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Les Alpes-Maritimes: Valberg

29 janvier 2019 | Récit de voyage, par James Michaud
Photos James Michaud

Au cours de la première moitié de ma semaine dans les Alpes-Maritimes, j’ai visité quatre stations de ski très différentes et la cinquième était tout aussi variée par rapport aux autres. Après 30 minutes de route en provenance de Roubion, je suis arrivé dans le village animé et charmant de Valberg qui compte en moyenne plus de 300 jours de soleil par an.

Ce soir-là au restaurant, j’ai demandé naïvement à la serveuse pourquoi un village au sud de la France portait un nom de lieu germanique. Elle m’a rapidement corrigé que Valberg est une contraction pour «Vallon des Bergers.» La station a été fondée en 1936: à la fois le plus ancien domaine skiable des Alpes-Maritimes et le village de ski à service complet le plus proche de la Côte d’Azur avec toutes sortes d’activités. Par exemple, cette semaine-là il y avait un grand Festival du Rire en Montagne. Très instructif de regarder les français pratiquer la comédie stand-up!

 Le lendemain, ayant eu tellement de plaisir lors de ma soirée de motoneige à Auron, j’ai participé à une excursion semblable à Valberg, mais à l’aube. La qualité de lumière au lever du soleil était magnifique et à mi-chemin on a pris un petit-déjeuner entouré par un panorama imprenable et personne d’autre en vue. Comme à Roubion, j’ai eu de nouveau l’impression de profiter d’une station de ski privée.

Sous un ciel clair, j’ai trouvé le domaine de ski très agréable: assez grand mais à une échelle humaine. Il m’a beaucoup rappelé la station The Canyons à Park City, Utah: une série de sommets arrondis avec 90 km de pistes et 550m de dénivelé. Bien que les pistes soient majoritairement de niveau intermédiaire, il y avait un beau domaine hors-piste appétissant. En début d’après-midi, j’ai mangé un délicieux repas avec deux habitants du coin à côté d’un bassin d’enneigement appelé Lake Wapiti. Ensuite, j’ai visité le sentier planétaire où on a reproduit le système solaire en version miniature entre des paysages variés, des œuvres monolithiques, et des panneaux pédagogiques: très intéressant!

En fin d’après-midi, j’ai essayé l’autopartage « Twizy » — une flotte de 10 véhicules électriques à deux places fabriquées par Renault. On place les skis à l’arrière et on navigue doucement en ville au lieu de se trimbaler dans les rues en chaussure de ski. En somme: une journée de ski très réussie et un village montagnard sympa.

Lisez la suite de mon voyage dans les Alpes-Maritimes: l’Espace Lumière
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À PROPOS DE L'AUTEUR

James Michaud
Spécialiste de marketing, James est un skieur américain qui a vécu un peu partout: Berlin, Nice, Boulder, Albuquerque, Chicago, Montréal, New York City/New Jersey. Il croise l'Amérique du Nord et les Alpes en quête d'expériences montagnardes uniques, surtout les stations de ski loin des sentiers battus. Il se passionne non seulement pour la poudreuse, mais aussi pour la culture des endroits qu'il visite.