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Middlebury College Snow Bowl, Tranquilité totale, 16 février 2020

Quand on habite un endroit depuis longtemps, les nouvelles découvertes deviennent de plus en plus rare. Saison après saison, on essaie de découvrir de nouvelles stations de ski et après plusieurs années, on accumule un résumé intéressant. Toutefois, si on continue à chercher, il y a toujours de nouvelles découvertes à faire. Aujourd’hui, en recherche de quelque chose de nouveau et pour éviter les foules d’une des fins de semaines les plus achalandées de la saison, j’ai skié à la station Middlebury College Snow Bowl.

Situé à environ une heure au sud de Burlington, le Snow Bowl est une petite station relativement aux autres du Vermont. Cependant, il y a au-dessus de 300 mètres de dénivelé réparti sur trois versants distingués. Bien que la station n’est pas gigantesque, elle est quand même plus vaste que mon impression initiale en regardant la carte des pistes. 

Comme c’est souvent le cas aux petites stations, le chalet est très chaleureux

La station est utilisée primordialement par les équipes de ski. Aujourd’hui, il y avait une course pour les compétiteurs U-14 venant des différentes stations à travers le Vermont.

Les coureurs font au moins 90 % de la clientèle

La piste Allen était réservée pour la course

L’attente à 11 h à la chaise Bailey Falls

Autre que les skieurs de compétition, la station s’adhère également très bien aux familles. Nous voilà, en pleine période fériée aux États-Unis sous des conditions impeccables, et il n’y avait absolument aucune attente aux remontées la journée longue. Je ne sais pas si on pourrait dire pareil pour n’importe quelle autre station aujourd’hui. 

Par contre, ce qui importe le plus, c’est la qualité du domaine skiable. Si vous recherchez des gros défis, ce n’est pas nécessairement ici que vous allez les trouver. Cependant, il y a quelques endroits abrupts. En grande majorité, la station comporte des pistes à inclinaison moyenne, à neige naturelle et non damée. En fait, en ce dimanche, il n’y avait pas une seule piste qui a été travaillée mécaniquement. Heureusement, le damage n’a pas été requis. Il a amplement de neige naturelle en ce moment. Les surfaces nous rappellent du ski aux époques antérieures, où c’était le skieur qui travaillait les pistes et non des machines. En dehors des pistes balisées, il y a de nombreux sous-bois. Certains sont sur la carte des pistes et d’autres non. Étant donné le faible achalandage de la station, la neige reste belle longtemps. La dernière chute de neige remonte à mardi passé et il y avait encore plusieurs endroits qui n’ont pas été tracés.

Le secteur Bailey Falls

Les nombreux sous-bois pleins de neige

 

Youngman

Laforce

Un des endroits le plus abrupts, en dessous de la chaise Worth

Parfois, c’est plus difficile de se motiver à voyager pour skier quand on ne visite pas une station renommée. Toutefois, si vous recherchez une expérience tranquille dans un environnement naturel avec de belles pistes sinueuses sans excavation ou d’enneigement artificiel, le Middlebury College Snow Bowl est un endroit à considérer. Il y a également un gros centre de ski de fond à quelques kilomètres, le Rikert Nordic Center.

Pour ceux qui aiment découvrir les stations un peu moins connues de la Nouvelle-Angleterre (dont le Middlebury College Snow Bowl), le Champlain Valley Ski Card est un achat à considérer.

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Dale Caluori
Chanceux d’avoir grandi au cœur des montagnes des Cantons de l’Est, Dale est encore plus chanceux de pouvoir faire carrière dans cette même région. Chaque fin de semaine, été comme hiver, que ce soit en vélo ou en ski, on peut le retrouver sur une montagne. Dale est toujours à la recherche de neige et partage ses expériences sur Zone.Ski.