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Cranmore Mountain Resort NH, 26 mars 2019

J’ai eu droit à une journée parfaite pour le ski de carving. Même si les pistes étaient bien éclairées par le soleil, elles sont restées en condition hivernale au moins jusqu’à mon départ en milieu d’après-midi. À l’ouverture, les pistes étaient légèrement fermes avec un peu de granuleux, rien d’anormal au printemps, et pas difficile à skier. La quantité de neige sur les pistes était exceptionnelle si tard en saison, et c’est pourquoi la station était encore ouverte la semaine. Il n’y a jamais eu d’attente aux chaises et avec le nombre de pistes, j’étais normalement seul sur la piste que je skiais. La station a un dénivelé de 366 mètres, et 49 des 57 pistes étaient ouvertes, dont toutes les pistes importantes.

Si on regarde le plan des pistes, on constate que l’on retrouve plusieurs pistes damées intermédiaires sur la gauche de la montagne. Ces pistes sont souvent relativement étroites et sinueuses. Les arbres sont importants pour protéger la neige du soleil, car la station est orientée nord-est. La chaise complètement à gauche n’est pas ouverte la semaine, mais il n’est pas difficile de revenir à la chaise débrayable, sauf si la neige devenait très collante.

Les pistes du centre sont noires, et conviennent parfaitement aux entraînements et aux compétitions de slalom et de slalom géant, qui sont nombreux durant l’hiver. J’ai skié plusieurs fois ces pistes. Avec une chaise rapide, pas d’attente et une inclinaison constante, on fait beaucoup de descentes dans une journée.

Finalement, sur la droite de la montagne, il y a un bon nombre de pistes vertes et de pistes bleues pas trop difficiles. Il y a une chaise très populaire avec les skieurs qui recherchent uniquement des pistes faciles.

C’est la première fois que je prenais ma pause du midi au petit chalet au sommet de la montagne. Il y a une grande terrasse pour les journées chaudes et la vue est très belle. J’ai bien aimé la soupe clam chowder que j’ai mangée. Fait à souligner, même ici, il y a un support à skis qui barre.

Il y a officiellement 8 sous-bois. Il y en a qui ont le sens de l’humour, car une pancarte dit : Attention, les arbres ne bougent pas.

Le chalet principal est composé de plusieurs bâtiments. On se préoccupe du confort des clients, car la billetterie est bien située et dans un édifice séparé, la vente des billets se faisant uniquement à l’intérieur. Et dans l’édifice pour se changer, il y a un chauffe-bottes que l’on peut utiliser pour le prix incroyable de 25 c !!! Je suis habitué à voir un prix 10 fois plus élevé.

J’étais dans la première chaise de la journée, et si je ne skiais pas demain, j’aurais aussi été dans la dernière. Les résidents de Conway et North Conway sont chanceux d’avoir une telle station de ski à moins de 10 minutes du centre-ville.

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Jacques Poulin
Skieur depuis plus de 50 ans, il a toujours aimé découvrir de nouvelles stations, ayant skié dans plus de 100 stations au Québec, dans l’Ouest canadien et en Nouvelle-Angleterre. Aujourd’hui, il préfère descendre en ligne de pente les pistes damées, mais il ne dira pas non à un peu de poudreuse!