Lorsqu’on fait un voyage prolongé à l’extérieur, il est important de varier les stations, leurs styles et leurs types de pentes. La diversité amène une belle dynamique alors qu’on enchaîne 4, 7 ou 10 jours de ski en peu de temps. Même si des grandes montagnes offrent des centaines de pistes, les unes aussi longues que les autres, il demeure agréable de changer d’air et de décor.

Un endroit comme Kimberley Alpine Resort est parfait pour un compromis entre un géant des Rocheuses et un bébé centre de ski. Son terrain de jeu diversifié en fait à la fois une station familiale et exigeante pour skieur expérimenté.

La ville de Kimberley est à environ 20 minutes de Cranbrook, l’aéroport le plus proche. Celui-ci peut servir de base à un parcours du sud des Rocheuses canadiennes d’ouest en est. Également situé entre Panorama et Fernie, Kimberley vaut assurément le détour afin de dynamiser votre périple. C’est une station dont on entend peu parler, mais qui mérite amplement votre attention.

Polaris Lodge, le chalet principal

Son dénivelé vertical de 751 m couvre 80 pistes sur 729 hectares. Une de ses soeurs du réseau RCR, Mont Sainte-Anne, offre en comparaison 221 hectares skiables. On comprendra qu’en une journée, il faudra littéralement faire du monte / descend pour espérer couvrir une minorité des pistes. Il est préférable d’y passer 2 jours complets pour découvrir les différents secteurs tels que Northstar Mountain ou Black Forest.

#2 Boundary sur Northstar Mountain, oui on peut aller à gauche ou à droite à travers les arbres selon notre inspiration.

La remontée principale de la station, North Star Quad, permet d’accéder aux autres versants vers la droite. Elle a également la particularité d’offrir la plus longue piste de ski de soirée accessible au Canada !

Les secteurs sont bien illustrés par couleur

Dans une belle descente telle que la #16 Stemwinder, on remarque les options de sous-bois s’ouvrant devant nous vers la gauche. Ils sont très bien indiqués sur la carte à l’aide de cet icone:

#16 Stemwinder

Versant Black Forest

Le nom dit tout: on est au pays de la noire, dans le bois

Black Forest n’est pas sans rappeler un certain Massif du Sud. L’inclinaison de ses pistes ainsi que les sous-bois denses vous feront travailler très fort. Les pistes sont d’une belle longueur, assez pour avoir le goût de prendre un repos durant la remontée. On peut y passer une journée sans faire le tour.

#55 Twist

La vue offerte par la station

La chaîne Purcell étant au sud-est de la Colombie-Britannique, il serait permis de croire en une vue moins spectaculaire sur les Rocheuses, c’est tout faux. Les vues panoramiques s’enchaînent les unes après les autres.

La pratique de l’ascension par soi-même étant de plus en plus populaire, le panorama (encore présent) donne une certaine dose de motivation.

#1 Moe’s

Ski de fond

Comme plusieurs stations de ski dans l’ouest, Kimberley possède également un généreux domaine de ski de fond comprenant 25km de sentiers doubles, avec une boucle éclairée pour le soir.

Atmosphère européenne

Connue comme la « ville bavaroise des Rocheuses », Kimberley compte environ 7 500 habitants, mais c’est surtout sa toute petite rue piétonne qui en fait son charme. Les jolies boutiques et restaurants vous permettront de passer quelques heures à découvrir l’authenticité qui la distingue.

Votre cœur d’enfant sera émerveillé devant la plus grande horloge coucou debout au monde !

Kimberley Alpine Resort est un de ces joyaux dont personne ne parle. On y trouve une ambiance incroyablement sociale, familiale, détendue et sans prétention. Lors de notre passage, il n’avait pas énormément neigé dans les derniers jours et pourtant les sous-bois étaient gorgés de neige fraîche, l’achalandage y est faible. C’est définitivement un coup de cœur assuré.