Nouveautés 2014 dans les stations du Québec: un virage hors-piste?

Les hivers se suivent et ne se ressemblent pas, mais depuis quelques années, les investissements dans les stations de ski du Québec sont moins visibles dans les pistes. Il faut toutefois saluer trois nouveautés majeures dans les stations québécoises, soient la construction d’un nouveau télésiège quadruple débrayable au Mont Sainte-Anne, pour remplacer le Trip et la Sainte-paix; un chalet tout neuf à Val d’Irène doublé d’un secteur de ski hors-piste; et un nouveau secteur hors-piste pour Owl’s Head, selon des sources bien informées. 

Le développement du ski hors-piste a définitivement la cote dans la province avec le développement d’options de ski d’aventure en Gaspésie, entre autres à la Vallée-Taconique et avec le Chic-Chac. Ces projets ont fait sonner des cloches dans certaines stations plus près de nous. Ainsi, le Mont Édouard, Le Massif de Charlevoix et le Parc du Mont Saint-Mathieu ont récemment ouvert ce type de secteur, sans oublier le catski du Massif du Sud et de la Réserve ni l’agrandissement du secteur à l’ancienne de Sutton, de même que le nouveau secteur hors-piste du parc de la Jacques Cartier! Tout cela sans compter le développement de plusieurs sous-bois dans les autres stations de la province… Est-ce une tendance à long terme? L’avenir nous le dira, mais la quête des premières traces dans la poudreuse est bien en vogue au Québec, donc il y a fort à parier que cette tendance ne faiblira pas de sitôt.

Quelques autres nouveautés intéressantes dans les stations québécoises:

– Réfection complète de l’extérieur du chalet du Mont Grand-Fonds, ce projet étant la phase 1 de la modernisation entière du chalet

– Le Mont Blanc nous annonce le réaménagement complet de la cafétéria du chalet, ainsi que l’achat de nouveaux canons à neige de type HKD SV 15

– Plusieurs nouvelles nous viennent du Parc du Mont Saint-Mathieu: construction d’un pont skiable au croisement d’une piste débutante et du parc à neige, nouvelle piste familiale, réaménagement du Snowpark Premier Tech, améliorations importantes au secteur hors-piste et du système d’enneigement, de même que la création d’une billetterie en ligne

– Adoucissement du mur de la Stade de Slalom au Mont Sutton avec une nouvelle technologie moins dommageable pour l’environnement, soit une excavatrice araignée qui peut travailler dans une pente jusqu’à 70 degrés d’inclinaison, avec un poids deux fois moindre qu’une excavatrice traditionnelle

– Val St-Côme inaugure un nouveau sous-bois sur le versant Mille Pieds; ainsi qu’un parcours de ski cross permanent, accessible en bordure de la Grande Allée. La station a également effectué quelques travaux dans les pistes le Côteau et l’Avalanche afin d’en faciliter l’enneigement et de les rendre accessibles le plus tôt possible en saison.

En nouvelle-Angleterre, quelques nouveautés vont aussi agrémenter l’hiver 2013-2014:

– Un chalet tout neuf sera construit au State Side de Jay Peak, en plus d’un hôtel. La chaise Bonaventure qui devait être retirée au profit d’un télésiège sextuple débrayable va finalement être de retour en 2013-14, mais son tracé partira un petit peu plus haut dans la montagne, en raison du développement de la nouvelle base.

– Sugarloaf: poursuite de l’agrandissement de Burnt Mountain

– Nouveau sous-bois expert à Whiteface, une première nouvelle piste en cinq  ans !

– Investissement de 1M$ à Okemo pour augmenter la capacité d’enneigement artificiel

– Nouveau versant à Pats Peak au New Hampshire, soit le Cascade basin avec un télésiège triple et 4 premières pistes pour cet hiver.

 Et maintenant… dans la machine à rumeurs:

– Des négociations sont présentement en cours relativement à la réouverture du Mont Alta pour la saison 2013-14? C’est à suivre sur ZoneSki.com au cours des prochains jours, pour un portrait détaillé de la situation de la sympathique station de ski d’aventure des Laurentides.

– Un nouveau télésiège à Tremblant dans le secteur de l’Algonquin?

– Un nouveau télésiège quadruple à Ski Bromont?

Bien sûr, au moment d’écrire ces lignes, les annonces sont rares. Le mois de septembre étant généralement riche en communications, nous sommes en attente de plus d’informations. Plusieurs nouveautés dans les stations sont gardées secrètes à ce temps-ci de l’année pour être dévoilées au bon moment, donc gardons l’oeil ouvert, d’autres surprises nous arriveront certainement au cours des prochaines semaines et des prochains mois!