J’étais en piste ce samedi 7 janvier 2023, bien sûr pour profiter de cette belle journée sur mes skis, mais surtout pour prendre du temps afin de jaser un peu de la nouvelle vie de Vallée Bleue avec deux personnes fort occupées, les “nouveaux” propriétaires, Isabelle Émond et Luc Beaujean. Pendant nos discussions, on parle évidemment un peu de la météo… Début d’année 2023 un peu tumultueux en ce qui concerne la neige! Joyeux cocktail de pas mal n’importe quoi, mais par un heureux hasard, on dirait toujours que Vallée Bleue est épargnée… Oui, c’est ce qui en fait une de mes stations favorites dans les Laurentides, encore plus depuis mon passage dans leur équipe de patrouille il y a de ça quelques années. Petit secret: Vallée Bleue est la première station dans cette région cette saison à offrir 100% de son domaine skiable, soit 22 pistes sur 22. On avait des conditions plus que parfaites en cette journée d’hiver.

Décor féérique
Ce petit passage est un de mes préférés de l’endroit: on s’y sent enveloppé et protégé par la forêt!

Un brin d’histoire

Le 19 juillet 1963 est né le Centre de Ski Vallée Bleue, situé à Val-David, dans la « Snow Belt » des Laurentides. La station a ouvert ses portes en décembre de la même année, créée par deux hommes talentueux et ambitieux, Frank Juodkojis et John Lingat. Cette station de ski à caractère et ambiance unique a su conserver à travers toutes ses années son ADN d’origine et c’est ce qui en fait depuis toujours sa renommée. En plus de sa situation géographique, favorable pour l’enneigement et l’ensoleillement, Vallée Bleue dispose d’un excellent système de fabrication de neige couvrant 75% du domaine skiable. C’est entre autres ce qui assure une ouverture hâtive et une fermeture tardive. On peut lire sur le site internet de la station: “Nous sommes toujours dans les premières stations à ouvrir et une des dernières à fermer. Notre montagne se distingue des autres par son originalité et sa politique familiale. La renommée et l’originalité de l’école de ski de Vallée Bleue lui ont donné une réputation enviable dans le développement des jeunes skieurs et planchistes.”

Chalet principal de Vallée Bleue

C’est fou comme il s’est passé vraiment beaucoup choses depuis l’achat de la station par le couple Émond-Beaujean en novembre 2018. C’est la raison pour laquelle j’ai mis “nouveaux” entre guillemets dans le paragraphe précédent… (Relisez l’article de l’annonce de la transaction ici!) Oui, ça fait déjà quatre ans! On ne compte plus les nouveautés et les changements positifs qui ont apporté un vent de fraicheur à la station.

Riche de près de 30 ans d’expérience de travail dans le monde du ski, Isabelle n’a pas hésité à amener sa vision au coeur des opérations et du développement de Vallée Bleue. Quant à Luc, son CV également très fourni, notamment en restauration, a aussi été mis à profit afin de continuer d’instaurer une cuisine de style maison très élaborée et ce, avec des produits locaux autant que possible à prix compétitif, pour le plus grand bonheur de la clientèle de la station.

Luc Beaujean et Isabelle Émond, propriétaires

Des changements visibles et perceptibles

Des améliorations considérables ont étés apportées à l’image de Vallée Bleue. Parmi celles-ci, pensons au logo redessiné, au nouveau site web, ainsi qu’à la présence accrue sur les réseaux sociaux pour promouvoir davantage la station. Le chalet principal a été repeint à l’intérieur comme à l’extérieur, de même que d’autres bâtiments, dans le but de reprendre les couleurs du nouveau logo. Même les chaises dans la remontée quadruple sont passées sous le pinceau. Dans les améliorations intérieures, les skieurs bénéficient d’une nouvelle boutique, le comptoir du service à la clientèle a été réaménagé et la relocalisation des casiers en location pour les membres est fort appréciée des fidèles de l’endroit.

Un de mes coups de coeur est le Resto LA BONNE BOUFFE… pourquoi se faire un lunch quand on peut encourager l’économie locale, TRÈS BIEN manger et profiter du service aux tables? Autre amélioration, on utilise maintenant des robinets et sèche-mains sans contact dans les salles de bain: très pratique quand on est vêtu en “ski” et qu’on manque de mains pour tout faire!

Le nouveau logo et positionnement marketing
Repas maison, des plats variés et appétissants à chaque jour

Côté stratégie marketing, le positionnement de Vallée Bleue est devenu “La station familiale”, ce qui se reflète dans une multitude de détails, entre autres dans les types d’abonnements saisonniers offerts: 3 ou 6 jours, passe Nouveaux-Parents partageable, soit un parent à la fois… et si vous avez Vallée Bleue tatoué sur le coeur, pourquoi pas une passe à vie? Tous ces changements sont le fruit d’idées murement réfléchies et de stratégies pensées dans l’unique but de dynamiser l’endroit et de répondre davantage aux besoins des familles. En tant que skieuse qui fréquente Vallée Bleue depuis plusieurs années, je peux dire que c’est réussi!

Depuis quatre ans, d’autres projets de différente envergure ont aussi vu le jour: fabrication et installation de stations de tri des matières résiduelles, construction d’un chalet pour le club de compétition -fait avec du bois coupé sur la montagne en plus! Ce même bois a servi à fabriquer le comptoir du bar le Muskeg sur la mezzanine du chalet principal, maintenant ouvert jusqu’en soirée avec chansonnier les vendredis: mettez ça à votre agenda pour un bel après-ski! Une salle de jeux pour enfants a été mise en place dans un autre coin de la mezzanine, ainsi qu’un lounge pour relaxer tranquille.

Super endroit, des affiches vintages, belle ambiance

Ceux qui ont pris un virage vert et fait l’achat d’une voiture électrique seront contents de trouver des bornes de recharge, installées l’an dernier dans le stationnement, qui a aussi fait l’objet d’un agrandissement. Une belle terrasse dotée de foyers extérieurs a été aménagée. Comme si ça ne suffisait pas, la station a aussi acheté et installé un igloo gonflable chauffé pouvant accueillir 60 personnes hiver comme été. C’est vraiment très confortable, parole de frileuse!

Assez impressionnant comme structure
Tout ça serait impossible sans eux! (Crédit photo Vallée Bleue)

Il n’y a pas que les bâtiments qui ont subi des changements… Parmi les investissements les plus marquants, on ne peut passe à côté de l’installation de guérites électroniques et l’implantation d’un système d’achat de billets en ligne qui sont réutilisables. On aussi repensé l’emplacement des barrières des lignes d’attente aux remontées pour assurer une meilleure circulation des skieurs en attente de l’embarquement.

Pour votre bon plaisir et des conditions de glisse optimales, Vallée Bleue a fait l’acquisition d’une nouvelle dameuse et de canons à neige tous neufs. En photo, mon bon ami Germain, le roi du BR qui prend sa retraite après plus de 20 ans de loyaux services. Bonne retraite Mon Cher!

Germain et son BR, Master King ! Toute une machine… je parle du chauffeur!
Un aperçu de la Forêt des Marmottes

En piste cette année, les skieurs remarqueront que le parc à neige a été agrandi. Un nouveau sous-bois a vu le jour, La Forêt des Marmottes. De nouveaux modules d’apprentissage ont été installés dans la pente école et des personnages méconnus ont fait leur apparition dans la Forêt des Frimousses. Grâce à sa taille humaine, la station est idéale pour apprendre le ski ou la planche à neige, et l’offre de l’école de glisse est parmi les plus fournies, permettant à chacun d’atteindre ses objectifs selon son niveau. Vos jeunes skieurs progressent plus vite que vos capacités d’enseignant? Envoyez-les avec LE coach du Club de compétition et son nouveau programme de développement des athlètes… pendant que vous pourrez vous gâter dans un cours privé avec un des quelques 80 moniteurs à votre service.

À noter que la station recrute des moniteurs même en pleine saison: quelques options sont disponibles pour la formation en plus des avantages offerts tel que l’instauration de la paie à la journée pour les moniteurs, ce qui est exclusif à Vallée Bleue et au Mont Rigaud pour l’instant. Voir le site web pour plus de détails.

Une splendide photo de groupe des moniteurs (Crédit photo Vallée Bleue)

En action, quatre saisons!

C’est bien connu maintenant, les stations de ski se réinventent en été et en automne et vous accueillent avec plusieurs activités vraiment amusantes comme des courses à obstacles en montagne, des spectacles ou du ciné-parc… Pour Vallée Bleue, c’est un parcours de Disc-Golf, des jeux gonflables, parcours du guerrier, Jumpaï, etc. De quoi amuser toute la famille, toute l’année! Gardez le tout en tête lorsque vous rangerez votre équipement de ski au printemps prochain: ce n’est pas parce qu’il n’y a plus de neige qu’il n’y a plus d’action à Vallée Bleue!

En me relisant, je suis moi-même essoufflée de constater tout ce qui s’est passé en quatre ans dans cette petite station… imaginez si la pandémie n’avait pas freiné certains élans! Je suis donc convaincue que les idées et projets en manquent pas pour continuer sur cette belle lancée. Bravo Vallée Bleue et merci d’offrir une expérience de si grande qualité à votre clientèle. Un p’tit scoop, restez bien branché pour un gros évènement à venir, un indice … 60 + 5!

Je tiens à remercier M. Philippe Rioux, Gestionnaire de projets de Vallée Bleue, sans qui la lecture de ce texte ne serait pas possible; il est une source précieuse d’informations!

Article précédentMont Sutton, du ski à peu de frais avec les passes du lundi, du vendredi et le forfait SKI-DODO-SKI
Article suivantLe Mont Gleason : toujours une bonne solution, 8 janvier
Le Mont Sutton fut son premier coup de foudre le jour de la St-Valentin 1988. Elle a compris ce qu’était le chasse-neige cette journée là! Depuis, l'hiver a pris tout son sens, comptant même les jours suivant la fin des courses d’obstacles pour qu'enfin la saison de ski commence. Patrouilleur recrue 2014 déjà retraitée, elle préfère skier pour le plaisir et en profite au maximum.