Pour la grande majorité des skieurs et planchistes, un séjour dans la ville de Jackson rimera avec une visite à Jackson Hole, station de ski de renommée internationale. Toutefois, à la frontière sud de la ville se trouve une station de ski prisée par les locaux et fort sympathique. À pied à partir de votre hôtel ou en utilisant le transport en commun, la station est facilement accessible. Du ski en ville, c’est possible à Jackson ! Bienvenue à la station de ski de Snow King, la plus urbaine du coin !

Le domaine skiable

Présentant 479 mètres de dénivelé skiable où 32 pistes sont réparties sur 400 âcres, la station est particulièrement populaire auprès des résidents de Jackson. Elle dispose de trois remontées soit : la quadruple Firefly, la remontée triple Cougar et la remontée double nous menant au sommet, la Summit.

Fondée en 1939, la station fait office de doyenne dans la région. La base du domaine skiable s’élève à plus de 1900 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le climat étant beaucoup plus sec dans la vallée, la station ne reçoit qu’environ 1,7 mètres de neige par hiver. C’est beaucoup plus modeste que ses voisines Jackson Hole et Grand Targhee, qui reçoivent des quantités de neige variant entre 11 et 15 mètres.

À la base de la montagne, nous voyons immédiatement à quel point les pentes sont abruptes au sommet. En fait, cela sort de l’ordinaire ! Du sommet à la mi-station, les pistes et sous-bois nous semblent être des murs tellement c’est à pic par endroit. Les skieurs et planchistes aguerris auront du terrain à se mettre sous la dent! Que ce soit la combinaison de la Bear Cat et Bear Cat Glades ou encore la Upper Exhibition, la Bell Roll ou bien les pistes West S ou East S Chute, l’adrénaline de la descente vous envahira tellement elle sera intense. Pour une promenade au sommet, la piste Saddle Cornice permet de contempler la magnifique ville de Jackson ainsi que les paysages environnants, dont le Wildlife National Elk Refuge, lieu de migration pour bon nombre d’animaux en provenance du Parc National de Yellowstone.

Skieurs et planchistes intermédiaires et débutants ne seront pas en reste avec les pistes comprises entre les remontées Firefly et Cougar. L’endroit est vaste et offre plusieurs possibilités de pistes telles que Lower Elk ou Lower Grizzly qui permettent une glisse rapide avec un long rayon. La piste Snow Trail permet aux skieurs et planchistes de tous les calibres de prendre la pleine mesure du domaine skiable. La piste, débutant au sommet de la montagne, sillonne l’ensemble du domaine skiable sur une distance de 1,4 kilomètre. Enfin, plusieurs pistes débutantes telles que la Turn Pike, la Re-turn Trail ou bien la Cat’s Trail permettent aux plus jeunes et à ceux qui sont mode apprentissage d’apprécier la station.

Une station aux nombreuses activités !

Ouverte à l’année, la station se veut un carrefour pour la pratique d’activités diverses et variées. En hiver, en plus de la pratique du ski, de la planche à neige et du télémark, la station offre de la glissade sur tube et de la randonnée pédestre. En été, le vélo de montagne est une activité populaire à la station. De plus, la randonnée pédestre, l’escalade ainsi que le parapente y est pratiqué en montagne, tandis qu’à la base, la montagne russe alpine, le mini-golf, le bungee trampoline et plusieurs autres activités sont offertes. Plusieurs événements en plein air ont lieu également au cours de l’année.

Anecdotes et particularités

La station offre du ski de soirée de 16h00 à 19h00 sur une partie du domaine skiable. Une billetterie se trouve tout juste à côté de la remontée double. Le centre-ville de Jackson n’est qu’à un kilomètre de marche de la base. La station dispose d’un hôtel moderne. Quant au casse-croûte de la cafétéria, le menu y est des plus originaux comprenant, entre autres, des plats coréens.

Plusieurs hôtels et restaurants sont situés à proximité de la station. Un amphithéâtre extérieur pour la tenue de rodéo se trouve tout près. Fait inusité : un cimetière est intégré au bas des pistes, du côté est du domaine skiable ! En 2002 lors des jeux olympiques de Salt Lake City, situé à 550 kilomètres au sud-ouest de Jackson, quelques équipes olympiques de ski d’autres pays se sont entraînées à la station Snow King en vue de parfaire leur préparation.

En 2017, La station a terminé sa saison de ski le 26 mars, la journée où j’ai skié. Le ski de printemps y est fort agréable. Enfin, lors de cette dernière journée, la station fut l’hôte d’une épreuve du calendrier du « World Championship Snow Mobile Hill Climb », très populaire chez nos voisins du sud. Les motoneiges grimpent la piste Exhibition, donnant droit à des scènes et chutes spectaculaires devant une foule de plusieurs centaines de spectateurs.

Visiter la station de Snow King, c’est revivre l’histoire du ski dans la région par ses pistes, ses remontées et ses billetteries vintage ainsi que par les murs de ses bâtiments tapissés de photos remémorant les temps plus anciens. Skier à la station de Snow King, c’est aussi le plaisir de skier en ville ! Évidemment, j’ai visité les voisines Jackson Hole, et Grand Targhee. Lisez mes récits!