDICES DE ZONESKI | POURQUOI CET INDICE ?

À PROPOS DE LA STATION

Même si la station Castle Mountain Resort existe depuis 50 ans et qu’elle n’est qu’à environ 2 h 30 de route de Calgary, ce n’est pas une station très connue des skieurs et planchistes du Québec. Pourtant le domaine skiable est important avec ses 3 592 acres, 8 bols alpins et des chutes de neige moyennes de 900 cm par année.

Il y a quelques explications à cette situation. La route pour s’y rendre n’est pas aussi belle que pour se rendre à Banff, les attraits touristiques en dehors du ski y sont moins nombreux, les remontées mécaniques ont de l’âge et ne sont pas très rapides.

Il y a aussi certainement le fait que même si la station a des pistes pour tous les membres de la famille, sa clientèle cible est composée de skieurs et planchistes de poudreuse profonde et de pistes abruptes et même très abruptes. On a simplement à regarder les 3 sections de la carte des pistes pour comprendre cela. La première section montre la station dans son ensemble, la deuxième montre la région des chutes, et la troisième montre le domaine hors-piste accessible en cat-ski.

Une caractéristique de Castle est qu’on y retrouve beaucoup de pistes abruptes, de chutes et de sous-bois avec un angle constant et un dénivelé important. Il ne faut donc pas se surprendre si la station a une équipe très expérimentée pour assurer le contrôle des avalanches.

Pour ceux qui préfèrent les pistes vertes et bleues, heureusement qu’il y a la chaise triple Huckleberry avec son dénivelé de 330 mètres. La station travaille très bien un certain nombre de pistes, mais beaucoup de pistes sont trop abruptes pour être damées. Il faut aussi tenir compte du fait que la station reçoit beaucoup de neige et que parfois même les pistes travaillées peuvent rapidement redevenir en bosses.

Si vous trouvez un peu élevé le prix d’une journée de cat-ski, il y a une autre option pour faire du ski hors-piste. Il faut cependant savoir que cette zone n’est ni patrouillée ni contrôlée pour les avalanches. Il est recommandé de se renseigner sur les conditions avant d’y aller, et de le faire avec des locaux qui connaissent l’endroit. Cette zone est accessible en utilisant la chaise Huckleberry. Pour les plus aventureux il est possible de se rendre à Chimo, une chute de 58 degrés. Si la station est tolérante pour le ski hors-piste, vous devez tenir compte du fait que vous aurez à payer les frais encourus pour vous secourir.

Pour ceux qui aiment skier plusieurs stations dans un voyage de ski, il est très facile de continuer le voyage en skiant au choix Fernie Alpine Resort, Kimberley Alpine Resort, Panorama Mountain Village, puis de se rendre via Radium Hot Springs à Banff pour skier des stations de la région, et finalement revenir à Calgary.

Jacques Poulin
(photos Dale Caluori)

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LES SERVICES EN DÉTAILS

HORS-PISTES: La compagnie Powder Stagecoach offre du cat-ski qui combine l’utilisation d’une remontée mécanique et d’un cat-ski. Il est ainsi possible de skier des bols ou des sous-bois sur une dénivellation variant de 460 à 670 mètres.
RAQUETTES: En fin d’après-midi le samedi ou sur réservation les autres jours, une randonnée en raquettes de 2 heures est offerte au groupe de 4 à 10 personnes.
GARDERIE: Une garderie pour les enfants de plus de 18 mois est située dans le chalet principal. Elle est disponible les fins de semaine et les jours de congé, ou les autres jours sur réservation pour un nombre minimum.
LE BAR: Le T-Bar Pub & Grill est très connu pour son ambiance festive après le ski ainsi que sa pizza à croûte mince.
LA CAFÉTERIA: La cafétéria est située dans le chalet principal et elle offre une variété de repas rapides. Il est aussi possible de manger une pâtisserie ou un sandwich au Joe's Cafe.

À PROXIMITÉ | VISITES & ACTIVITÉS

Le site de la station indique plusieurs endroits pour coucher soit au bas des pistes, soit pas très loin. Les services offerts sont cependant limités. Il est aussi possible de se rendre à la ville de Pincher Creek qui est à 35 minutes de route de la station. On y retrouvera tous les services habituels dont on peut avoir besoin.

PHOTOS DE LA STATION

STATISTIQUES

- Dénivelé skiable : 863 mètres
- Nombre de pistes de jour : 94
- Nombre de pistes de soir : 0
- Nombre de sous-bois :

15% 40% 35% 10%

- Nombre de remontées : 6 *
* Gondoles : 0
* Télésièges débrayables : 0
* Télésièges fixes : 4
* T-Ski / T-Bar : 1
* Tapis magiques: 1
* Fils à neige: 0
- Indice sur le travail des pistes:
Un certain nombre de pistes sont très bien damées.

- Indice sur l'achalandage:
Plus achalandé le week-end, tranquille à modéré sur semaine

LES PLUS

– Vaste domaine skiable
– Chute de neige annuelle importante
– Nombreuses pistes très inclinées pour experts

LES MOINS

– Remontées mécaniques âgées
– Le vent est parfois très présent
– Peu de possibilités pour l’après-ski
– Choix limité pour les commençants et les intermédiaires

CARTE DES PISTES

COORDONNÉES

Castle Mountain, Pincher Creek, AB T0K 1C0 (888) 754-8667 | SITE INTERNET | DIRECTIONS