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Les révolutionnaires du freeski

15 décembre 2010 | Reportage, par David Maurer
Photo Geneviève Larivière

Si vous avez vu une scène d’un film de ski ces dernières années, l’idée que ces skieurs professionnels sont non seulement très habiles et talentueux, mais aussi légèrement fous vous est certainement passée par l’esprit ! Force est d’admettre que le freeski a énormément évolué depuis qu’on a popularisé les skis à doubles spatules en 1998. Que l’on parle d’une évolution ou d’une révolution, il est intéressant de savoir qui sont les acteurs principaux qui ont changé le visage de notre sport pour le rendre aussi excitant qu’il est devenu aujourd’hui.  Voici donc un bref tour guidé non-exhaustif pour vous présenter les principaux révolutionnaires du freeski.

Le « New Canadian Air Force » – C’est essentiellement ce groupe de skieurs qui a révolutionné l’industrie du ski en approchant les compagnies de ski pour créer un ski à doubles spatules. Composé du « parrain » du New School Mike Douglas, ainsi que des québécois JP Auclair, JF Cusson et Vincent Dorion, ces skieurs ont été des catalyseurs pour la mutation de ce sport. Ils ont inventé des sauts créatifs combinés avec des grabs dans les parcs à neige, dans les demi-lunes, ont commencé à glisser sur des railscomme les planches à neige faisaient déjà, tout en utilisant leurs nouvelles spatules derrière leurs skis pour skier, sauter et atterrir à reculons.

Candide Thovex – Reconnu pour son talent et ses sauts d’une amplitude démesurée, ce dernier est encore une force à reconnaître dans ce sport et ce, depuis 1999.  Ayant gagné les X-games à travers les années en demi-lune, en Big Air, en Slopestyle, il est un skieur très versatile qui n’a jamais eu peur de repousser les limites du possible. S’étant brisé une vertèbre sur un saut de plus de 125 pieds de longueur en 2007, on le retrouve moins dans les parcs à neige de nos jours. Il est plutôt rendu une force dominante dans les compétitions de haute montagne, ayant été nommé champion du mondefreeride pour l’hiver 2009-2010.

CR Johnson – Il est arrivé sur la grande scène du ski en 1999 en exécutant un 1440, soit 4 rotations dans les airs. Il a aidé à pousser, développer et rendre spectaculaire le ski de demi-lune en sautant à plus de 20 pieds au dessus de celle-ci, en exécutant des manœuvres techniques avec style.  Un skieur progressif, il a inventé certains sauts désaxés et a influencé les skieurs à sortir des parcs à neige pour exécuter leurs prouesses aériennes en zones naturelles et poudreuses. Un accident de ski lui a malheureusement enlevé la vie en février 2010 à Squaw Valley.

Tanner Hall – Considéré comme un des skieurs les plus complets sur la planète, il a grandement laissé son empreinte sur l’évolution du freeski cette dernière décennie. Cofondateur de la compagnie de skis Armada, précurseur des sauts avec des rotations dans les 2 directions (vers la gauche ET vers la droite), il a également influencé la redéfinition du style avec son Gorilla Steeze, même si ce dernier n’a pas duré longtemps. Il a gagné un nombre impressionnant de médailles d’or dans tout types de compétitions de renom (big air, slopestyle, demi-lune),  filmé sur des rails en milieu urbain, mais on le retrouve de nos jours principalement en zones naturelles à skier de la poudreuse pour sa compagnie de films.

Simon Dumont – Un des meilleurs skieurs au monde dans la demi-lune depuis plusieurs années, inventeur de nouveaux grabs, Simon est également reconnu pour l’amplitude ahurissante de ses sauts. Il a même battu un record Guiness en sortant à plus de 35 pieds de hauteur d’un quarterpipe en avril 2008. Ce quarterpipe avait lui-même 38 pieds de haut, ce qui amenait Simon à environs 73 pieds de hauteur au dessus du sol… Il skiait à près de 100 km/h pour réussir cet exploit.

Eric Pollard et Pep Fujas – Eric est un artiste dans l’âme, il a donc innové en cherchant des façons originales et créatives d’envisager notre sport.  C’est ainsi que lui et son ami Pep Fujas ont été dans les premiers skieurs à être filmés en train de skier à reculons dans la poudreuse. Eric a pu travailler à travers les années avec la compagnie Line pour créer des skis larges à doubles spatules qui  permettent d’accomplir de tels exploits.  Pep a donc pu établir un point tournant dans l’industrie en 2003 en sautant d’une falaise avec un 180 pour atterrir à reculons dans la poudreuse.

Jon Olsson – Il a inventé des sauts qui ont redéfini ce qui est possible dans les airs. En 2006, il a été un des inventeurs des doubles flips désaxés, en nous présentant son fameux kangaroo flip. Il a ensuite inventé d’autres types de doubles flips, le hexo flip, le DJ flip, le tornado flip (pour ne nommer que ceux là), tous des sauts plus compliqués les uns que les autres.  Par exemple, le hexo flip peut être vulgarisé comme un switch double rodeo 1080, une manœuvre assez incroyable à voir et à imaginer. Depuis, des doubles flips de tous genres sont inventés continuellement par la poignée de pros qui sont capables de les exécuter.

Seth Morrison – Il est l’un des skieurs de haute montagne les plus influents des 10 dernières années. Seth impressionne constamment dans les films de ski sur des montagnes abruptes remplies de falaises. Il descend vite, il descend bien, et il se tape un backflip sur une falaise de 100 pieds en passant par là. Certains croient qu’en plus d’être très talentueux, il serait peut-être un peu fou…

Shane McConkey – Il a fondé l’IFSA en 1996, soit le International Free Skiers Association, qui a permis d’établir un standard et de rendre crédible les compétitions de ski extrême. Shane est une légende pour notre sport, non seulement pour ses prouesses et accomplissements sur les pentes enneigées, mais aussi pour son implication dans le développement de la technologie des skis.  Il a mis de l’avant le concept des lignes de cotes inversées, ainsi que la cambrure inversée, deux idées qui ont fait grandement évoluer le ski de poudreuse.  Il a également été un des innovateurs du ski-BASE, c’est-à-dire partir skier avec un parachute au dos pour s’élancer du haut de falaises monstrueuses, skis aux pieds. Il est malheureusement décédé dans un accident de ski-BASE en 2009.

Comme ceci n’est qu’un aperçu de certains des skieurs les plus influents des dix dernières années dans le monde du freeski, il est évident qu’on ne peut mentionner chaque athlète et faits importants de la dernière décennie. Par contre, on remarque aujourd’hui que la relève montre déjà le bout de son nez. Sur la scène freestyle (snowpark, big air, slopestyle), gardez en tête les noms de Tom WallischBobby BrownTJ SchillerSammy CarlsonJF Houle et Charles Gagnier, pour ne nommer que ceux-là, tous des jeunes qui innovent constamment avec des sauts de plus en plus complexes, exécutés avec une facilité déconcertante. Du côté freerideMark AbmaSean PettitSage Cattabriga-Alosa et Eric Hjorleifson (entre autres) nous prouvent aujourd’hui qu’avec du talent, deux skis et un peu de poudreuse, rien n’est impossible…

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À PROPOS DE L'AUTEUR

David Maurer
Actif depuis plusieurs années dans le monde du ski au Québec, David est propulsé par une énergie infaillible (exception faite des matins sans poudreuse). Toujours prêt à aider ses semblables, David partage ses connaissances à tout va! Vous le verrez peut-être devant une caméra, en train d'expliquer comment atterrir en bas d'un rocher sans se casser la margoulette!