Pour cette saison, les investissements sont modérés dans les stations de ski. La tendance est à l’amélioration de l’expérience client avant d’arriver sur les pistes, trouver de nouveaux concepts d’avantages pour des passes de saisons, de nouveaux rabais, etc. Dans cette chronique, nous nous attarderons surtout aux changements touchant à l’offre du terrain skiable. Deux grandes clientèles seront favorisées par les nouveautés, qui cette année concernent l’amélioration de leurs zones d’apprentissage pour débutants et le développement  des secteurs de ski hors-piste et de remontée alpine.

Cantons de l’Est

Le Mont SUTTON entreprend la refonte du secteur d’apprentissage et touche au ski de randonnée du bout des doigts. D’une part, la piste pour débutants sera élargie pour y accueillir un tapis magique qui sera accessible gratuitement. L’école de ski proposera de nouveaux forfaits d’apprentissage innovateurs visant à répondre à certaines clientèles spécifiques. Par exemple, un forfait créé pour les adolescents sera axé davantage sur la pratique du ski avec un peu moins d’enseignement « technique ». Un autre forfait permettra aux parents dont les enfants sont en garde partagée de pouvoir venir en station une semaine sur deux, sans manquer une semaine de cours. De plus, un forfait triple (introduction, initiation et découverte) permettra à un débutant de conserver les skis qu’il aura loués lors de son apprentissage, ce qui constitue une belle occasion pour s’équiper en plus d’apprendre.

Du côté du versant abritant la célèbre Fantaisie, un sentier sera disponible pour ceux qui souhaitent s’initier à la remontée avec des peaux d’ascension. Le coût d’accès au sentier de randonnée sera de 50$ (taxes en sus) pour la saison ou 10$ (taxes en sus) par jour. On nous confie que c’est un début, il n’est pas impossible qu’un terrain exclusif puisse êtres développé dans de prochaines saisons.

Centre du Québec

Le Mont Gleason investit plus de 200 000$ pour l’apprentissage cette saison avec l’ajout d’une nouvelle zone ZAG (Zone d’Apprentissage Gleason). Basé sur le concept de l’apprentissage par le terrain, vous retrouverez une nouvelle méthode qui a déjà fait ses preuves pour apprendre le ski via différents modules comme une mini-demi-lune, des virages inclinés, une pente douce sculptée, le tout pour favoriser la familiarisation avec les sensations de glisse en ski et en planche à neige. Ailleurs sur la montagne, le système d’enneigement a été amélioré et le télésiège quadruple principal, auquel un tapis d’embarquement a été installé l’an dernier, verra sa vitesse de roulement accélérée grâce à la finalisation de la mise à niveau de la remontée.

La station de Tingwick plonge elle aussi dans la vague du hors-piste en offrant un nouveau sentier de randonnée alpine permettant d’accéder au sommet à l’aide de peaux d’ascension, pour ensuite descendre dans les pistes de la montagne. La boutique Reno Planète de Victoriaville proposera une journée d’essai gratuite durant la saison pour faire connaître cette nouvelle pratique aux curieux.

Québec et Charlevoix

Les planchistes seront comblés à Stoneham, où plusieurs ajouts seront effectués dans le parc à neige. Deux nouveaux sauts, quatre nouveaux modules, une zone d’initiation, le Burton Mountain Festival et bien sûr, la demi-lune olympique feront le bonheur des planchistes de la station. La station-soeur de la Côte-de-Beaupré, le Mont Sainte-Anne, célèbrera cette année ses 50 ans d’opération. Des activités festives sont au programme pour toute la saison mais du côté des nouveautés, c’est plutôt tranquille en piste; la station a cependant mis sur pied un ambitieux projet domiciliaire au pied des pentes.

Le Mont Grand-Fonds continue dans sa lancée cette saison. Après la rénovation complète de l’extérieur de son chalet la saison dernière, c’est l’intérieur qui a été refait au complet au cours de l’été. Sur la montagne, nous aurons une nouvelle piste dans le versant du Lynx: Les Lions. Cette nouvelle forêt ouverte est en honneur du Club des Lions qui sont les fondateurs du Mont Grand-Fonds. Elle sera située entre la Fo2 et la Fo4, sont entrée sera accessible par la piste 12 et se divisera en deux couloirs. Une autre piste dont le nom n’est pas encore décidé se trouvera entre les pistes 9 et 10. La piste Nagano (11a) a été revue et corrigée pour en faire une nouvelle forêt ouverte.

Le nombre total des pistes passera cette saison à 20, un chiffre rond qu’aime particulièrement le directeur général du Mont Grand-Fonds, Alain Goulet. Au total, c’est deux millions de dollars qui ont été investis dans la montagne cette saison et on nous promet que c’est loin d’être terminé! La station qui a le vent dans les voiles prévoit un hiver chargé en événements, dont une levée de fonds: inscrivez la date du 12 mars 2016, journée qui verra le premier Challenge Ski Charlevoix, dont les fonds amassés iront à la Fondation du Centre hospitalier Saint-Joseph de La Malbaie.

Le Massif de Charlevoix revient petit à petit sur les décisions qui lui avaient valu les foudres des skieurs et planchistes de la région. Le télésiège Grande-Pointe Express ainsi que la télécabine seront en opération 7 jours sur 7. Le chalet du bas de la montagne reprendra du service durant les heures d’opération normales.

Montérégie

Ski Saint-Bruno investit plus d’un demi-million de dollars pour réaménager une bonne partie de la montagne. Les pistes du versant sud ont été élargies. Les plus observateurs remarqueront lors de leurs descentes en soirée que certaines pistes sont maintenant éclairées par des lumières à DEL, il s’agit cependant d’un test effectué par la station. La capacité d’enneigement a été doublée sur le versant au complet. Ces aménagements visent à rendre les pistes plus sécuritaires en lien avec l’augmentation du volume de skieurs.

Le parc à neige sera désormais ouvert à tous, retirant ainsi l’obligation de détenir une passe spécifique pour y accéder. De plus, deux sections spéciales seront aménagées afin d’offrir aux débutants une zone de descente profilée.

La piste 9A (Forêt enchantée) doublera de longueur en devenant accessible plus en amont. La célèbre piste aux toutous et aux éclairages féériques a fait l’objet d’une refonte par l’entremise d’une entreprise de paysagistes qui assurera un renouveau pour faire rêver les plus petits.

Rumeur d’une nouvelle remontée: les gestionnaires de la station nous ont confirmé qu’il y avait des plans pour l’installation d’un télésiège quadruple usagé sur le versant sud, dont le tracé partirait de la base de l’actuel télésiège triple pour se rendre jusqu’en haut du télésiège A. Cependant, une telle installation ne se fera pas pour cette saison. L’achalandage sera évalué cette année afin de calculer si un telle installation en vaut la peine.

Le Mont Rigaud investit plus de 400 000$ sur ses infrastructures. Le télésiège de la station sera modernisé, on y ajoutera un tapis d’embarquement et la vitesse de la remontée sera également augmentée. Du côté du domaine skiable, deux nouvelles pistes s’ajouteront l’hiver prochain; les skieurs auront droit à un nouveau sous-bois d’une longueur de 1,1 kilomètre, orienté sud-ouest et baptisé Pic-Bois, ainsi qu’à un prolongement de la piste Qui-sait-tout d’une longueur de 758m (par l’ancienne montée du t-bar).

Laurentides

Mont Alta quitte le monde du ski avec remontée pour se transformer en station de ski hors-piste. Le prix du billet sera de 12$ la journée et 50$ pour un abonnement de saison. La station prévoit l’ouverture dès que le couvert neigeux sera suffisant, et sera en opération les fins de semaine seulement. Côté infrastructure, le télésiège double sera démonté sous peu ainsi que le chalet de la station, qui sera remplacé temporairement par une unité mobile chauffée et dotée de toilettes.

Ski Morin-Heights ouvrira 3 nouvelles pistes pour la saison prochaine. Leurs noms ne sont pas encore connus, mais nous savons qu’il y aura une piste pour les enfants (probablement décorée de toutous), un sous-bois entre la piste Terrasse et Soleil et un grand sous-bois direction Camping.

Ski Mont Gabriel ouvrira un nouveau sous-bois double losange entre les pistes O’Connell et Tyrolienne. Ce nouveau sous-bois s’appellera la Grande Ourse. La pente école (la Gaby) a été profilée pour faciliter l’apprentissage des nouveaux skieurs et planchistes. La terrasse du chalet principal a été complètement refaite et agrandie cet automne et la station offrira désormais l’internet sans-fil (gratuitement).

Le Mont Avila a bâti une nouvelle pente école accessible juste à côté de la remontée Babalou (vers le bas de la Pronto). Cette nouvelle piste sera aussi éclairée.

Outaouais

Le Mont Cascades est la seule station de ski à effectuer l’installation d’un nouveau télésiège pour la saison 2015-16. C’est grâce à un investissement de deux millions de dollars que le nouveau télésiège quadruple fixe sera installé, afin de remplacer le vétuste Poma double permettant l’accès au deuxième sommet à partir du versant principal. La gare de départ de la nouvelle remontée sera plus près du chalet, ce qui évitera aux skieurs d’avoir à patiner ou marcher pour se rendre à l’embarcadère. La station a également poursuivi l’installation d’éclairage dans ses pistes, de même que l’agrandissement du système d’enneigement. Le Mont Cascades a beaucoup travaillé sur l’offre marketing de ses abonnements de saison, il est désormais possible de “remplir sa chaise” pour économiser très gros.

Saguenay-Lac-St-Jean

Ça bouge au Mont Édouard avec un investissement de plus de 1,5 million de dollars cette année. Les pistes de la station de l’Anse-St-Jean ont subi plusieurs modifications. L’une d’elles fera l’objet d’une homologation par la FIS (la piste 4, pour du super géant); un tunnel a été aménagé pour permettre aux skieurs de traverser la piste afin de ne pas couper la montagne en deux lors des journées de course. Deux nouvelles pistes, dont une à bosses de calibre extrême sera aménagée, traversant le secteur Robin des bois, elle pourrait s’appeler la 6A “le Mur”.

Un tapis d’embarquement sera aménagé sur le télésiège quadruple principal qui permettra d’augmenter la vitesse de la remontée et donc, de diminuer le temps assez long qui était requis pour aller au sommet. La capacité d’enneigement mécanique a aussi été doublé avec l’ajout d’une nouvelle pompe et de nouveaux canons. La station comptera également sur une nouvelle dameuse équipée d’un treuil.

Côté hors-piste, on ouvrira un nouveau sommet, le secteur du Sacré-Cœur avec l’ajout de 25 hectares de terrain. L’an dernier, le Mont Édouard avait ouvert un nouveau secteur pour le hors-piste qui s’annonçait déjà pour être des plus intéressants dans la région.

Voilà pour le tour d’horizon des nouveautés au Québec! Bien entendu, d’autres nouvelles pourraient s’ajouter à cette liste, de même que la confirmation de certaines rumeurs… ZoneSki vous recommande de suivre les développements sur le Forum, dans les discussions dédiée aux nouveautés!