Lorsque que l’on pense à la Nouvelle-Angleterre, il nous vient en tête les grandes maisons victoriennes, les lacs Champlain et Placid, ses villages pittoresques aux accents des campagnes anglaises, la crème glacée inventée par les célèbres Ben and Jerry, Stephen King et surtout les majestueuses montagnes dont certaines nous offrent des terrains skiables d’une qualité exceptionnelle. Pourquoi aimons-nous traverser la frontière pour aller skier chez nos voisins de la Nouvelle Angleterre? Tout d’abord pour l’immensité du terrain skiable: les dénivelés skiables tels que celui de Whiteface ou encore l’étendue de certains domaines skiables tels que Killington s’apparentent à ceux que nous retrouvons dans les Rocheuses. À cela il faut ajouter les quantités de neige abondantes qui caractérisent généralement leurs hivers. La combinaison de l’altitude du terrain ainsi que la trajectoire des systèmes place la Nouvelle-Angleterre au cœur des meilleures tempêtes.

Il faut également considérer l’offre d’hébergement, de repas et d’activités après le ski qui se sont développées de façon importante depuis les cinq dernières années. La station de Jay Peak illustre bien ce changement. Enfin, la proximité des stations chez nos voisins du sud est un incitatif attrayant d’autant plus qu’il est possible d’explorer une station de ski en s’y rendant  de différentes façons (en voiture ou en groupe avec voyage organisé d’un jour). Ajoutez-y l’accueil des « locaux » et des ski bums rencontrés dans les remontées mécaniques et vous aurez tous les ingrédients d’une recette gagnante pour expliquer notre amour du ski en Nouvelle-Angleterre!

Véritable joyau situé au cœur du Vermont et au centre de toutes les stations présentées au cours de cette série, la station de ski Stowe revêt un caractère distinct de par ses pistes uniques, la qualité exceptionnelle de l’entretien du domaine skiable et son offre hôtelière haut de gamme développée au cours des dernières années.

Située dans le State Park de la forêt du Mont Mansfield, la station a été développée sur la montagne du même nom dont le sommet culmine à 1 340 mètres d’altitude. Les 116 pistes de la station totalisent 64 kilomètres répartie sur 485 âcres de terrain. Une particularité intéressante de la station: le dénivelé de 719 mètres est skiable directement en ligne droite sans faux plats, du sommet à la base, par les pistes situées notamment autour de la télécabine telles que la Gondolier, une piste intermédiaire qui permet d’apprécier le dénivelé du domaine skiable. La station est composée de deux versants sur le côté du mont Mansfield ainsi que d’un versant adossé à la station Smuggler’s Notch, nommé Spruce.

Bien que le coût du billet dépasse les 100$ (US!), la station attire chaque année plusieurs skieurs et planchistes québécois. Stowe offre une expérience de haut niveau qui nous rappelle qu’une visite à cet endroit constitue un événement en soi, comme une sortie spéciale que l’on se réserve pour se faire plaisir!

Les pistes intermédiaires sont largement représentées à la station. Le secteur de la télécabine offre les plus belles pistes intermédiaires de la station. Une descente dans la piste Perry Merrill ou dans la Cliff Trail vous permettra de mesurer la grandeur de la station tant par la descente que par la vue sur les versants voisins. Plusieurs pistes intermédiaires se retrouvent également autour de la remontée Mountain Triple. La piste North Slope vous permettra de pratiquer aisément vos mouvements !

Les pistes pentues se retrouvent autour de la remontée Fourrunner quad. Le ski y est intense tout comme les pentes de ce secteur! La piste Upper Lifline (devenant la Lifline) offre une descente qui vous fera chauffer les cuisses! La piste y est régulièrement laissée en bosses au départ combinée à une pente raide: un pur plaisir! La piste Upper Goat (devenant la Goat) nécessite un focus de tous les instants… La piste National Drop in ainsi que la National: relevé à souhaits! Que dire de la Upper Nose Dive et sa prise de vue exceptionnelle sur le Mont Mansfield! La piste Lookout pour une descente sportive experte est tout désignée!

Les pistes laissées à l’état naturel ont une place de choix à la station: la Chin Cup vous gardera réchauffé lors d’une journée froide. La Hackett’s Highway est tout sauf une autoroute: une descente sur une piste accidentée au cours de laquelle notre créativité sera sollicitée afin de résoudre l’énigme que représente le passage pour se rendre au bas de la piste!

Les sous-bois représentent un secret bien gardé à Stowe. Ils ne sont pas faciles à repérer. L’observation et l’exploration sont de mise. Néanmoins, la station en compte plusieurs tels que les sous-bois experts Lockout glades et Tres Amigos glades ainsi que des sous-bois plus intermédiaires tels que Sunrise Glades.

Les 6 parcs à neiges de la station sont modernes et offrent une grande variété de modules et sauts de tous les calibres. La place dédiée aux parcs est remarquable et comblera les amateurs les plus exigeants. Le sommet Spruce, plus petit offre une combinaison de pistes intermédiaires ainsi qu’un secteur pour les débutants bien aménagé.

Vous n’êtes pas pressé, vous avez envie d’une descente tranquille, originale et d’une remontée paisible dans une chaise d’autrefois? La piste Toll Road, longue de plus de 6 kilomètres, vous permettra de vous laisser glisser doucement sur la limite skiable du domaine. Vous y croiserez même une chapelle en montagne, ce qui est unique dans le coin! À votre arrivée vous remontrez à bord du ‘’Toll House double’’, un véritable retour dans le temps. Vous devrez prévoir une quinzaine de minutes pour vous rendre au débarcadère de la remontée. Cela vous permettra de contempler les pistes débutantes de ce secteur qui est totalement en retrait du reste du domaine skiable.

Au cours des dernières années la station a développé une offre hôtelière et de restauration luxueuse. Les bâtiments de type lodge accessible par la télécabine qui relie le stationnement et traverse au-dessus-de la route panoramique 108 occupent la base du versant Spruce. La station a développé son village de ski qui est des plus raffinés.

Vous pourrez également poursuivre votre visite vers le village de Stowe où les restaurants et hôtels sont en grand nombre. Si vous avez envie d’une pizza en famille, le Pie-Casso concocte des pizzas délicieuses. Une autre adresse: le Cactus Café offre une cuisine mexicaine recherchée.

Enfin si vous décidez de prolonger le plaisir et de séjourner une journée supplémentaire, le Trapp Family Lodge de la célèbre famille du même nom vous charmera par ses nombreux salons assortis de foyers avec bibliothèque et son décor inspiré à la fois des alpes autrichiennes et de la Nouvelle-Angleterre.

Pour ceux qui préféreront se préparer un petit lunch, le Harvest Market propose un vaste choix de fromages, boulangeries et desserts préparés sur place, bar à salades, charcuteries, cafés et le tout à saveur locale. Pour accompagner votre repas, le Fine Wine Cellars est l’endroit désigné pour trouver votre bouteille de vin. Les vins provenant de l’état de Washington, de l’Oregon et de la Californie occupent une place de choix.