Après quelques saisons tranquilles, marquées par des investissements concentrés sur Ski Bromont, la saison 2010 nous a donné une explosion de télésièges quadruples dans l’est du Québec. Suite à cet hiver peu enneigé qui a fait mal à plusieurs centres, bien des skieurs se demandaient si les stations seraient proactives en investissant ou si elles tenteraient de se refaire une santé financière en dépensant le moins possible. Jusqu’au début septembre, cette deuxième option semblait celle préconisée par les stations, mais au moment d’écrire ces lignes, chaque semaine amène des nouveautés et des surprises !

Les investissements majeurs:

Le Massif de Charlevoix met en œuvre cette année ses investissements les plus importants depuis la métamorphose de la station en 2001. Le Massif Express, télécabine à huit passagers, sera inaugurée en décembre, de même que quatre nouvelles pistes. Deux d’entre elles seront situées dans un secteur pour les débutants aménagé au sommet de la station, avec deux remontées de surface dédiées. L’entonnoir du bas de la montagne n’est plus, la jonction entre la Combe et l’Anguille ayant été grandement élargie, ce qui va favoriser les conditions de neige dans ce secteur. De plus, une bonne nouvelle attend les amateurs de sensations fortes ! En effet, le secteur hors piste du mont à Liguori est agrandi et va maintenant se terminer à la base de la station, permettant des descentes hors piste de près de 750 mètres de dénivelé !

De son côté, le Mont Adstock a 50 ans cette année et la direction a décidé de célébrer en grand ! Le télésiège quadruple a subi une cure de jeunesse et va pouvoir fonctionner plus efficacement grâce à un tapis d’embarquement. Une nouvelle pente-école a été créée, desservie par un nouveau tapis magique, alors que les fils neige seront transférés dans de nouvelles glissades sur tubes. Notons également le nivellement des pistes principales de la station afin d’optimiser la fabrication de neige artificielle. En tout, c’est un investissement de 1,5 million de dollars dans la montagne.

Des investissements ont aussi été mis en branle en Mauricie. À La Tuque, le centre de ski municipal a acquis un BR-400 tout neuf pour cet hiver, en plus d’installer un tapis magique dans la nouvelle pente école et d’aménager des glissades sur tubes. Le chalet fait également peau neuve et la capacité du système d’enneigement artificiel est doublée. Pour la totalité de ces travaux, la station latuquoise a investi 2 millions de dollars. Du côté de Vallée du Parc, suite à l’installation d’une chaise quadriplace l’an dernier, la station a toujours le vent dans les voiles. Cette année, c’est le système d’enneigement artificiel qui est modernisé, de même que l’arbalète du côté des pistes expertes. Le chalet n’est pas demeuré en reste, la cafétéria ayant été agrandie et l’expérience du ski sous les étoiles a été bonifiée avec l’amélioration du système d’éclairage.

En Outaouais, MSSI investit du côté d’Edelweiss, avec l’ajout d’un nouveau télésiège quadriplace qui donne accès à tout le domaine skiable. Deux nouvelles pistes ont été défrichées dans le secteur et la station a amélioré son système d’enneigement artificiel. De ce côté également, on parle d’un investissement de 2 millions de dollars.

De nouveaux terrains de jeu:

Au Bas St-Laurent, le mont Saint-Mathieu continue sur sa lancée, après l’installation d’un télésiège quadruple l’an dernier. Cette année, un nouveau secteur de ski hors piste sera inauguré, accessible via le sommet et avec retour en motoneige. Peu d’informations  circulent jusqu’à présent sur ce développement, mais compte tenu de la popularité actuelle de la station auprès des skieurs extrêmes et de poudreuse, plusieurs seront ravis ! À noter également l’inauguration d’un tapis magique dans une pente école ainsi que des glissades sur tubes.

Avec 145 pistes versus une vingtaine il y a dix ans, quelques nouvelles pistes cette année ne sont presque pas considérées comme des nouveautés à Ski Bromont. Par contre, la station a acquis deux télésièges quadruples cet été. L’un d’eux devrait être installé en vue de l’hiver 2012 sur le versant des épinettes, le seul versant dépourvu de télésiège direct jusqu’à maintenant. L’autre télésiège devrait être installé l’hiver suivant mais l’endroit définitif n’est pas encore déterminé… Néanmoins, peut-être pouvons-nous rêver d’un autre nouveau versant !

Une des stations les plus dynamiques du Québec récidive encore cette année ! Le mont Gleason dans les Bois-Francs inaugure le côté droit de la montagne, avec une longue piste débutante qui devrait permettre le développement de plusieurs autres pistes de ce côté de la montagne au cours des prochaines saisons.

Du recyclage:

Après l’achat en 2009 de Montjoye par la famille Couture du Mont Saint-Bruno, l’avenir de la station semblait prometteur. Pourtant, dès le début de l’hiver 2010, le spectre d’une fermeture à la fin de la saison s’est mis à hanter les habitués de la station et la triste nouvelle s’est concrétisée au cours de l’été 2010, ce qui a amené une grande opération de recyclage. Le télésiège quadruple de la station ainsi qu’un télésiège qui avait été acquis de Gray Rocks pour doubler la capacité d’accueil de la station ont été acquis par Ski Bromont; le t-bar a été vendu au Mont Carmel (Mauricie) et le tapis d’embarquement tout neuf du télésiège quadruple a été vendu au Mont Adstock. Enfin, le système d’enneigement artificiel a été vendu au Mont Gleason.

Quelques nouveautés en vrac:

Plusieurs surprises vont certainement se greffer à cette liste non exhaustive, c’est à suivre au cours des prochaines semaines !

Mont Blanc – Nouveau parc à neige sur le mont Faustin, entre la Suisse et la Panda.

Val Saint-Côme – Nouvelle piste d’entraînement pour le ski acrobatique et relocalisation du parc à neige dans le Serpentin (retour aux années 90), celui-ci étant élargi pour respecter les nouveaux standards des parcs à neige. Aussi à noter 2 nouvelles pistes éclairées, soient la Ruelle et le Boulevard.

Mont Sainte-Anne – Remise à neuf des télécabines, nouveau tapis magique et nouveau parcours « boardercross ».

Stoneham – Nouveau tapis magique et nouveau parcours « boardercross ».