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Vous voulez aller skier Zermatt? Voici 9 conseils pour vous!

5 décembre 2016 | Chronique, par David Lemieux
Photos David Lemieux

Cette série de conseils fait suite au texte des 8 raisons pour aller skier à Zermatt en pré-saison!

TRANSPORT

1. Payer son billet d’avion avec des miles aériens Aéroplan

Un billet en classe économique, entre Ottawa et Genève coûte généralement plus de 1000$. Utiliser 60 000 points Aéroplan pour payer ce même billet s’avère donc une bonne aubaine! Il vous reste à payer les taxes, mais attention, celles-ci peuvent être plus élevées si vous voyagez avec Air Canada que si vous utilisez les mêmes points Aéroplan pour voyager avec un partenaire du groupe Star Alliance, tel que United Airlines.

2. Avec le Swiss Transfer Ticket, les enfants de 16 ans et moins voyagent gratuitement à bord des trains suisses

Une fois arrivé à Genève, le meilleur moyen de poursuivre votre voyage vers Zermatt, c’est le train. Les chemins de fer fédéraux suisses offrent le Swiss Transfer Ticket qui est la meilleure et la plus avantageuse solution pour un bref séjour, comme par exemple une semaine de ski dans une seule localité. Il permet aux touristes étrangers d’effectuer le trajet aller-retour en train depuis l’aéroport (Zurich ou Genève) jusqu’à leur destination de vacances. Avec ce type de billet, pour chaque adulte payant, un enfant de moins de 16 ans voyage gratuitement. Prévoyez acheter le Swiss Transfer Ticket à l’avance sur internet, car ce billet n’est pas disponible une fois sur place en Suisse.

HÉBERGEMENT

3. Loger dans l’un des deux hôtels Best Western de Zermatt et régler la facture avec des points Best Western Rewards ou Aéroplan

Si vous cumulez des points hôteliers des grandes chaînes nord-américaines, sachez qu’à Zermatt on ne retrouve que la chaîne hôtelière Best Western. Il y a deux hôtels sous la bannière Best Western : l’Hôtel Butterfly Best Western et le Alpen Resort Hotel Best Western Plus. Pour obtenir une nuit gratuite à l’un ou l’autre de ces deux hôtels, vous devrez échanger 36 000 points Best Western Rewards. Si vous cumulez des points Aéroplan, une autre option est d’échanger ces points contre des cartes-cadeaux Best Western que vous pourrez utiliser une fois sur place pour régler en tout ou en partie, la facture de votre chambre.

4. Réserver une chambre d’hôtel pour 1 personne

Si vous voyagez seul, assurez-vous de bien faire vos recherches sur les sites de réservation d’hôtel (Expedia, Orbitz, etc.) en spécifiant « 1 adulte » dans le formulaire de recherche. Cela peut paraitre banal, mais c’est que contrairement à l’Amérique du Nord, la plupart des hôtels en Suisse offrent aussi quelques chambres avec un lit simple pour environ la moitié du prix d’une chambre standard pour 2 personnes. Le Best Western Plus Alpen Resort Hotel est l’un de ces hôtels offrant des chambres avec un lit simple pour la moitié du prix d’une chambre double.

Exemple du tarif « chambre simple » au Best Western Plus Alpen Resort Hotel.

Exemple du tarif « chambre double » au Best Western Plus Alpen Resort Hotel.

Best Western Plus Alpen Resort Hotel.

5. Réserver un hôtel un peu moins luxueux qu’habituellement

Par exemple, en réservant un hôtel 2-étoiles plutôt qu’un 3-étoiles ou un 3-étoiles plutôt qu’un 4-étoiles, vous ferez des économies substantielles tout en ne sacrifiant ni le confort, ni la propreté de la chambre. Dans d’autres parties du monde, ce conseil ne s’appliquerait pas, mais en Suisse, il n’y a pas de quoi s’inquiéter.

RESTAURATION ET NOURRITURE

6. Prendre un repas au restaurant McDonald’s de Zermatt

C’est incontestable, le restaurant le moins cher à Zermatt est le McDonald’s, seule chaîne de restaurants présente dans le village. En novembre 2016, le prix d’un hamburger était de 2,50 CHF (Francs suisses) et le prix d’un trio McBacon 9,10 CHF. Pour mettre ces prix en perspective, sachez qu’un club sandwich servi sans accompagnement ni boisson au Brown Cow Pub vous coûtera 18,00 CHF alors qu’une lasagne à la bolognese servie sans accompagnement ni boisson au restaurant GramPi’s vous coûtera 25,00 CHF.

7. Faire quelques achats à l’épicerie Migros ou COOP

Un des meilleurs achats que vous pouvez faire à l’une ou l’autre des deux épiceries de Zermatt est le chocolat. Une tablette de 100 g de chocolat suisse de marque maison se vend aussi peu que 50 centimes. C’est moins cher que l’équivalent au Canada et surtout de meilleure qualité. Profitez-en aussi pour vous procurer la boisson sucrée et légèrement gazeuse de marque Rivella. Elle est inconnue des consommateurs nord-américains et se distingue de toutes les autres par son ingrédient de base: le sérum de lait, tiré du petit-lait. Faites le test, c’est très bon. Le Rivella jouit d’une grande faveur dans la population suisse, qui s’explique sans doute par l’importance essentielle des vaches et du lait dans la culture de ce pays.

SUR LES PISTES

8. S’arrêter manger sur le côté italien des pentes

De façon générale, il vous en coûtera moins cher luncher du côté italien que du côté suisse. Un arrêt s’impose donc au restaurant Rifugio Guide del Cervino, situé juste au sommet des pistes du versant italien. C’est un tout petit restaurant sur deux étages, avec service aux tables au premier étage et « commande au comptoir » au deuxième étage. C’est là que vous trouverez de bons sandwichs italiens à prix raisonnables (compte tenu du fait que vous êtes à 3 480 mètres d’altitude!) et une variété de boissons San Pellegrino.

9. Skier avec un sac à dos

La question ici n’est pas de se donner un « petit look » mais bien de profiter du côté pratique qu’il procure. Skier constamment au dessus de 3 000 mètres d’altitude demande assurément plus d’effort physique que sur les montagnes du Québec. Emportez une petite bouteille d’eau et une collation pour vous permettre de faire durer votre expérience sur les pistes, sans vous épuiser et sans vous déshydrater. Idéal aussi pour transporter votre caméra pour immortaliser ces moments magiques dans un décor enchanteur.

Au final, un voyage de ski DIY à Zermatt, combien ça coûte?

La plupart des trucs mentionnés ci-haut ont été mis à profit lors de la planification d’un voyage de ski à Zermatt en novembre 2016. Le but était de rendre ce voyage de ski relativement abordable, malgré notre présence dans une station et dans un pays où le coût de la vie est assez élevé. Tout a été réservé « à la carte », soi-même. Pas d’agence de voyage et pas de forfait tout-inclus.

La totalité des dépenses a été réglée avec une carte de crédit, ce qui a grandement facilité la préparation du bilan des dépenses, présenté ci-dessous. Toutes les dépenses sont exprimées en dollars canadiens, selon le taux de change qui était en vigueur en novembre 2016, au moment du voyage.

Voici le bilan des dépenses pour 2 personnes.

Transport aérien:

Un adulte et un enfant de 13 ans ont pris part à ce voyage qui a été effectué avec un départ de l’aéroport d’Ottawa le 5 novembre 2016 et avec un retour le 11 novembre 2016. Afin de maximiser les économies, les deux billets d’avion ont été payés avec des points Aéroplan, soit 60 000 points par personne pour l’obtention de billets en classe économique.

Billets d’avion pour 2 personnes, entre Ottawa et Genève : 0$ (120 000 points Aéroplan) + 88$ (taxes) = 88$

(Valeur des points Aéroplan utilisés : 1 400$/billet X 2 billets = 2 800$)

Frais de bagages : 0$

Transport ferroviaire:

Billets de train aller-retour (« Swiss Transfer Ticket »), 2e classe, entre l’aéroport de Genève et Zermatt pour 1 adulte et 1 enfant (gratuit) : 200,12$

Hôtels :

Toujours dans le but de maximiser les économies, notons que quatre des cinq nuits à l’hôtel ont été payées avec des points Best Western Rewards au taux de 36 000 points par nuit.

4 nuits à l’hôtel  Best Western Alpen Resort de Zermatt, chambre standard pour 2 personnes : 0$ (144 000 points Best Western Rewards) + 25,45$ (taxes) = 25,45$

(Valeur des points Best Western Rewards utilisés : 272,70$/nuit X 4 nuits = 1 116,25$)

1 nuit au Nash Airport Hôtel de Genève, chambre standard pour 2 personnes : 165,72$

Billets de ski et location de skis :

Plutôt que d’apporter nos skis en Europe, nous avons choisi de n’apporter que nos bottes et de louer des skis sur place, dans une boutique directement au pied du téléphérique.

Billet de ski de 4 jours (adulte) : 317,07$
Billet de ski de 4 jours (enfant) : 158,55$
Location de ski « premium » pour 4 jours pour 1 adulte : 177,75$
Location de ski « économie » pour 4 jours pour 1 adulte (enfant) : 134,20$

Restaurants :

Brown Cow Pub, Grampi’s, Rifugio Guide Valtournenche, McDonald’s, etc. : 412,49$

Épiceries :

Migros et COOP : 14,68$

TOTAL DES DÉPENSES PAYÉES, POUR 2 PERSONNES : 1 694,03$
VALEUR TOTALE ESTIMÉE DU VOYAGE, POUR 2 PERSONNES : 5 610,28$ (si les points Aéroplan et les points Best Westerns Rewards n’avaient pas été utilisés.)

Alors, ça vous donne envie de ramasser des points? Commencez dès maintenant, vous serez peut-être prêt l’automne prochain, qui sait!

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À PROPOS DE L'AUTEUR

David Lemieux
Skieur autodidacte depuis le début des années 80, il slalome les stations en solo, entre amis ou en famille en quête de pur plaisir. Amateur de premières traces, il est habituellement sur les pistes de bonne heure pour savourer les meilleures descentes de la journée : "Rien ne sert de courir; il faut partir à point!"