Depuis quelques années déjà, ZoneSki vous présente des cartes météo affichant les événements les plus importants à venir lorsqu’une tempête se dessine à l’horizon. Le dernier design fut réalisé par notre graphiste, Josée Gravel, et le traitement des informations pour en arriver au beau résultat des prévisions est effectué par notre météorologue maison, Éric Chatigny. Enseignant de métier, il occupe toutefois ses temps libres à alimenter son propre site web, et en saison, à produire des cartes nous permettant de guider les skieurs vers la plus belle neige en station.

De Sainte-Pétronille à la snow belt des Laurentides

Si vous êtes un lecteur résidant dans cette région choyée par les chutes de neige, il y a de forces chances que vous connaissiez le site web Météo Laurentides, maintenu par M. Chatigny. Celui-ci a fondé son blogue en 2002, et il souffle ses vingt bougies avec enthousiasme cette année! Originaire de l’Ile d’Orléans, Éric a toujours été fasciné par les phénomènes météorologiques. Installé aux premières loges des perturbations se formant au-dessus du fleuve Saint-Laurent, il a longtemps observé les différents aléas météo déferlant sur la pointe ouest de l’ile et sur la ville de Québec. C’était donc tout naturel qu’une fois installé dans les Laurentides, l’intérêt perdure puisqu’il a posé ses pénates dans la fameuse ceinture de neige de la région.

Éric utilise sa station météo personnelle pour recueillir des données locales.

C’est son sens de l’observation qui a d’abord permis au passionné de météo de constater que bien souvent, les prévisions fournies par les grands services météo de la province desservaient bien mal sa région adoptive. Après une brève saucette dans le baccalauréat en météorologie à McGill, il a décidé de continuer à perfectionner ses connaissances de manière autodidacte: son choix personnel était simplement motivé par le fait que la formation, très académique, scientifique et froide, l’éloignait de l’aspect passionné qu’il souhaitait conserver pour son passe-temps. Ainsi, de fil en aiguille et de carte radar en prises de notes assidues, Éric a développé une capacité à prévoir avec aisance et grande précision les futures perturbations pour sa région. Plutôt pratique quand on est enseignant: il savait avec assurance si l’école serait fermée pour cause de tempête ou de verglas!

La météo au service des skieurs

Alors que les grandes chaines nous font frissonner en évoquant les chiffres sensationnels de refroidissement éolien et de centimètres timides, Éric étudie méthodiquement ses diverses sources, compile les chiffres, observe les images radar, satellite, et analyse les modèles météo. Privilégiant les modèles européens et américains pour leurs plus grande précision, il y ajoute ensuite sa propre expérience: topographie des lieux, température, pression, et surtout, calcul des accumulations neigeuses en « vraie » mesure, et non pas en équivalent eau. Quiconque a déjà pelleté ou skié une neige dense et compactée par le vent sait parfaitement qu’un centimètre de neige n’a pas le même poids selon sa densité! C’est donc avec toutes ces connaissances que notre Monsieur Météo bien à nous produit ses cartes pour notre grand plaisir de skieurs. 

Notre météorologue maison est également skieur!

Les stations de ski sont souvent choyées par un micro-climat, généralement provoqué par leur altitude et leur positionnement au sein d’un massif montagneux. Ce sont justement ces micro-climats qui peuvent expliquer une différence de 10, 15 voire 20 cm d’accumulation entre deux stations pourtant éloignées d’à peine 20 kilomètres! Éric les étudie avec soin et peaufine ses prévisions d’un événement météo à l’autre. Il est d’ailleurs fasciné par les « effets lac », qui peuvent générer une tempête à partir d’un rien et saupoudrer généreusement les Monts Valins (Saguenay-Lac-St-Jean) ou les Chic-Chocs (Gaspésie). Souvent, les prévisions des grandes chaines sont conservatrices pour ces régions mais les locaux peuvent en témoigner, les chiffres sont toujours revus à la hausse!

Un cours sur mesure pour le ski

Grand passionné devant l’éternel, Éric Chatigny se fait un point d’honneur de partager ses connaissances et de vulgariser les phénomènes météo par le biais de son site web. Admirateur de Laurent Foucreault, un météorologue fort actif dans les années 1980 et 1990, il suit ses traces et construit des cours permettant aux curieux de se familiariser avec les divers outils accessibles grâce à Internet. À l’instar du météorologue vulgarisateur ayant mis sur pied un cours télévisé intitulé « La météo de nos jours », Éric a bâti un cours axé sur la randonnée alpine: « Initiation à la météo hivernale du Québec », permettant d’évaluer les conditions et risques météorologiques lors d’une sortie en station ou dans un domaine hors-piste. Curieux d’acquérir ces connaissances? Suivez ce lien pour en apprendre davantage!

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Adepte de plusieurs sports de glisse, Geneviève sépare son temps entre le plein-air, le tourisme, la production de contenu écrit et les photos de chats. En station, vous la retrouverez dans un sous-bois, occupée à contempler le paysage entre deux virages.