Située à 45 minutes au nord de Québec, la Forêt Montmorency est la plus grande forêt d’enseignement et de recherche au monde. Ouverte au public, il est possible d’y pratiquer plusieurs activités, dont, en hiver, le ski-raquette (ski Hok). C’est ce que je suis allée essayer avec copain et amies.

L’accueil très chaleureux du personnel et les conseils précieux quant à l’ajustement de notre équipement nous ont permis de débuter la journée bien préparés. Carte des pistes en main, nous avons démarré notre exploration par le versant ouest, situé à un peu plus de 20 minutes de l’accueil. Le refuge chauffé se trouvant au pied de la montagne, il est possible d’y laisser nos sacs et équipements superflus afin de monter et descendre à notre guise, sans poids supplémentaire. L’ascension se fait aisément dans les lisières de forêt bien nettoyées, exemptes de débris. La descente peut se faire par la même place ou, du sommet, il est possible de se diriger vers les différentes pistes.

Bien délimitées, il est impossible de s’y perdre. L’abondance de neige rend la montée sportive et la descente agréable, quoi que sur le versant ouest, un manque d’inclinaison nous freine beaucoup dans autant de neige.

Après une pause repas et séchage des couches de base, nous reprenons la route pour nous rendre au versant est, plus vaste et plus abrupte. Après une erreur de lecture de carte et un détour de plusieurs kilomètres où il nous a été possible d’apprécier la polyvalence du ski Hok en terrain vallonné, nous y voilà! La montée est plus longue que pour le versant précédant et la descente plus facile à contrôler. La neige était intracée, mais lourde en raison des températures clémentes des derniers jours. La pluie reçue en ville ne semble toutefois pas avoir affecté la qualité de la neige jusqu’à la hauteur de la Forêt Montmorency.

Le faible achalandage des secteurs dédiés au ski Hok rend l’expérience agréable. La forêt est magnifique, les points de vue intéressants. Suite à une chute de neige folle, on doit s’y amuser comme des fous! Lors d’une prochaine visite, nous irons explorer le secteur de ski hors-piste qui est plus reculé, cette fois avec notre équipement de hors-piste. Le ski Hok s’adresse à tous ceux qui veulent aller s’aventurer en forêt, des plus jeunes aux plus vieux. La polyvalence de cet équipement permet une absence de transition entre la montée et la descente: aucune peau à retirer, aucun changement à faire.