Pour ceux qui n’étaient pas en montagne aujourd’hui, vous croyez peut-être que le printemps est arrivé hâtivement cette année. Pourtant, malgré les températures plus clémentes, c’est toujours l’hiver en terrain montagneux. C’était le cas aujourd’hui à Smuggler’s Notch, où près de 100 % du domaine skiable est accessible sur la meilleure couverture de neige de la saison.

Le mont Mansfield, vue du sommet de Sterling

Bien sûr, on goûte un peu au printemps en montagne aussi ces jours-ci. Mais ne vous attendez pas à des conditions printanières pour autant, surtout dans une station en haute altitude comme Smuggler’s Notch. En montagne, la température est demeurée aux alentours de zéro, ce qui a contribué à garder la neige sèche. De plus, la grande majorité des pistes ont une orientation nord. Le résultat, c’est des conditions hivernales sous une température douce, une très belle combinaison.

De la belle neige damée pour ceux qui arrivent tôt – la station ouvre à 8 h.

À Smuggler’s Notch, il y a tous les types de terrains skiables voulus. Les pistes sont longues et sinueuses. Les sous-bois sont nombreux et souvent cachés. De plus, les pistes doubles losanges sont parmi les plus abruptes que vous trouverez. Heureusement, le tout était ouvert aujourd’hui. La fameuse Lift Line, une piste abrupte double losange sous la remontée Madonna 1, était ouverte de haut en bas. Si vous connaissez la station, vous savez sans doute que cela arrive rarement. Les conditions sont à leur meilleur, peu importe le genre de ski que vous aimez.

Doc Dempsey’s Glades
Upper Lift Line
Upper Chilcoot

J’aurais pensé qu’une journée comme aujourd’hui serait plus achalandée. À mon bonheur, l’attente aux remontées n’a jamais dépassé les 10 minutes, et ce, seulement aux heures de pointe. Tôt le matin et après 14 h, on embarquait immédiatement dans les chaises.

L’attente typique aux heures de pointe à la remontée Madonna 1.
L’attente typique aux heures de pointe à la remontée Sterling.

Aujourd’hui était la dernière journée de la fameuse President’s Week aux États-Unis. Il n’y a donc plus aucun jour férié aux États-Unis d’ici la fin de la saison. Sur la majorité des pistes, il y a suffisamment de neige pour skier jusqu’en avril et même plus longtemps. Par contre, malgré le fait qu’ils sont en excellente condition, les sous-bois et pistes à neige naturelle ont une couverture moins généreuse que les stations plus au nord du pays. Tout de même, si vous avez envie de découvrir les nombreuses stations de ski du Vermont, dont Smuggler’s Notch, le mois de mars est souvent un excellent temps. Les températures se réchauffent un peu lundi et mardi, mais on parle de possiblement plus de neige vers la fin de la semaine.

On peut acheter des billets à rabais en argent canadien pour Smuggler’s Notch avec Ski Express Tours.