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Maneige innove avec une pente sèche pour initier les débutants

4 octobre 2017 | Chronique, par Geneviève Larivière
Photos C. Deschamps et G. Larivière

Skier en plein été sur un tapis synthétique est chose courante pour les athlètes de ski acrobatique qui fréquentent les centres d’entrainement… c’est par contre beaucoup moins habituel pour des enfants de 5 à 8 ans! Maneige (l’Association des Stations de Ski du Québec) a pris un virage vers le futur en effectuant, conjointement avec la Ville de Laval, un investissement sur une pente sèche.

La technologie

Le principe des pentes sèches a été développé en Europe, essentiellement pour répondre à des besoins précis d’entraînement en milieu fermé, ou encore dans un environnement peu propice à la neige. Les carrés de tapis, imbriqués, peuvent recouvrir une surface aussi vaste que le permet l’endroit où l’installation est déployée. Chaque tuile mesure un pied carré et la pente sèche aménagée au Centre de la nature de Laval recouvre 5000 pieds carrés.

Les coûts de l’investissement, partagés entre l’ASSQ et la Ville de Laval, avoisinent les 100 000$. La durée de vie de cette installation est estimée à 10 ans mais aucun entretien n’est nécessaire: les tuiles sont disposées sur une toile géotextile permettant au sol de respirer et une fois en place, il n’est pas nécessaire de retirer ou déplacer le tout. Il s’agit donc une installation « quatre saisons » sur laquelle il est possible de skier même en hiver, dès que le tapis est recouvert d’une couche de neige suffisamment épaisse.

La glisse est moins rapide que sur neige, sauf si le tapis est mouillé (pluie, rosée ou frimas). Les skis n’ont besoin d’aucun soin particulier et en cas de chute, l’épaisseur du tapis absorbe comme sur une surface neigeuse molle.

Clientèle cible: la jeune relève

Le projet mis sur pied par l’ASSQ vise à élargir l’offre déjà disponible au Centre de la nature, dans le programme Expérience Maneige. Depuis plusieurs saisons déjà, les enfants de 5 à 8 ans peuvent s’initier gratuitement au ski, moniteurs et équipement fournis, sur une petite pente dotée d’un tapis magique pour faciliter la remontée.

L’ajout d’une pente sèche à cet endroit permettra les initiations au ski à l’année longue, ce qui constitue une première au pays: d’autres centres d’entrainement pour athlètes de haut niveau comportent déjà des pentes sèches mais il s’agit réellement du premier tapis du genre offert à une clientèle débutante. Cependant, des rumeurs laissent entendre que certaines stations de ski seraient intéressées à adopter ce principe pour leur pente-école.

Le grand public est invité à découvrir cette pente sèche pendant la fin de semaine du 7 et 8 octobre, à l’occasion du Fest’hiver. Par la suite, la pente sera ouverte toutes les fins de semaine jusqu’à l’arrivée de la neige. Ça vous intrigue? Rendez-vous à Laval pour voir vert!

À PROPOS DE L'AUTEUR

Geneviève Larivière

Diplômée en communications et en géographie (Université Laval), Geneviève est avant tout photographe. Sa facilité pour la rédaction de textes l'a menée directement au photojournalisme. Sur les pistes de ski, elle conjugue ses passions pour la photo et les sports de glisse, toujours en quête du cliché du jour.

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