Lorsque que l’on pense à la Nouvelle-Angleterre, il nous vient en tête les grandes maisons victoriennes, les lacs Champlain et Placid, ses villages pittoresques aux accents des campagnes anglaises, la crème glacée inventée par les célèbres Ben and Jerry, Stephen King et surtout les majestueuses montagnes dont certaines nous offrent des terrains skiables d’une qualité exceptionnelle. Pourquoi aimons-nous traverser la frontière pour aller skier chez nos voisins de la Nouvelle Angleterre? Tout d’abord pour l’immensité du terrain skiable: les dénivelés skiables tels que celui de Whiteface ou encore l’étendue de certains domaines skiables tels que Killington s’apparentent à ceux que nous retrouvons dans les Rocheuses. À cela il faut ajouter les quantités de neige abondantes qui caractérisent généralement leurs hivers. La combinaison de l’altitude du terrain ainsi que la trajectoire des systèmes place la Nouvelle-Angleterre au cœur des meilleures tempêtes.

Il faut également considérer l’offre d’hébergement, de repas et d’activités après le ski qui se sont développées de façon importante depuis les cinq dernières années. La station de Jay Peak illustre bien ce changement. Enfin, la proximité des stations chez nos voisins du sud est un incitatif attrayant d’autant plus qu’il est possible d’explorer une station de ski en s’y rendant  de différentes façons (en voiture ou en groupe avec voyage organisé d’un jour). Ajoutez-y l’accueil des « locaux » et des ski bums rencontrés dans les remontées mécaniques et vous aurez tous les ingrédients d’une recette gagnante pour expliquer notre amour du ski en Nouvelle-Angleterre!

Adossée à sa voisine Stowe sur le Mont Mansfield, cette charmante station a conservé son caractère ‘’vintage’’ au fil des ans, ce qui fait la signature de cette station. Les remontées à deux places nous donnent déjà un aperçu de ce qui nous attend! Ici les sous-bois sont légion, et la neige poudreuse et abondante laisse des souvenirs impérissables!

Situé à environ 2h15 au sud de Montréal dans la chaîne des Montagnes Vertes, Smuggler’s Notch se trouve à proximité des skieurs et planchistes de la grande région de Montréal, Montérégie et Canton de l’Est. La qualité du terrain, son ambiance familiale et décontractée ainsi que le prix des billets font de cet endroit une station appréciée des skieurs et planchistes de chez nous. Les visiteurs de la place proviennent également de plusieurs états de la Nouvelle -Angleterre, dont certains d’aussi loin que New York et Boston, qui viennent régulièrement skier leur station préférée. Beaucoup d’entre eux ont littéralement eu le coup de foudre pour ce charmant domaine skiable du Vermont.

La station est composée de trois sommets dont le Madonna, qui culmine à 1 110 mètres. Les 78 pistes que totalisent tous les coins du domaine skiable font de plus de mille âcres. En été, la panoramique Mountain Road permet de traverser la région du Mont Mansfield et rallier Stowe en seulement 18 kilomètres. Cependant, en hiver, il faut compter 58 kilomètres pour rejoindre  Stowe car la Mountain Road est fermée durant cette saison. Le paradoxe en distance entre les deux endroits est saisissant. Le versant Sterling dont la vue sur sa voisine Stowe est spectaculaire est littéralement adossé au versant Spruce de cette dernière; une question de mètres! Si proche et si loin à la fois!

Les remontées doubles de Smugg’s constituent un atout principal quant à la qualité des conditions: elles permettent de contrôler l’affluence et par le fait même contrôler le trafic sur les pistes. Il en résulte donc des pistes en bonne condition jusqu’à la fin de la journée. Il n’est pas surprenant de tracer de la nouvelle neige même en après-midi! Smuggler’s Notch est l’une des rares stations à compter sur une piste triple diamants: la Black Hole. Une piste pour skieurs et planchistes experts qui nécessitera beaucoup de concentration à la descente! Les pistes relevées ne manquent pas: La Doc Dempsey’s Glade, Upper F.I.S. et la FreeFall voisine de la Black Hole offrent des défis à la hauteur des attentes. Les sous-bois occupent une superficie importante. Au plus fort de l’hiver la neige peut y être plus qu’abondante. C’est un incontournable le lendemain d’une tempête! Le Moonshiner’s glade, le Shakedown, le Bermuda ou le Knight’s Revenge deviendront de véritables terrains de jeux! Le sommet Morse offre une variété de pistes idéales pour les débutants. Les familles s’y retrouvent en grand nombre et les pistes sont d’une bonne longueur et à proximité des commodités au bas de la station. Le versant Sterling compte sur des pistes originales telles que les très étroites Upper et Upper Pipeline ainsi que l’Escape Pipeline qui complète les deux premières; toutes trois permettent de mesurer nos habiletés pleinement tout en s’amusant.

La station a aménagé pas moins de 6 parcs à neige répartis aux quatre coins de la station. Les deux parcs du côté du versant Morse offrent des modules permettant au plus petits et débutants de découvrir les joies du style libre, tandis que les parcs du côté des versants Madonna et Sterling offriront un calibre allant d’intermédiaire à avancé pour une expérience mémorable. Un incontournable: le Knight’s Revenge Park et ses modules naturels aménagés dans une zone boisée fera vivre aux adeptes une aventure authentique et recherchée.

Tout comme certaines de ses consœurs la station a mis le paquet en matière d’offre d’hébergement au cours des dernières années. Pour ceux qui veulent demeurer sur place, il est facile d’y trouver de l’hébergement au pied du sommet Morse particulièrement. La station offre un service de navette sur place reliant le versant Madonna et Sterling à celui de Morse. Une attention appréciée des parents qui skient avec leurs petits particulièrement en après midi !

Une bonne fringale : que ce soit pour le dîner ou bien le souper, le Morse Mountain Grille offre un menu varié dans un décor champêtre contemporain. L’accent y est mis sur les recettes et ingrédients locaux. Les grillades sont à l’honneur, cependant les salades et surtout les ‘’flatbreads’’  sandwichs tels que le ‘’Vermonter Flatbread’’ constituent une expérience gustative  en soi même pour diner rapidement! Ici,  Les bières locales sont à l’honneur. Tout comme au Québec, le Vermont a développé d’excellents produits du terroir dont plusieurs microbrasseries offrant des bières de qualité.