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Suivez le guide au Mont Garceau

20 janvier 2016 | Chronique, par Éric Boyczun
Photos Éric Boyczun

Le village de St-Donat dans la région de Lanaudière compte deux stations de ski très rapprochées, soient La Réserve et Ski Garceau. J’ai d’ailleurs rédigé l’article sur La Réserve dans l’édition « Suivez le Guide » de l’an dernier, et cette année, je tenais à vous faire part de mes coups de coeur pour sa voisine, Ski Garceau. Cette station est, selon moi, l’une des stations les plus complètes et diversifiées au nord de Montréal, en plus de représenter une très belle alternative à la très populaire station de Tremblant! Avec un très bon dénivelé (305 mètres) et de belles pistes larges et bien entretenues, Garceau se veut un endroit idéal pour y faire du bon ski de tout niveau mais surtout pour s’éclater en carving à bonne vitesse! Voici donc cinq aspects incontournables de cette belle montagne de la chaine des Hautes-Laurentides.

1 – Une vue à couper le souffle

On arrive à Saint-Donat en empruntant les routes 329 ou 125. On constate assez rapidement que c’est une région où les montagnes sont plus élevés et imposantes que dans les Basses-Laurentides! Avant même d’arriver au sommet de la station de Ski Garceau, un superbe panorama s’offre aux skieurs. Dès la mi-montagne, on admire les lacs Archambault et Ouareau, et entre ces deux lacs, le village de St-Donat. Quelques kilomètres plus loin se dresse la majestueuse Montagne Noire et derrière celle-ci, le sommet du versant nord du mont Tremblant! J’adore le point de vue qu’offre le sommet de Ski Garceaut et c’est toujours un plaisir de skier devant un si beau paysage, descente après descente lors d’une magnifique journée ensoleillée.

2 – Du ski en carving à bonne vitesse dans la Togo

Ski Garceau possède l’une des plus belles pistes de compétition au nord de Montréal, la Togo! Cette piste à fort défi, homologuée par la Fédération internationale de ski (FIS), est souvent employée pour des compétitions de haut niveau. Si vous aimez faire de belles longues descentes sur une piste large et bien entretenue avec  une degré d’inclinaison constant, et que vous appréciez pousser vos skis au maximum afin d’atteindre des vitesses vertigineuses, vous adorerez cette piste! Pensez à la visiter tôt en matinée afin de profiter des meilleures conditions.

3 – Du ski en sous-bois

La station recèle plusieurs sous-bois mais un de ceux-ci me fait particulièrement plaisir et m’offre de très beaux défis! Il se nomme le Sous-bois (#10 sur la carte); c’est l’un des plus longs au Québec et son parcours propose du terrain très varié, allant des endroits plus larges aux passages serrés, incluant petits cap rocheux, bosses, et beaucoup d’arbres à contourner sur une belle neige naturelle! Amateur de sous-bois, celui-ci est un incontournable que vous devez absolument essayer lors de votre visite à Ski Garceau.

4 – La variété du domaine skiable

Ski Garceau se veut une station familiale par excellence grâce à la variété de son terrain, qui compte de nombreuses pistes de niveau débutant et intermédiaire, en plus des pistes plus difficiles réparties un peu partout en montagne, sans oublier les sous-bois! La station effectue un entretien méticuleux de son domaine skiable et ses infrastructures sont d’une grande qualité.  Tout est fait ici dans le but de rendre la journée de ski des plus agréables! Deux remontées mécaniques quadruples, dont une dotée d’un tapis d’embarquement, permettent d’accéder au sommet et font en sorte qu’il n’y a presque jamais d’attente! Un tapis magique qui dessert la zone pour débutants, ce qui constitue un avantage indéniable pour les plus jeunes skieurs. Le parc à neige est également fort appréciable et plait bien aux fans de modules et sauts. J’aime également beaucoup l’atmosphère qui règne à cette station alors que de nombreuses familles s’y retrouvent le weekend pour les cours de ski, les nombreuses compétitions ou tout simplement pour profiter d’une belle journée de ski!

5 – Skier au soleil sur une belle neige abondante

Une des caractéristiques que j’adore de Ski Garceau est son orientation géographique, qui permet de skier presque la majorité de la journée au soleil et ainsi d’éviter les zones sombres (le fameux « flat light » de fin d’après-midi). La situation géographique de la station ne lui donne pas seulement la chance d’être au soleil toute la journée mais aussi, elle reçoit des accumulations de neige plus abondante que dans la majorité des stations de ski situées plus près de Montréal puisqu’elle fait partie de cette fameuse ceinture de neige (laurentian snowbelt)! La base de la montagne se retrouve à plus de 400 mètres d’altitude et croyez moi, cela fait souvent toute une différence entre une journée perdue à cause de la pluie et une belle journée de tempête hivernale lorsque vous avez l’audace de conduite 40 minutes de plus vers le nord!

En conclusion, Ski Garceau a tout pour plaire, pour tous les goûts et depuis quelques années, on y rajoute un peu plus de piquant avec de nouveaux sous-bois un peu partout dans la montagne! Si vous aimez skier dans les régions des Laurentides et de Lanaudière, Ski Garceau et ses 305 mètres de dénivelés sont un incontournable à visiter pour une découverte, ou une redécouverte! Je vous donne ma parole que vous ne serez pas déçus… et ouvrez l’oeil lors de votre visite, j’y serai peut-être!

Cette visite guidée fait partie de la série « Suivez le guide », réalisée par les chroniqueurs de ZoneSki. Tous les textes sont disponibles sur la page de la série!

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Éric Boyczun
Éric fait partie des plus anciens membres de l'équipe de ZoneSki. Sa passion pour ce sport n'est un secret pour personne et son plaisir à skier transparait sur chaque photo de lui, où il arbore un large sourire même dans les descentes les plus techniques!