Dans l’hémisphère sud, les saisons sont inversées aux nôtres et la saison de ski sud-américaine s’étend en général de la mi-juin à la mi-septembre, voire jusqu’à la fin octobre pour certaines stations. Ceci évoque alors la possibilité de skier dans de la neige fraîche presque 12 mois par année si l’on se réfugie au sud lors de nos étés !

Portrait du pays skiable

Parmi les 16 stations de ski que compte le Chili, les plus réputées selon leur étendue skiable et la qualité de leurs infrastructures se trouvent dans un rayon de 2h de route de Santiago, la plus grande ville chilienne. Quelques stations semblent se distinguer d’avantage; El Colorado (à 39km), La Parva(38km) et Valle Nevado (44km). Selon Le guide du routard, ces stations formeraient un ensemble de montagnes semblable aux « Trois Vallées » de la France.  El Colorado se retrouve au milieu, offrant des services similaires aux deux stations qui l’entourent. Cependant, il semble être plus adapté pour les familles et les jeunes. Près de la moitié (8/17) des remontées mécaniques sont pour les débutants alors que seulement deux sont pour les experts, ce qui laisse la moitié des pistes (11/22) aux débutants.

Pour les skieurs désireux de se rendre jusqu’à Valle Nevado, plus grande étendue skiable de l’Amérique du Sud, il faut faire attention à l’horaire d’accessibilité à la route. Il y aurait des heures en week-end où la circulation serait à sens unique seulement. Je vous conseille d’aller voir sur le site Internet de la station avant de prévoir une balade à la montagne.

Las Araucarias : Le volcan et les « arbres parapluies »

Le 28 juin, il faisait assez chaud et la neige semblait se transformer en sel. Le sourire des petits et des grands qui descendaient en disait long. Que c’est plaisant et souffrant de visiter une station de ski en plein été. Je me retrouvais alors dans mon élément et cela sans trop de différences avec les stations du Québec; manteaux amples et fluo pour les jeunes avec des skis « twin tips » et tête dénudée pour les moniteurs. Bien que ce soit une belle petite station, elle est un peu loin pour ceux qui n’aiment pas faire de la route, surtout qu’une grande partie n’est pas pavée, ni entretenue. Cependant, les quelques « sous-bois » d’araucarias valent un détour si le temps le permet.

Pucón : cette petite ville, aménagée pour plaire aux touristes, fait plutôt parler d’elle pour les nombreuses stations thermales qui l’entourent et de son volcan; le Villarica dont on peut apercevoir un cerne rouge feu dans le ciel de la nuit; très impressionnant ! Quant à la station de ski, à 20 minutes de la ville, elle semble offrir un ski de qualité sur l’un des versants du volcan. Pour les plus braves, il est possible de se rendre au sommet du volcan pour ainsi prolonger le plaisir de descendre. À ce moment-ci, je vous conseille fortement d’aller finir votre journée dans un bon bain d’eau thermale. J’ai eu un faible pour la station thermale Las termas Los Pozones qui est un peu plus éloignée mais qui offre la chance de se baigner jusqu’à 3h du matin dans des bains creusés à même la roche.

Ski Portillo : Incroyable mais vrai !

À environ 160 kilomètres de Santiago, dans une énorme montée en courbes on pouvait voir des traces de skis dans la montagne. Même une remontée mécanique passe par-dessus le chemin à quelques reprises, tout comme une piste de ski. Quelle surprise de voir une station de ski à cet endroit ! La station de ski Portillo a même été hôte des Jeux Olympiques de 1958. Lors de notre passage, les conditions semblaient être très belles et outre les « firsts tracks » dans les parties plus abruptes, on pouvait apercevoir que les skieurs soulevaient la neige sur les pentes damées.

Los Penitentes : Limites Argentine/Chili

De l’autre côté de la frontière, une fois traversé en Argentine, la neige se faisait beaucoup plus rare. Tellement que les gens qui prenaient la remontée mécanique à la station de ski Los Penitentes étaient chaussés de bottes d’hiver et non de skis et de planche à neige…

En résumé, bien que le ski ne fût pas la majeure raison de notre aventure, nous avons tout de même profité des nombreux petits détours au Chili pour amasser de l’information qui sera sûrement utile aux rêveurs de la glisse !

Quelques adresses utiles:

– Ski: La Parva
– Ski: El Colorado
– Ski: Las Araucarias
– Ski: Pucon
– Ski: Portillo
– Ski: Los Penitentes
– Tourisme: Chile and ski