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Suivez le guide à Val d’Irène

19 février 2016 | Chronique, par Tommy Thériault
Photos Tommy Thériault

Le Parc régional de Val-d’Irène est une station qui occupe une place particulière dans mon cœur. C’est une station familiale qui offre vraiment de tout, pour tout le monde. On y retrouve de belles pistes pour la famille, d’autres où on se donne à fond dans le carving, sans oublier les pistes très pentues du versant nord, qui font le bonheur des skieurs experts ou amateurs de sensations fortes. De plus, les infrastructures ont connu un immense bond en avant durant les dernières années avec la construction d’un tout nouveau chalet, l’installation d’un télésiège quadruple avec tapis d’embarquement, l’installation d’un tapis magique pour desservir le secteur de la pente école et la construction de magnifiques chalets ski in, ski out. 

Premier coup de cœur: le superbe versant nord

Ce versant au naturel est un endroit à fréquenter absolument si vous êtes un amateur de pistes pentues et de sous-bois.  L’accès se fait par le sommet et le retour au versant principal s’effectue par autobus. Une carte nécessaire au retour en autobus est disponible à prix modique à la billetterie. Les pistes les plus intéressantes dans ce secteur sont la Renversante, la Penchée et la Cascade. La Penchée est une belle piste naturelle pentue très ouverte dans laquelle il est possible de descendre à bonne vitesse lorsque la neige fraîche s’y est accumulée. La Renversante pousse l’audace un peu plus loin en ajoutant des arbres et une inclinaison supplémentaire dans l’équation.  La plus folle de toutes les pistes du versant demeure la Cascade qui, dans sa portion du haut est très inclinée: on y prend rapidement de la vitesse et les arbres défilent à un rythme parfois étourdissant!

Deuxième coup de cœur: la Katimavik

Cette piste est selon moi le plus beau sous-bois de la station. Piste très vaste, elle est située sur le versant nord et les skieurs intermédiaires ne doivent pas être intimidés par son statut de sous-bois. La portion du haut est souvent plus ventée et est plus étroite, mais après avoir passé cette petite section, le vrai plaisir commence alors que sous-bois s’élargit et les possibilités de lignes différentes sont quasi infinies. C’est également le fait que ce soit si vaste qui fait que l’on peut encore y faire des premières traces plusieurs jours après une tempête. Mon secteur préféré est celui où la forêt change de nature et devient parsemée de bouleaux; la neige y est toujours plus belle.

Troisième coup de cœur: la Paradeuse

C’est bien parce qu’il faut en choisir une! Cela dit, toutes les pistes damées de la station valent le détour, elles sont toujours en belles conditions car elles sont sur neige naturelle exclusivement.  Mes préférées sont la Paradeuse située directement sous la chaise quadruple, l’Acrobaski et la Ouf.  Celles-ci offrent toutes une belle inclinaison constante et une surface habituellement parfaite pour le carving. 

Quatrième coup de coeur: L’Aqua-Neige

L’événement phare de Val d’Irène est sans contredit la fameuse Aqua-Neige qui se tient à la mi-avril.  La traversée légendaire du lac situé au bas de la station devant le chalet est accompagnée de différents partys et de ski de printemps complètement déjanté.  Il peut faire très chaud comme il peut faire froid, c’est le moment où on profite de la poudreuse printanière ou du gros sel réchauffé.  L’après-ski est super et les shows qui se tiennent en soirée viennent mettre la table pour une fin de semaine inoubliable.

Cinquième coup de coeur: les chalets

Un autre gros plus pour moi: la construction des chalets, datant d’il y a maintenant 3 ans, qui permettent à la station d’offrir des forfaits ski et hébergement à des prix imbattables ou presque.  Le confort de ces chalets est impeccable et on peut quitter avec nos skis aux pieds.  Le soir venu, on peut se faire une bonne fondue ou une bonne raclette si le cœur nous en dit car tous les chalets ont une cuisine bien équipée… et de la place pour une grosse bouffe autour d’une table!

Bref, Val d’Irène demeure une de mes stations favorites pour la qualité et l’abondance de la neige que l’on y trouve, la qualité des infrastructures et la chaleur de l’accueil des gaspésiens. C’est à mettre sur la liste de votre pèlerinage annuel!

Cette visite guidée fait partie de la série « Suivez le guide », réalisée par les chroniqueurs de ZoneSki. Tous les textes sont disponibles sur la page de la série!

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Tommy Thériault
Skieur tout-terrain, Tommy privilégie bien souvent les stations un peu méconnues ou plus éloignées des centres urbains... petit futé, il sait bien que c'est là que la poudreuse reste intacte le plus longtemps! Ses intérêts diversifiés l'amènent à découvrir plusieurs facettes du ski, un sujet qu'il ne se fatiguera pas d'étudier!