Entre deux chansons de Noël et quelques verres de lait de poule, notre tradition est d’aller skier à Vallée du Parc. On ne s’est pas fait prier ce matin puisque la météo très clémente nous appelait, ainsi que la « nouvelle » remontée mécanique de la station.

Sur les blocs de départ, prêts à l’attaque!

En opération depuis la mi-novembre, la station a produit une quantité faramineuse de neige et a ainsi survécu aux averses liquides des dernières semaines. En ce matin pré-réveillonnesque, le tableau des ouvertures affichait 17 pistes disponibles. À notre arrivée, le stationnement aux deux tiers plein nous indique que l’achalandage sera très modéré malgré la promotion du jour: déguisez-vous en Père Noël ou en lutin et skiez gratuitement!

À tout seigneur, tout honneur, nous commençons notre sortie par la découverte du télésiège quadruple du secteur expert, inauguré il y a près d’un an. À l’instar de la remontée principale installée pour la saison 2009-2010, victime d’une longue panne qui avait assombri les premières semaines d’utilisation du nouveau joujou de la station en janvier 2019, celui-ci fonctionne depuis son ouverture sans problème majeur. (Bon à savoir: depuis la panne, la station a créé un plan d’intervention sur mesure pour la remontée afin d’éviter que de tels pépins ne se reproduisent.) Pour nous, il s’agissait d’une première visite à cette remontée, d’où le fait qu’on en parle comme d’une nouveauté. Que voulez-vous, on est pas en retard dans les nouvelles, mais on est en retard pour les découvrir!

La piste L’Experte, en attente d’une sculpture de parc à neige.

En remontant le secteur, on remarque immédiatement les immenses monticules de neige fabriquée, prête à être étalée sur la pente et sculptée en modules, sauts et autres formes nécessaires à la création d’un parc à neige de fort calibre. On devine que les utilisateurs ont bien hâte de profiter de cette pente pour « faire changement » du parc installé dans la Cap Breton, qui d’ailleurs a de quoi faire des jaloux dans plusieurs stations de la province…

La surface est parfaite pour s’amuser en long rayon sur la Parallèle.

Les conditions dans le secteur expert étaient simplement parfaites pour les amateurs de damé: petite couche de neige souple sur fond dur: idéal pour jouer à faire accrocher les carres et s’amuser dans toutes les longueurs de rayons. Les pistes plus abruptes comme la Prince Albert et la Jasper étaient aussi belles dans l’ensemble; quelques plaques à peine grattées se sont dévoilées vers l’heure du diner mais rien pour paniquer. À noter que la mention « expert » va aussi pour le débarcadère de la remontée: ça descend « sur un moyen temps »!

Je retrouve mes repères facilement sur mes nouveaux Rossignol Nova10!

Du côté des pistes de niveau débutant et intermédiaire, les conditions étaient tout aussi belles: on pouvait skier du sommet à la base sans jamais craindre de mauvaises surprises ou d’interruptions causées par un fort achalandage: l’attente a été presque nulle toute la journée. Avis aux absents: votre tourtière vous aura coûté une magnifique journée ensoleillée avec des pistes à l’entretien impeccable!

Le chalet de la station, qui n’a plus besoin de présentation!

Sur une note hors-ski: c’est formidable de mettre une borne de recharge pour véhicule électrique disponible aux clients de la station. Il serait cependant pertinent de faire une petite surveillance de l’utilisation de ladite borne et des espaces de stationnement avoisinants: lors de notre passage, impossible de l’utiliser, alors que trois véhicules hybrides branchables, dont aucun branché, occupaient les espaces qui auraient rendu possible le chargement de notre véhicule 100% électrique… Message à vous, propriétaires de véhicules électriques ou hybrides: la borne est là pour vous recharger, pas pour vous donner une opportunité de stationnement proche du chalet et vous faire économiser quelques pas!

Somme toute, une bonne journée à Vallée du Parc: la station a effectué au fil des dernières années des investissements majeurs à plusieurs niveaux, les derniers étant dans le secteur expert et sur la capacité d’enneigement mécanique. Rien n’est mis de côté pour donner le meilleur à la clientèle et de tels efforts méritent d’être salués! Notre coup de coeur: l’espace foyer extérieur avec les télésièges récupérés.

L’espace foyer extérieur super invitant: si ce n’était de l’appel du réveillon, on y serait resté bien plus longtemps!

Bon ski à tous, et Joyeux Noël!