Lorsque la toute première édition du Défi ski Leucan a vu le jour en 2006, bien peu de participants se doutaient que l’événement se multiplierait en lieux en années! Alors que certaines stations accueilleront une quinzième édition en mars prochain, d’autres y prendront part pour la toute première fois. Retour sur un événement caritatif bien ancré dans le coeur des skieurs.

Mont Vidéo, 2019. Courtoisie Leucan / Nathalie Toulouse

Créé il y a bientôt 15 ans, le Défi ski Leucan a pris forme à Bromont, sous la gouverne de Serge Tremblay et Jean-François Perreault. À ce moment, ils ont fait la rencontre de la famille Sirhan-Gibson, dont le fils Edgar était atteint d’un neuroblastome. L’issue malheureuse d’Edgar a toutefois marqué le Défi ski Leucan, qui existe à sa mémoire. Les dons récoltés au fil des ans, à Bromont seulement, totalisent plus de 2,6M$ et des milliers de participants ont défilé sur les pentes de la station. En 2009, pour mettre de l’ambiance lors du Défi, le groupe Simple Plan était à l’honneur, ce qui a donné un record d’assistance à ce jour inégalé pour l’événement -voilà un objectif à dépasser pour cette année!

Plusieurs stations ont été et sont encore hôtes du Défi ski Leucan à travers la province. Parmi les plus fidèles, Stoneham, qui accueillera la 12e édition cette année. D’une édition à l’autre, l’organisation peut compter sur l’appui de plus d’une centaine de bénévoles, seulement pour la station. À l’échelle provinciale, c’est plus de 1000 bénévoles qui permettent la tenue des Défis pour chaque édition.

Stoneham, 2015. Courtoisie Leucan / Allison Kirkwood

De près ou de loin, tous unis

L’organisation du Défi ski Leucan fonctionne par régions: Québec, Estrie, Mauricie et Centre-du-Québec, Saguenay-Lac-St-Jean et Abitibi-Témiscamingue comptent des divisions régionales au sein de Leucan, qui rendent possible la tenue des événements en partenariat avec les stations. Le Mont Vidéo, en Abitibi-Témiscamingue, est l’hôte du Défi depuis 11 ans et ramasse chaque année plus de 50 000$ en dons. Le Valinouët, au Saguenay-Lac-St-Jean, a succédé au Mont Lac-Vert et a accueilli le Défi pour la première fois l’an dernier; il en sera de nouveau l’hôte cette année. Le petit nouveau dans l’édition 2020 est le Mont Adstock à Thetford Mines; le président d’honneur de l’édition sera Mathieu Desmarais, directeur général de la station.

Vallée-du-Parc, 2018. ZoneSki / Geneviève Larivière

De l’aide concrète pour les familles touchées

L’événement caritatif, qui s’étend bien au-delà de la journée de défi en ski, permet de recueillir chaque année de précieux dons qui viennent en aide aux familles et enfants touchés par le cancer pédiatrique. La journée du Défi ski Leucan, au cours de laquelle les participants regroupés en équipe doivent effectuer des descentes dans un cadre précis et accomplir diverses épreuves, représente le clou de toute la campagne et permet de dévoiler les montants amassés, par équipes et par stations. En moyenne, c’est environ 500 000$ qui sont récoltés par année par les diverses organisations du Défi ski Leucan, qui s’inscrit dans les campagnes de financement de Leucan -plusieurs connaissent sans doute le Défi têtes rasées Leucan, qui a célébré ses 20 ans en janvier dernier.

Le Valinouët, 2019. Courtoisie Leucan

Fondée conjointement par des membres de l’équipe d’oncologie du CHU Sainte-Justine et des parents d’enfants atteints de cancer, Leucan oeuvre depuis 1978 à améliorer le mieux-être et le taux de guérison des enfants malades. Quiconque a déjà été hospitalisé, pour une période plus ou moins longue, se souvient aisément de la bonté du personnel soignant, mais aussi de l’inconfort de l’attente et de la grisaille neutre plutôt fréquente d’un environnement hospitalier. Leucan, par diverse tactiques, parvient à adoucir les séjours en milieu hospitalier lors des traitements et visites: pyjamas conçus pour masquer les différentes tubulures et fils dans les manches, activités sociorécréatives, massothérapie… mais les soins ne s’arrêtent pas au jeune patient; la famille est prise en charge elle aussi. Soutien affectif, accompagnement, aide financière, service de fin de vie et suivi de deuil figurent parmi les services offerts aux familles. Tout ça est rendu possible grâce aux dons collectés par les diverses campagnes et par le soutien spontané de la population.

Le prochain Défi ski Leucan aura lieu en mars prochain: le 14 mars dans les stations de Vallée-du-Parc, Stoneham, Bromont et du Mont Vidéo; le 21 mars au Valinouët et au Mont Adstock. Il est possible d’effectuer des dons pour les équipes en ligne directement sur les pages des équipes (trouvables dans chaque page de l’événement, par montagne) ou alors de le faire sur place, en encourageant les participants. L’ambiance festive est au rendez-vous, de même que beaucoup d’émotions. Tous sont rassemblés autour d’un même slogan: ensemble, aidons-les à remonter la pente!