Une visite à la station de Grand Targhee, c’est prendre le chemin de la liberté ! Le trajet de 75 kilomètres de route qui nous mènera dans l’arrière-pays à partir de la ville de Jackson se voudra l’une des plus belles aventures du nord-ouest américain. Les montagnes et plaines se succèderont, tout en traversant le spectaculaire col de Teton, culminant à près de 2900 mètres d’altitude sur une montée en épingle de 8 kilomètres, suivi d’une descente de 9 kilomètres. Ce chemin nous fera découvrir les plaines semi-arides de l’Idaho avant l’ascension finale qui passera par le Wyoming et qui nous mènera à près de 2400 mètres d’altitude, soit la base de notre destination du jour. Bienvenue à Grand Targhee !

Située dans des Rocheuses américaines, sur le versant ouest de la sous-chaîne des montagnes Teton et sur le territoire du Caribou Targhee National Forest, la situation géographique de cette station la rattache davantage à l’état de l’Idaho, que l’on peut contempler à l’infini du sommet de la montagne. La station est adossée aux impressionnants sommets de Grand Teton, de Middle Teton, du Mont Owens ainsi que de South Teton qui constituent l’un des ensemble les plus reconnaissables de montagnes des Rocheuses américaines. Bénéficiant d’une altitude élevée à la base, les quantités de neige reçues à la station sont remarquables. Lors de mon passage à la fin du mois mars 2017, l’accumulation annuelle avoisinait les 11 mètres de neige bien sèche. La base avait 3 mètres, de quoi tenir le coup durant une bonne partie de l’été !

Offrant un dénivelé skiable de 692 mètres, les pistes sont réparties sur trois sommets, dont l’un est destiné à la pratique du hors-piste. Il est possible de skier sur la majorité des 2602 âcres du domaine skiable. Bien que la montagne offre beaucoup de terrain pour skieurs et planchistes experts et avancés, un intéressant secteur pour débutant est aménagé au bas du domaine skiable et offre une dizaine de pistes aux tracés variés. De plus, la piste Teton Vista Traverse offre un parcours débutant partant du sommet jusqu’à la base en arpentant la vallée qui délimite les secteurs de Fred’s Mountain et de Mary’s Nipple.

Plusieurs pistes intermédiaires damées sillonnent le domaine skiable en plusieurs endroits. Les quatre remontées, dont deux quadruples, nous permettent de rejoindre rapidement le sommet. Enfin, la clientèle de la station est principalement composée de locaux qui vous accueillent avec l’hospitalité propre à l’ouest américain. Ils se font un plaisir de partager leur coin favori de la montagne ainsi que de vous donner des conseils judicieux sur le domaine.

Skier dans toutes les directions sur Fred’s Mountain !

Culminant à 3005 mètres d’altitude, le sommet de Fred’s Mountain présente un terrain skiable sur toutes ses faces. Les pistes intermédiaires tracées viennent quelque peu découper le relief. Le terrain clairsemé d’arbres est ouvert en toutes directions et chaque descente est unique. L’immensité du terrain à la sortie de la remontée quadruple Dreamcatcher me séduit instantanément. L’unique dilemme consiste à choisir par quelle piste ou terrain commencer, un heureux problème !  Quel plaisir d’errer entre les pistes telles que Crazy Horse, Wild Willie ou Ladies Waist. Ce sont de véritables parcelles de bol ! L’exploration me conduira chaque fois à une destination différente à la mi-montagne. En longeant le secteur de Crazy Horse, j’arrive dans une combinaison de pistes donnant sur une bande de sous-bois pentue. La piste et le terrain autour de Ladies Waist débouche sur un magnifique secteur, dont les pistes Wandering Moose, Slim’s Shot ainsi que Six Shooter, où les conifères ceinturent le paysage.

Plus loin au nord, en empruntant la piste Head Wall Traverse, je rejoins le superbe secteur de Headwall. En fait, la piste constitue un bol où les options de descente seront nombreuses. Ses voisines, les pistes The Good, The Bad et The Ugly, composent un joyeux trio à ne pas manquer. Je tomberai un peu par hasard sur un amoncellement de poudreuse en face de ce bol dans la piste Fallen Timber et sa suite la Steamvent. L’abondance de poudreuse champagne dans ce secteur est un secret bien gardé si on se fie au faible achalandage dans ce coin de montagne. Toutes ces pistes ont un point en commun : elles terminent leur course dans la Chief of The Bowl, qui mène à la remontée double le Blackfoot. Arrivé au sommet, il est facile de rallier les 3 pistes suivantes: Powder Cache, Lost Warrior ainsi Raven Wood, où la couverture de neige est abondante. La limite skiable est délimitée par la North Boundary Traverse, une piste intermédiaire qui nous fait visiter ce secteur plus en retrait sur la montagne.

Découvrir Peaked Mountain 

Voisine au sud de Fred’s Mountain et située de l’autre côté de la vallée au bas de Mary’s Nipple, il faut emprunter, à partir de la base de Fred’s Mountain, la piste Millcreek Traverse pour joindre la remontée quadruple Sacajawea, à la base de Peak Mountain. Le terrain est complètement différent de ce côté du domaine skiable. Les forêts offrent beaucoup plus de densité. Bien que les pistes intermédiaires soient abondantes au centre, le secteur est bordé de pistes expertes à flanc de montagne sur son côté gauche. Ces pistes ont comme destination la vallée de Mary’s Nipple, tout en bas. Le secteur n’est pas à prendre à la légère, car plusieurs falaises font obstacle à la descente.

À droite de Peaked Mountain se trouve un domaine skiable réservé uniquement au Cat Ski dans un véritable champ de neige. Un magnifique coin de ce paradis enneigé est disponible par la piste Snowdancer. Le Medecine Bowl, rempli de poudreuse champagne bien légère est des plus invitant. En fait, je repasserai par cet endroit à quatre reprises ! Ses voisines, les pistes Northern Light ainsi que Wachabe Wood nous transportent au cœur de la forêt dans une pente soutenue. Enfin, Les pistes Bird Woman, Powwow et Quiver permettent de skier un terrain comportant une pente modérée, dans un sous-bois où les conifères seront légion.

Sentiment de liberté en moment d’anthologie

Le côté arrière de Fred’s Mountain constitue l’un des plus beaux endroits sur le domaine skiable.  La vue surplombant l’ensemble des montagnes légendaires de la chaîne Teton est à couper le souffle. Mieux encore, j’ai la sensation de partir à leur rencontre en empruntant le terrain adjacent à la piste Teton Vista Traverse. À la vue des montagnes, un profond sentiment de liberté m’envahit. La beauté du monde vue du toit des Rocheuses combinée à une journée parfaite de glisse se voudra un moment d’anthologie. Je me sens à la bonne place au bon moment. J’amorce ma descente dans la vallée au pied du sommet Mary’s Nipple en explorant le terrain skiable tout autour et la Teton Vista Traverse, que je rejoindrai tout en bas. Une descente tranquille, simplement pour s’imprégner des lieux, du moment !   

Ailleurs sur la montagne 

Le secteur débutant se retrouve au bas du domaine skiable sous l’appellation du Kid Zone Fun. Le secteur desservi par la remontée Shoshone permet aux jeunes et moins jeunes de s’adonner à la pratique de la glisse dans un secteur débutant. La station dispose également d’un parc à neige pour les amateurs de style libre.

Hébergement, services et déplacements

À la base de la station se trouve le charmant village de ski à l’architecture typique de l’ouest du continent. On y retrouve de l’hébergement ainsi que des services de restauration où les grillades barbecue sont à l’honneur. On y trouve également des boutiques et autres activités offertes, tel que le ski de fond. Le village de Alta, du côté de l’Idaho, est village le plus près et se trouve à environ une quinzaine de kilomètres de la station. Certains transporteurs offrent un service aller-retour en autobus en partance de Jackson. Pour ma part j’opte pour une location de véhicule à partir de Jackson. Le coût de location pour une journée est raisonnable et devient même une alternative peu coûteuse si vous voyagez à plusieurs.

En terminant

Si tous les chemins mènent à Rome, le chemin de la liberté mène à Grand Targhee !  Évidemment, j’ai visité les voisines Snow King, et Jackson Hole. Lisez mes récits!