Lorsque que l’on pense à la Nouvelle-Angleterre, il nous vient en tête les grandes maisons victoriennes, les lacs Champlain et Placid, ses villages pittoresques aux accents des campagnes anglaises, la crème glacée inventée par les célèbres Ben and Jerry, Stephen King et surtout les majestueuses montagnes dont certaines nous offrent des terrains skiables d’une qualité exceptionnelle. Pourquoi aimons-nous traverser la frontière pour aller skier chez nos voisins de la Nouvelle Angleterre? Tout d’abord pour l’immensité du terrain skiable: les dénivelés skiables tels que celui de Whiteface ou encore l’étendue de certains domaines skiables tels que Killington s’apparentent à ceux que nous retrouvons dans les Rocheuses. À cela il faut ajouter les quantités de neige abondantes qui caractérisent généralement leurs hivers. La combinaison de l’altitude du terrain ainsi que la trajectoire des systèmes place la Nouvelle-Angleterre au cœur des meilleures tempêtes.

Il faut également considérer l’offre d’hébergement, de repas et d’activités après le ski qui se sont développées de façon importante depuis les cinq dernières années. La station de Jay Peak illustre bien ce changement. Enfin, la proximité des stations chez nos voisins du sud est un incitatif attrayant d’autant plus qu’il est possible d’explorer une station de ski en s’y rendant  de différentes façons (en voiture ou en groupe avec voyage organisé d’un jour). Ajoutez-y l’accueil des « locaux » et des ski bums rencontrés dans les remontées mécaniques et vous aurez tous les ingrédients d’une recette gagnante pour expliquer notre amour du ski en Nouvelle-Angleterre!

Montagne emblématique des Jeux Olympiques d’hiver de 1980 où se sont tenus les compétitions de skis masculines et féminines, la station revêt encore aujourd’hui un caractère mythique. Parlez-en aux locaux qui se feront un plaisir de vous relater leur souvenir des J.O.! Vous verrez la fierté des gens du coin de voir leur patelin accueillir les compétitions, d’encourager les skieurs américains aux descentes ou bien de partager des anecdotes à propos des jeux!

Whiteface est demeurée à peu près la même station au fil des ans. Ici, pas de développement au bas des pistes. C’est à Lake Placid, à 16 kilomètres au sud-ouest de la station que l’après-ski se déroule! Culminant à 1 417 mètres d’altitude, on y retrouve un dénivelé skiable de 1 045 mètres skiable intégralement. Situé à seulement 185 kilomètres de Montréal, la station reçoit quotidiennement les skieurs et planchistes québécois qui apprécient particulièrement le dénivelé de la station ainsi que son parc à neige de haut calibre. Contrairement à ses voisines du Vermont, la station newyorkaise reçoit moins de précipitations neigeuses. La vue au sommet par temps clair est spectaculaire. Le lac Champlain, le mont Mansfield, la Montérégie et même le mont Washington se dressent devant nous pour nous offrir un panorama mémorable.

Les pistes réparties sur trois sommets permettent d’expérimenter différents type de terrains. Les pistes Upper Skyward et la Cloudspin sur le sommet Whiteface offrent une pente intense et nous permettent de pratiquer amplement notre technique à la descente. Du côté du sommet de Lookout, la Wilmington Trail, piste emblématique de la station, nous plonge au cœur des Adirondacks dans une balade de plus de 3 kilomètres. La majorité des sous-bois se trouve tout autour cette dernière: le Sugar Valley Glades, un sous-bois pour experts, débouche au bas de la station sur un secteur de pistes débutantes et de sous-bois intermédiaires regroupés autour de la remontée Bunny Hutch Triple. Cet endroit est parfait pour apprendre ou pratiquer loin des foules. Enfin, le sommet Little Whiteface est accessible par une télécabine et regroupe plusieurs pistes pour skieur et planchiste avancés tel que l’Approach sinueuse et bien pentue!

Au cours des dernières saisons, la station a investi de façon importante dans son parc à neige, faisant de Whiteface un incontournable pour les amateurs de freestyle. Plusieurs pistes au bas de la station ont été aménagées à cet effet. Les adeptes ont donc accès à des modules de toutes sortes, sauts et même en certains jours un immense coussin gonflable pour pratiquer des figures dignes des plus grandes compétitions. Le parc à neige de Whiteface est l’un des plus remarquable des stations de la Nouvelle-Angleterre.

Tout comme plusieurs montagnes de l’ouest du continent, la station dispose d’un secteur backcountry, blotti entre les sommets de Whiteface et de Lookout. Surnommé ‘’The Slides’’, ce secteur est réservé aux skieurs experts seulement et il y a plusieurs conditions à remplir avant de s’y aventurer, car ici le terrain peut être inhospitalier et le risque d’avalanches est bien présent. L’endroit est visible à partir de plusieurs points de la station.

Envie de rester dans le coin pour un bon souper ou passer quelques jours? Lake Placid, à seulement quelques minutes de la montagne, est l’endroit tout désigné! Véritable bourgade olympique durant les Jeux de 1980, le village a conservé son âme et surtout sa vocation sportive. Les installations sont fonctionnelles et il est fort probable que vous croiserez durant votre séjour des athlètes de toutes les disciplines s’entraîner ici-même. Encore aujourd’hui, l’ambiance olympique est bien vivante! Notez qu’il est possible de prendre une navette à partir de plusieurs endroits à Lake Placid pour se rendre à la station.

La Main Street compte restos, bistros, boutiques dont plusieurs à vocations sportives et hôtels. L’offre de restauration est des plus variées allant des sushis au steakhouse traditionnel. Le pub Dancing Bears avec ses tabourets, ses boiseries, sa décoration composée d’anciens articles sportifs et photos et son ambiance d’après ski offre un menu à la hauteur des gros appétits! Les burgers, les pizzas, les fajitas, les différentes variétés de nachos ainsi que le choix de bières locales sont les spécialités de l’endroit. De plus, il est situé sous l’hôtel High Peak Resort qui fût l’hôtel qui hébergea bon nombre de journalistes durant les Jeux Olympiques. L’endroit est familial avec son hall, son grand foyer et ses larges sofas en cuir. C’est le lieu de rassemblement du soir où l’on se raconte notre journée en jouant à un jeu de société!

Si vous avez envie d’une bière, le Lake Placid Pub and Brewery brasse et offres ses bières du même nom. Ambiance décontractée, et l’endroit offre un menu très varié accompagnant ses bières.