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Ski Garceau en mode redécouverte, 2 février 2019

J’ai effectué un retour dans mon enfance, adolescence et jeune vingtaine aujourd’hui dans une belle station de ski de la région de Lanaudière, située à proximité du chalet familial de St-Donat: Ski Garceau.

Max dans le haut de la piste Casse gueule avec une superbe vue sur le le lac Archambault

Ski Garceau, c’est une montagne avec un dénivelé de 305 mètres offrant plus de 35 pistes et sous-bois sur un versant plein soleil avec quatre remontées mécaniques dont deux chaises quadruples. Cette montagne fait partie de la fameuse ceinture de neige des Laurentides (snowbelt) qui procure de plus grosses et fréquentes précipitations de neige.

Julien en carving dans le bas de la piste Boulevard

Max également dans la dernière partie du Boulevard

Ça faisait déjà quelques années que j’avais skié cette montagne et aujourd’hui j’ai pu y constater de beaux changements et de belles améliorations qui ne font qu’augmenter le plaisir de pratiquer mon sport favori. Le Mont Garceau était surtout reconnu comme étant une montagne très ensoleillée avec des pistes larges et damées et un système d’enneigement mécanique qui couvrait pratiquement tout son domaine skiable. C’est encore vrai, mais depuis quelques années, la station a su innover en donnant des sous-bois à sa clientèle plus téméraire!

Partie centrale de la piste Boulevard

J’ai été agréablement surpris de skier plusieurs sous-bois que je n’avais jamais eu la chance d’essayer auparavant comme le Cap Romain 1-2 et 3 ainsi que la Chouette et le Porc épic. Chacun de ceux-ci offre un challenge différent sur neige naturelle et s’ajoute à l’un des plus longs sous-bois au Québec, bien nommé « Sous-bois ». Une fois que vous aurez fait le tour de ceux-ci, vous devriez sentir vos quadriceps surchauffer quelque peu dû aux nombreuses bosses et endroits techniques à dévaler.

Max dans le sous-bois original de la station

La montagne était en opération avec 100% de son domaine skiable et nous l’avons pratiquement parcouru en entier. Les pistes régulières de la station avaient une excellente couverture de neige, mais il fallait tout de même avoir des skis bien affûtés surtout dans les endroits plus inclinés. En ce qui à trait au sous-bois, ceux-ci étaient quelque peu rapides et il fallait être tout de même vigilant avec certains obstacles naturels. Une bonne chute de neige serait de mise pour améliorer la situation.

J’ai été quelque peu déçu par le changement de vocation de certaines pistes; comme la partie centrale de la Chiquita qui est devenue une piste damée, et l’Abrupte qui était dans mon jeune temps très inclinée et plus bosselée, et surtout, en neige naturelle. Elles ont perdu de leur saveur pour moi à cause d’un fond glacé par la neige fabriquée.

Julien en action dans la partie centrale de la Chiquita

En cette journée du Super Bowl, la station n’était pas trop achalandée. Pratiquement aucune attente aux remontées mécaniques et plus la journée avançait et moins il y avait de skieurs en piste. La température était parfaite avec -3 degrés sous un ciel nuageux, mais nous avons eu droit à quelques percées de soleil vers l’heure du midi.

La piste Boulevard pratiquement déserte vers 15h00! Effet du Super Bowl

J’ai également bien aimé le nouveau look qu’on a donné à la cafétéria du chalet de ski; rafraîchissant tout en étant toujours aussi chaleureux et accueillant. Malgré plusieurs agrandissements et améliorations, avec les années ce chalet de ski est le même que j’ai connu lors de mon enfance et me fait revive de beaux souvenirs à chaque fois.

Je suis content de me retour aux sources malgré l’absence de précipitation significative depuis une semaine. Ski Garceau nous a offert en général de bonnes conditions de glisse sur la totalité de son domaine skiable et une belle expérience en montagne surtout avec ses nombreux sous-bois. Un retour à cette montagne sera de mise cette saison lorsque dame nature laissera de belles et bonnes quantités de neige fraîche sur celle-ci.

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Éric Boyczun
Éric fait partie des plus anciens membres de l'équipe de ZoneSki. Sa passion pour ce sport n'est un secret pour personne et son plaisir à skier transparait sur chaque photo de lui, où il arbore un large sourire même dans les descentes les plus techniques!