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Suivez le guide à Sommet Edelweiss

24 février 2017 | Chronique, par David Lemieux
Photos David Lemieux

Chaque station de l’Outaouais a sa propre personnalité. Sommet Edelweiss, c’est notre destination préférée quand on skie en famille en Outaouais. Tout le monde peut dévaler les pistes ensemble car elles sont toutes sur un même versant. De ce fait, personne ne peut se perdre à la station et en prime tous les skieurs de tous les niveaux y trouvent leur compte.

Sommet Edelweiss, c’est aussi la station où nos enfants ont appris à skier. C’est ici que tout a commencé pour eux et c’est aussi ici, il y a quelques années, où nous avons regardé notre garçon s’en aller prendre le télésiège tout seul comme un grand pour la première fois, avec ses amis, sans ses parents. Sommet Edelweiss est devenu notre station d’adoption depuis que nous résidons en Outaouais. Comme elle n’est située qu’à 30 minutes de route de Gatineau, on peut même y aller en semaine après le travail.

1. De longues pistes, avec de la variété

Bien que Sommet Edelweiss possède moins de versants que les trois autres stations de l’Outaouais à proximité de Gatineau, elle tire son épingle du jeu par son dénivelé skiable qui est un peu plus grand. Cet avantage procure donc des descentes un peu plus longues pour les skieurs. Pour découvrir les plus longues descentes de la station, lorsque vous débarquez du télésiège quadruple Edelbahn Express, tournez à gauche, et suivez les indications de la piste Easy Street, d’une longueur de 1.5 km, et la Chemin des Bois; ces deux pistes s’entremêlent tout au long de la descente. L’une ou l’autre, ou la combinaison de différents segments de ces deux pistes, vous garantit les plus longues descentes de la station. Grâce à de nombreux embranchements entre ces deux pistes, il est possible d’y faire plusieurs descentes sans vraiment avoir fait exactement le même parcours.

Vers la fin de son parcours, le bas de la piste Easy Street est renommé Rue Principale et s’élargit. Dans sa partie la plus large, sur un côté, il y a même un rebord naturel qui imite celui d’une demi-lune, idéal pour faire des sauts ou autres manœuvres acrobatiques.  Il y a une belle pente large et constante dans la fin de la piste, idéale pour pratiquer de nouvelles techniques. D’ailleurs, vers le bas de la piste, il est possible d’aller rejoindre un mini-parc à neige et d’y faire quelques sauts, avant d’arriver à l’embarquement du télésiège Edelbahn Express. C’est donc une descente loin d’être monotone, avec beaucoup de variété, et qui gagne à être répétée plusieurs fois.

2. Un vaste chalet accessible

Le chalet principal de la station offre le plus grand nombre de places assises en Outaouais. Que ce soit dans la section directement en face du service à la clientèle, dans l’ancienne section circulaire ou à la cafétéria située au deuxième étage, vous y trouverez assurément de la place pour vous y arrêter à n’importe quel moment de la journée. Bien que la cafétéria se trouve au deuxième étage du chalet principal, vous apprécierez grandement le fait qu’il n’y a aucune marche à monter pour s’y rendre. En effet, il n’y a pas d’escalier, car un corridor légèrement incliné permet aux skieurs en bottes de ski de passer d’un niveau à un autre sans aucun effort. En fait, on ne se rend même pas compte qu’on se retrouve sur des étages différents… on a vraiment l’impression d’accéder à tous les services de la station sur un même et unique niveau. C’est la seule station située près de Gatineau où l’on retrouve cette particularité. Pour les skieurs handicapés, c’est un avantage non négligeable! Soulignons également la présence d’un deuxième bâtiment à la station, qui offre des tables et des places assises supplémentaires ainsi que des micro-ondes pour les skieurs qui souhaitent faire réchauffer leurs repas. Ces tables et ces places assises supplémentaires sont situées dans une grande salle juste au dessus du service de location d’équipement.

3. Une descente dynamique sous le télésiège Edelbahn Express

La piste Zoomer est une belle piste classée intermédiaire, rectiligne, qui suit la trajectoire du télésiège Edelbahn Express. Cette piste est essentiellement composée de deux sections très inclinées, interrompues par un replat (et même une légère remontée) qui nécessite de conserver un bon élan pour le franchir. La particularité de cette piste est que les deux sections inclinées peuvent convenir tout aussi bien à des skieurs experts qui veulent « ouvrir à fond la machine » qu’à de bons skieurs novices qui veulent « passer au prochain niveau ». Bref, c’est la piste de choix pour s’améliorer, quel que soit votre niveau. Il est recommandé de skier la ligne de pente la plus directe sous le télésiège, car par automatisme, la plupart des skieurs évitent cette ligne et il en résulte que cette partie de la piste n’est à peu près jamais grattée. C’est précisément là que vous y trouverez la meilleure neige de la piste.

4. Les billets « 2 pour 1 » en « soirée », et ce dès 15h

Le ski de soirée commence de bonne heure au Sommet Edelweiss… dès 15h!  De plus, les samedis et dimanches, toujours dès 15h, la station offre les billets de remontées à « 2 pour 1 » pour le reste de l’après-midi et pour toute la soirée. En Outaouais, et donc par le fait même à Sommet Edelweiss, le soleil demeure présent dans le ciel plus longtemps que dans le reste de la province, grâce à sa position plus à l’ouest. Par exemple, vers la fin de l’après-midi, cela se traduit par en moyenne 20 minutes de plus de clarté naturelle que dans la région de la ville de Québec. C’est le meilleur des deux mondes… un prix imbattable dès 15h, et une belle luminosité naturelle qui persiste.

5. Une pente école repensée

Depuis la saison 2016-2017, la pente-école a été repensée et reprofilée afin de faciliter l’apprentissage des skieurs débutants. L’idée est d’incorporer, dans un environnement sécuritaire, les éléments naturels que l’on retrouve ailleurs sur la montagne. Au lieu de les affronter sur les pentes plus inclinées, les débutants peuvent se familiariser avec ces éléments sur une pente douce, d’une manière plus intuitive et dans une atmosphère plus détendue. En sommes, au lieu d’apprendre à skier sur la défensive, en essayant toujours de s’arrêter, on apprend plutôt aux skieurs novices à faire face aux éléments de manière proactive, avec les bonnes techniques, sans peur de tomber.

Pour une journée de ski, simple, sans artifice ni tracas, seul ou en famille, Sommet Edelweiss livre la marchandise sur toute la ligne!

 

Cette visite guidée fait partie de la série « Suivez le guide », réalisée par les chroniqueurs de ZoneSki. Tous les textes sont disponibles sur la page de la série!

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À PROPOS DE L'AUTEUR

David Lemieux
Skieur autodidacte depuis le début des années 80, il slalome les stations en solo, entre amis ou en famille en quête de pur plaisir. Amateur de premières traces, il est habituellement sur les pistes de bonne heure pour savourer les meilleures descentes de la journée : "Rien ne sert de courir; il faut partir à point!"