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Waterville Valley

LES INDICES DE ZONESKI | POURQUOI CET INDICE ?

À PROPOS DE LA STATION

Waterville Valley Resort est une station quatre saisons située dans la forêt nationale des Montagnes Blanches au New Hampshire. Les propriétaires font de grands efforts pour minimiser l’impact de la station sur l’environnement en réduisant la demande en eau, en électricité, ainsi qu’en se préoccupant des déchets et du recyclage. En hiver on offre du ski alpin, du ski de fond, des descentes sur tubes, du patin, du traîneau à chiens et du vélo à pneus larges. En été on offre du tennis, du golf, de la natation, du vélo de montagne, de la marche en montagne et du bateau. Autant en hiver qu’en été, il y a des activités pour les enfants. Boston n’étant qu’à 2 heures de route, c’est une station populaire tant en été qu’en hiver.

Avec un dénivelé de 616 mètres, 5 versants et 62 pistes sur 265 acres, il y a un bon choix de pistes. Si plusieurs des pistes sont longues, larges et idéales pour faire du ski de carving, il y a aussi des pistes assez abruptes et des sous-bois. Toutes les pistes damées sont normalement en très belles conditions. On fabrique de la neige sur 220 acres, dont 100% des pistes du mont Tecumseh.

Lorsque l’on arrive à la station, on a l’impression que la station n’est pas très importante. C’est une illusion, car après ce qui semble être le sommet, il y a un léger faux plat puis la chaise continue de monter une bonne hauteur. En débarquant de la chaise, on découvre un grand chalet et un T-Bar que l’on doit utiliser pour se rendre au vrai sommet de la montagne.

La carte des pistes permet de bien comprendre la disposition des versants de la station. Le versant principal et le versant au sommet sont orientés est, et sont donc très ensoleillés le matin. On remarque qu’il y a aussi un versant qui fait face au sud et un autre au nord. L’endroit idéal pour faire des photos de skieurs en action est le versant sud. Le nouveau secteur Green Peak offre 10 pistes sur 45 acres. Toutes les pistes devraient maintenant être avec neige fabriquée.

J’aimerais parler de ce que l’on retrouve à la base de la station, car je ne me souviens pas d’avoir vu une disposition qui facilite autant la vie des clients d’une station. Il y a à la base plusieurs bâtiments donc le chalet principal. À droite de ce chalet et bien séparée des autres skieurs, on retrouve la pente-école. C’est donc facile d’accès et très sécuritaire pour les plus jeunes. Puis à gauche du chalet et avec sa remontée mécanique, on retrouve un secteur comportant quelques pistes faciles et bien larges pour les débutants et ceux qui veulent se délier les muscles.

Trop souvent dans les stations, les parcs à neige se retrouvent un peu partout et parfois les skieurs et planchistes doivent presque s’exiler pour pouvoir s’y amuser. À Waterville Valley, le parc à neige principal est directement devant le chalet et il possède sa remontée mécanique, donc aucune perte de temps et beaucoup plus de temps pour pratiquer.

Je ne suis pas le seul à trouver que trop souvent des pistes officiellement ouvertes ne le sont pas, car une ou plusieurs pistes sont fermées pour y installer des drapeaux pour les coureurs. De plus, ceux-ci font parfois du slalom entre les skieurs de la station pour arriver le plus rapidement possible à l’endroit où l’entraînement a lieu. Waterville Valley a réglé ces problèmes en offrant à droite du chalet une piste réservée aux coureurs. La piste est assez large pour que 2 entraînements puissent se tenir en même temps. Et comble du bonheur pour les coureurs, ils ont eux aussi leur remontée mécanique. Ceci permet certainement aux coureurs d’avoir des entraînements 2 et 3 fois plus productifs que dans d’autres stations de ski.

Lorsque bien des skieurs du Québec pensent à aller skier en Nouvelle-Angleterre, ils pensent aux stations du Vermont, mais pas à celles du New Hampshire. Pourtant il y a de belles et importantes stations de ski au New Hampshire, à seulement 3-4 heures de route de Montréal, et beaucoup moins pour les résidents de Sherbrooke. En planifiant bien son voyage, il est possible de faire de petits voyages de ski de 3-4 jours en skiant une station différente tous les jours.

Jacques Poulin

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LES SERVICES EN DÉTAILS

GLISSADES: Le Clubhouse Tubing & Warming Center offre 6 pistes pour glissades sur tubes, mais il n'y a pas de remontée mécanique et l'horaire est limité.
RAQUETTES: Il est possible de faire de la raquette en suivant les sentiers de ski de fond, ou d'en faire hors-piste. Il faut cependant acheter une passe.
GARDERIE: Une garderie située dans le chalet principal est offerte de 8.30h à 16h pour les enfants de 6 mois à 4 ans.
LE BAR: Dans le village, on a le choix entre le Valley Pub & Grill, le Coyote Grill ou le Legends 1291 Sports Pub.
LA CAFÉTERIA: Le restaurant Marketplace est situé dans le chalet principal et il offre une variété de repas rapides. Plusieurs autres restaurants offrent des repas complets ou rapides.
AUTRES SERVICES: Un réseau de pistes de ski de fond est disponible et il est aussi possible de louer des vélos à pneus larges.

À PROXIMITÉ | VISITES & ACTIVITÉS

La station Waterville Valley propose sur son site un bon choix d’endroits où coucher et manger et qui sont situés près de la station de ski. Il est aussi facile de se rendre à Lincoln ou Plymouth, deux villes situées à une trentaine de minutes de route et où l’on retrouvera tous les services dont on peut avoir besoin.

PHOTOS DE LA STATION

STATISTIQUES

- Dénivelé skiable : 616 mètres
- Nombre de pistes de jour : 62
- Nombre de pistes de soir : 0
- Nombre de sous-bois : 5

15% 59% 23% 3%

- Nombre de remontées : 12 *
* Gondoles : 0
* Télésièges débrayables : 2
* Télésièges fixes : 4
* T-Ski / T-Bar : 3
* Tapis magiques: 3
* Fils à neige: 0
- Indice sur le travail des pistes:
Les pistes damées sont travaillées avec soin

- Indice sur l'achalandage:
Relativement tranquille la semaine, mais parfois très occupé les fins de semaine et les congés.

LES PLUS

-Très belles et longues pistes pour le carving
-Piste dédiée aux entraînements pour la compétition
-Plusieurs pistes très ensoleillées l’avant-midi
-Nombreuses activités en plus du ski alpin

LES MOINS

-Un peu éloigné des autres stations de ski de la région

CARTE DES PISTES

COORDONNÉES

Waterville Valley, 1 Ski Area Rd, Waterville Valley, NH 03215 (603) 236-8311 | SITE INTERNET | DIRECTIONS