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Début de saison magique – Lake Louise – 19 et 22 Novembre 2017

(Photo à la une : Chris Moseley)

Avis aux lecteurs : les photos publiées dans cet article pourraient vous donner une forte envie de partir demain matin pour traiter votre ski-nusite en Alberta.

 Étant en voyage dans l’Ouest Canadien cette semaine, je n’ai pu m’empêcher d’aller passer une journée de ski (mercredi le 22 novembre) à ma station favorite au Canada, Lake Louise. La bonne nouvelle : la station avait reçu 87cm de nouvelle neige les 5 derniers jours (et 240cm à date).  Le challenge: depuis 2 jours, les skieurs en ont profités au maximum, et ont tracés toutes les pistes, donc, beaucoup de bosses.  Mais bon, vous ne me verrez pas me plaindre, les conditions étaient magnifiques.

Historique de la station

On ski à cette montagne depuis près de 100 ans. En 1938 le Temple Lodge a été construit.  Par la suite, en 1953, la première remontée mécanique fût installée.  En 1959, la construction de la gondole Whitehorn (sur le versant avant) commença, ce qui fût le début de la station de ski telle qu’est est présentement.

Lake Louise, c’est 10 remontées mécaniques, 145 pistes, en plus des bols, des sous-bois et 2 grands parcs à neige. Une montagne gigantesque avec une superficie skiable de 17 km carrés, et un panorama qui vaut le voyage à lui-seul!  Le dénivelé total est de 991 mètres et la plus longue piste est de 8km. J’ai la chance d’y aller 4 à 5 fois par saison, toutes les années depuis 2013.  Que vous alliez à l’automne, en hiver, ou au printemps, les conditions sont toujours superbes.

Présentement, seulement 80 pistes sont ouvertes sur 145, mais soyez sans crainte, vous n’aurez pas assez de temps pour toutes les skier. Avec les prévisions météo à court et moyen termes, toutes les pistes seront en opération très bientôt.

Dimanche passé, les versants arrière ouvraient au public, pour la première fois de la saison. Les conditions de poudreuse y étaient légendaires.  Qui aurait imaginé skier de la poudreuse sèche, à mi-cuisse, dès la mi-novembre!

Voici quelques photos de la journée de dimanche (merci à Chris Moseley pour ses photos) :

Revenons à ma journée de ski du mercredi 22 novembre :

Je suis arrivé très tôt, en fait, j’étais le premier en ligne à la télécabine Grizzly Gondola, qui nous amènera à 2400 mètres d’altitude. Nous avons dû attendre 30 minutes supplémentaires pour que l’équipe de sécurité avalanche, laisse tomber des explosifs de l’hélicoptère dans les zones jugées dangereuses.  Mieux vaut aller skier en toute sécurité sur toute cette neige.

Ça commence bien!

Heli-bombing

À mon arrivée au sommet, j’ai débuté ma journée avec une descente sur piste damée sur le versant avant, pour me dégourdir les jambes. Une descente de 765 mètres de dénivelé sur une distance de 4km.  Les conditions de glisse sont parfaites, le damage était impeccable, aucune plaque de glace, que de la neige naturelle.  Le temps d’apprécier le paysage grandiose des rocheuses et je repars en direction du sommet.

On remarque que les pistes des versants arrière sont présentement, toutes de niveaux supérieurs, dû aux accumulations de neige et l’absence de pistes damées. Toutes les pistes seront, pour l’instant, des pistes diamants et double-diamants.

Je me lance sur la piste Ptarmigan, une belle descente de plus de 400 mètres, très enneigée et très pentue. Sur certains virages, j’ai de la neige aux genoux. Quelques temps d’arrêt pour me permettre de reprendre mon souffle, et de faire un peut de photographie, et me voilà repartit.  J’étais pratiquement seul au monde, à un moment, j’ai dû attendre sur place, presque 20 minutes pour avoir la chance de photographier un autre skieur.

Plusieurs pistes ne sont toujours pas encore accessibles, dû aux conditions d’avalanches. Les versants Ptarmigan, Larch, les bols arrière et le Mt-Whitehorn m’offriront de belles descentes tout l’avant-midi.

Il n’y a pratiquement personne sur les pistes. En fait, en début de saison, les jours de semaine, vous ne verrez aucune file d’attente aux remontées mécaniques.

Comme la température a grimpée au dessus du point de congélation, la neige commença à être lourde et mouillée à partir de midi. Il était temps de retourner sur les pistes damées.

Ski friends :

Si vous voyagez, mais n’aimez pas skier seul. Tous les jours à 10 :30 et 13 :00, vous pouvez vous joindre à un groupe de skieurs de votre propre calibre et avoir la chance de skier avec un ‘’ski friend’’. Ces guides sont des personnes retraités (habituellement), qui vous amèneront skier, en petit groupe sur tout le terrain skiable.  Vous maximiserez votre expérience tout en skiant la montagne d’une façon sécuritaire.

Ayant un avion à prendre en soirée, j’ai dû écourter ma journée de ski. Le trajet de retour, vers l’aéroport de Calgary, prend environs 2hrs.  J’ai quand même pris le temps de casser la croute au célèbre 10 Peaks lodge, ce chalet principal qui porte ce nom dû aux 10 sommets à l’arrière plan.

10 Peaks Lodge

Il était temps de tirer ma révérence et de prendre le chemin de retour. La journée, étant écourtée, je me compte quand même chanceux d’avoir eu la chance de vivre une expérience de ski de poudreuse, à ma première sortie!

Merci au personnel de la station de Lake Louise pour son service impeccable. À chaque fois que j’y retourne, je retombe en amour avec ce sport fantastique.  Ce fût une journée bien vécue!

J’y retournerai durant la semaine de noël!

J’espère que vous aurez appréciés les photos, et je vous souhaite tous la chance d’y aller, au moins une fois dans votre vie!

À bientôt!

 

 

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6 Commentaires sur "Début de saison magique – Lake Louise – 19 et 22 Novembre 2017"

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Excellent article Christian! En cette belle fin de semaine de pluie, merci de nous donner de l’espoir!

Wow Christian, ça nous donne le goût en effet! Magnifiques photos.

A très bientôt

Maryse et Luc

Alain Côté

Merci beaucoup Christian, ce sera mon tour dans 15 jours. PS: Tes photos sont wow!!!!!

Bravo Chris pour ton article
Les photos sont vraiment Nice
Jonathan Ricard

Robert Rousseau

WOW Christian ! La saison débute sur les chapeaux de roues ! L’une des belles stations de l’ouest canadien avec ses paysages exceptionnelles. Très belle chronique, ça fait rêver !

Good article Christian……now do one on my home mountain Whistler…..lol>

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Christian Falardeau

Christian est un chef d’entreprise qui a la chance de skier régulièrement à travers le Canada, les Etats-Unis et maintenant l’Europe et l’Asie en combinant les voyages d’affaires et les voyages de ski. Le ski hors-piste fait également partie de sa passion. Suivez ses périples pour rêver!