Un très bel après-midi de ski au Mont-Orignal, alors que le mercure frôlait les 0˚C. Ma fille faisait un retour sur les pistes après deux ans d’inactivité et le Mont-Orignal, près du Lac Etchemin, se prêtait parfaitement à la situation.

Photo Jacques Boissinot / ZoneSki

Ses pistes étaient recouvertes d’un beau tapis moelleux de neige déposé plus tôt cette semaine par Dame Nature. Le Mont-Orignal, rappelons-nous, a subi des dommages importants lors d’un incendie l’été dernier. Le garage avait été rasé, des dameuses avaient été détruites et quelques télésièges avaient dû être remplacés.

Photo Jacques Boissinot / ZoneSki

Heureusement, le fabricant Doppelmayr a pu livrer les chaises de remplacement en provenance d’Autriche. La station a ouvert ses portes quelques jours après Noël et depuis offre de belles conditions de glisse à sa clientèle.

Tout le secteur à l’est du télésiège était ouvert et trois des quatre descentes en chambre à air étaient accessibles. La température plus douce a forcé la station à cesser temporairement la fabrication de neige. Toutefois, on pourra voir l’ouverture progressive des pistes plus à l’ouest d’ici peu. On ne pouvait nous confirmer la date exacte, mais le personnel travaille très fort présentement pour niveler la neige qui s’y trouve.

Photo Jacques Boissinot / ZoneSki

Le panorama était magnifique du sommet de la montagne et de voir les arbres blanchis par la neige tombée plus tôt rendait l’endroit féerique. En ce jeudi, la station recevait un groupe scolaire et malgré tout, il n’y avait aucune attente à la remontée. On pouvait entendre des cris de joie un peu partout sur la montagne. Je crois que c’était le « Yahoo du Canada », un bipède doté de grands pieds plats plus souvent rencontré sur les pistes de ski.

Photo Jacques Boissinot / ZoneSki

Le Mont-Orignal va tenir sa 9e édition de « La fin de semaine Gilles Audet » ce 25 et 26 janvier. En collaboration avec la Fondation Maurice-Tanguay et la station, les gens souffrant d’un handicap pourront expérimenter le ski adapté sur chaise. L’activité est gratuite, tant pour la personne handicapée que pour son accompagnateur. Si vous y allez ce weekend, ne soyez pas surpris d’être touchés par le sourire des gens qui vont découvrir la glisse sur neige.

Photo Jacques Boissinot / ZoneSki

En terminant, j’ai eu une belle surprise en montant dans le télésiège pour mes deux dernières descentes. Alors que je discute avec un client, nous parlons de la température douce qui touche le Québec. Je lui mentionne ma prochaine destination, Tremblant, pour couvrir la coupe du monde de ski de bosses. Il me répond en me disant « ah oui, ma fille Marie-Michèle fait de la compétition en alpin. » Quel hasard, nous sommes dans le télésiège, au-dessus de la piste nommée en l’honneur de sa fille Marie-Michèle Gagnon qui représente le Canada depuis fort longtemps sur la scène internationale en coupe du monde de ski alpin.

Les parents de la skieuse Olympique Marie-Michle Gagnon, Daniel et Marie Luce au sommet. Photo Jacques Boissinot / ZoneSki

Il n’en fallait pas plus pour immortaliser les parents de Marie-Michèle, la fierté de Lac-Etchemin et du Canada en entier, au sommet de la piste Marie-Michèle-Gagnon.

Voilà pour une autre belle sortie sur les pistes de ski du Québec. On prévoit un peu de neige samedi et dimanche. Profitez-en, les conditions sont excellentes.

Bon ski!