Nouveautés 2012-13: consolidation et action!

L’hiver 2011-12 a sans contredit été un hiver décevant au Québec et chez nos voisins du sud. D’abord, au 15 décembre, il n’y avait au Québec que 20 stations d’ouvertes et les domaines skiables étaient plutôt limités durant le temps des Fêtes. Ensuite, selon les régions, les mois de janvier et février ont donné droit à du ski intéressant; mais un des pires -sinon LE pire- redoux de l’histoire a fait fermer la grande majorité des stations de ski du Québec et de la Nouvelle Angleterre à la mi-mars. 

Suite à cette saison terminée un peu en queue de poisson, deux questions s’imposaient: combien de joueurs allions nous perdre durant l’entre-saison, et comment les survivants allaient-ils réagir? Les stations allaient-elles sauver les meubles, ou plutôt passer à l’action dans l’espoir de combattre la morosité obligatoire après une telle saison?

En premier lieu, force est d’admettre que nous ne semblons pas avoir perdu beaucoup de joueurs, si on exclut le Mont Carmel tombé au combat en plein mois de janvier l’an dernier. Nous avons eu peur pour le Mont Orignal au cours du printemps, mais l’avenir semble maintenant plus radieux. Certaines stations avaient des grands projets qu’elles ont cependant dû mettre de côté: le Relais, qui avait annoncé la venue d’un nouveau versant, s’est rétractée quelques semaines après son annonce, remettant le projet à l’an prochain.

Deuxièmement, les nouveautés dans les stations sont habituellement dévoilées à partir de la moitié du mois de septembre environ. Cette année, plusieurs stations avaient déjà bien annoncé leurs couleurs à la fin du mois d’août voire même avant, dans certains cas. Depuis ce temps, c’est le calme plat, comme si toutes les stations qui ont pu faire des investissements durant l’été se sont efforcées de les communiquer rapidement, et les autres stations ont décidé de sauver les meubles (on ne peut pas leur en vouloir!). Au-delà des nouveautés physiques, visibles et palpables en montagne, plusieurs stations vont plutôt privilégier une orientation marketing nouvelle, avec la création de diverses promotions, activités à valeur ajoutée tarifs spéciaux pour clientèle particulière. Tous les efforts sont mis de l’avant pour reconquérir les skieurs échaudés par la dernière saison!

Ainsi, c’est une année un peu moins « excitante » qu’à l’habitude qui nous attend, en terme de nouveautés physiques dans les stations, mais il n’est pas impossible que des nouveautés sortent d’ici à la saison de ski. De toute façon, au-delà des nouveautés, c’est de la neige dont nous avons réellement besoin cette année!

Nous nous devons tout de même de noter les nouveautés intéressantes suivantes : 

Au Québec:

  • Owl’s Head: 5 nouveaux sous-bois et présentation plus sérieuse d’un nouveau versant à venir sur le versant du lac, au cours des prochaines années. Selon nos informations, «Les Falaises» feront jaser cet hiver…
  • Mont Saint-Sauveur: élargissement de la Côte 68 et améliorations au niveau du système d’enneigement artificiel.
  • Ski Morin Heights et Mont Olympia: arrivée du système RFID avec portillons électroniques aux télésièges. Dans le cas du Mont Olympia, un tapis d’embarquement au Quadruple Olympia va également être installé.
  • Mont Avila: Agrandissement du parc de glissades sur tubes, amélioration du système d’enneigement artificiel et rénovations dans le chalet de ski
  • Parc du Mont-Saint-Mathieu: inauguration de 4 nouvelles pistes, incluses dans le secteur hors piste.
  • Vallée du Parc: création d’une zone de glissades sur tubes, amélioration du système d’enneigement et agrandissement du chalet.
  • Mont Gleason: un nouveau sous-bois a été créé cette année, à l’aide d’une grande équipe de bénévoles, à la mémoire du très apprécié patrouilleur Denis Lacoursière qui a péri l’hiver dernier dans une crevasse de Chamonix.

En Nouvelle-Angleterre:

Les stations de la Nouvelle Angleterre sont assez muettes sur leurs nouveautés, cette année, signe qu’elles ont aussi trouvé le dernier hiver fort difficile.

Jay Peak – nouveau télésiège quadruple pour remplacer le Queen’s highway t-bar, signe du rôle plus important qu’aura la base du State Side au cours des prochaines années.

Burke Mountain – la station a été acquise au cours des derniers mois par Jay Peak. Quelques sous-bois semi-officiels sont maintenant officiels et le secteur boisé Birches/Jungle est prolongé jusqu’à la base du versant principal, ce qui va amener une des plus longues zones boisées accessibles dans la région.

Sugarloaf – l’expansion sur Burnt Mountain se poursuit, le tout se fait graduellement, vu l’immense terrain à découvrir…

En conclusion, allons-y avec les stations, croisons-nous les doigts pour avoir de la neige au  lieu d’espérer des nouveautés partout ! De plus, je vous invite à communiquer avec moi au francois@zoneski.com si vous apprenez l’existence d’autres nouveautés dans les stations!