Toutes les stations de ski du Québec en sont conscientes, l’attrait de la nouveauté est un puissant outil de marketing. L’annonce de ces nouveautés se fait habituellement au moment où débute le gros des ventes de passes de saison et de cours de ski, afin d’attirer le plus de clients possible. Au moment d’écrire ces lignes, nous sommes justement au début de cette période, donc des nouveautés sont annoncées presque tous les jours ces temps-ci ! C’est fort encourageant pour la saison de ski qui va débuter dans quelques semaines. Voici un sommaire des nouveautés les plus intéressantes qui ont été annoncées jusqu’à présent.

Ski Montcalm: agrandissement du chalet et construction d’une zone de glissades sur tubes

À seulement 35 minutes de Montréal via le pont A25, Ski Montcalm avait un heureux problème depuis quelques années. Le chalet était en effet devenu trop petit pour la foule abondante dévalant les pentes de la station la fin de semaine. Si l’attente aux 5 télésièges était toujours à peu près nulle, le chalet était incroyablement bondé sur l’heure du dîner, si bien que plusieurs skieurs attendaient jusqu’à 13h30 pour aller manger. L’agrandissement du chalet va donc permettre d’accueillir confortablement plus de gens sur l’heure du lunch. La station va également mettre en place un parc de glissades sur tubes, question de bonifier l’offre à sa clientèle familiale, d’autant plus que ce service est en place au Groupe de plein air Terrebonne au sud, de même qu’à la Réserve, au nord, donc c’est un investissement stratégique pour la station. L’endroit où vont être situées ces glissades n’est pas encore diffusé, mais on peut penser que ça pourrait être au pied de la station près du tapis magique ou encore sur le côté de la piste l’École où le poma pourait (hypothétiquement) être remis en fonction. C’est donc un point à suivre en début de saison !

Mont Garceau à l’assaut des sensations fortes

Après des années sans nouveautés concrètes dans la montagne, un vent de renouveau souffle sur la station. Deux sous-bois et une piste experte ont fait leur apparition l’an dernier et cette année, deux autres nouveaux sous-bois sont créés en plus d’un nouveau parc à neige. Selon les photos sur le site web de la station, le nouveau parc à neige serait situé entre la Grand-Duc et la Casse Gueule, à tout le moins dans la partie médiane de la montagne. On peut penser que les deux nouveaux sous-bois sont le milieu et le bas de la Cap Romain, ceux-ci étant mentionnés sur la carte des pistes de l’an dernier à titre de pistes à venir en 2014-15. Il y a certainement plusieurs raisons qui expliquent que cette grande station familiale se tourne ainsi vers du ski plus extrême. La présence de La Réserve tout près et l’arrivée de Martin Gauthier à la direction de la station y sont certainement pour quelque chose. Une chose est sûre, ces nouveautés seront très appréciés de plusieurs membres des nombreuses familles qui constituent la clientèle de la station !

Vallée du Parc: nouvelle piste de luge

Vallée du Parc a le vent dans les voiles, depuis quelques années. La clientèle de St-Mathieu les Cantons et du Mont Carmel se sont majoritairement tournés vers Vallée du Parc, suite à la fermeture de leur station. Après l’installation du télésiège quadruple, la construction d’un chalet tout neuf et l’ajout de plusieurs pistes et sous-bois, dont un très long parc à neige, la station suit cette année les traces du Massif de Charlevoix avec une piste de luge. La localisation de la piste n’a pas encore été dévoilée, mais on peut penser qu’elle doit longer la piste Cap Breton (parc à neige) afin de contourner le domaine skiable. C’est une belle activité familiale qui s’ajoute à celles offertes par la station !

Le Massif: réouverture le samedi pour le télésiège Maillard Express, réouverture du chalet de la base pour la saison et Catski

Le contexte menant à la fermeture du télésiège Maillard Express pour l’hiver 2013-14 est bien connu. Le télésiège devait même être fermé pour une période de 3 ans et la station avait été transparente en enlevant le télésiège de la carte des pistes. Toutefois, cette année, la remontée va être de nouveau en fonction les samedis durant tout l’hiver, permettant un accès beaucoup plus facile à des pistes populaires telles que la Fénomène, l’Écore ou la 42, pour ne nommer que celles-ci. Le chalet de la base de la station, fermé durant une bonne partie de la saison dernière, va aussi être disponible cette année. Un nouveau service de catski sera disponible pour donner accès sans effort au Mont à Liguori. Cette initiative va certainement trouver ses adeptes… et ses détracteurs, mais cela reste une bonne nouvelle pour l’accessibilité du terrain skiable hors piste au Québec.

Mont Gleason: tapis d’embarquement pour le télésiège quadruple

Le Mont Gleason est une des stations de ski les plus dynamiques du Québec. De nouvelles pistes, des agrandissements successifs du chalet, un nouveau chalet au sommet, un télésiège quadruple, etc. Tout cela s’est fait en quelques années, avec un immense soutien de la communauté qui est littéralement en amour avec sa station. Le télésiège quadruple étant toujours fort occupé, c’est un juste retour du balancier pour cette pauvre chaise qui a passé tellement d’années à attendre la présence de skieurs, installée dans un versant éloigné ne desservant qu’une ancienne piste à Stoneham, symbole d’un audacieux développement qui n’a finalement jamais vu le jour. Du côté de Gleason, elle est très loin d’être mise au chômage et elle va même être améliorée cette année avec l’installation d’un tapis d’embarquement afin de pouvoir l’accélérer  en plus de réduire les interruptions à l’embarcadère.

Autres nouveautés et machine à rumeurs

Certaines nouveautés sont en attente, soit de subventions ou de confirmations. Par exemple, un plan de 1,6 million de dollars a été annoncé dans les médias pour le Mont Édouard au mois d’avril dernier. Au moment d’écrire ces lignes, l’avancement de ces travaux n’était toujours pas connu. De même, la phase II de la réfection du chalet du Mont Grand-Fonds est toujours en suspens. Toutefois, la boutique a fait peau neuve durant l’été, afin de s’harmoniser aux nouvelles couleurs extérieures du chalet de la station. Du côté du Mont Sainte-Anne, il y a certaines rumeurs dans l’air, nous espérons avoir des nouvelles au cours des prochaines semaines !

Quelques autres nouveautés en vrac dans les stations québécoises

– Stoneham: nivellement de certaines pistes, dont le haut de la 9 et les pistes du secteur 40.

– Mont Bellevue: acquisition d’un tapis magique

– Ski St-Bruno: agrandissement du parc à neige

– Investissement dans l’enneigement artificiel au Mont Blanc, au Mont Gleason à Ski Morin Heights,

Nous allons suivre dans le forum de discussion de ZoneSki.com les autres nouveautés qui vont être annoncées dans les prochaines semaines. Espérons que 2015 sera un grand cru, au chapitre des nouveautés !