Ah, la période des Fêtes! Les routes prises d’assaut, les rencontres et célébrations entre familles et amis, l’occasion de sortir en ski… mais ça tourne vite à la frustration si on se retrouve tous au même endroit au même moment! Voici donc quelques conseils pour profiter du ski pendant les Fêtes.

1. Choisissez vos dates!

Privilégiez les jours du 22 au 26 décembre. Entre le magasinage de dernière minute, la préparation du réveillon, les soupers, le Boxing Day… vous aurez les pentes à vous seul, même dans les plus grandes stations! Profitez-en pour souhaiter vos meilleurs voeux aux membres du personnel que vous croiserez: ils travaillent, pendant que presque tout le monde célèbre!

Massif du Sud, Chaudière-Appalaches

2. Si vous ne pouvez pas prendre plus de congés et que vos jours de ski se situent entre le 27 et le 31 décembre, sortez des sentiers battus!

Profitez-en pour découvrir un coin de pays où vous n’allez pas souvent. Évitez les stations reconnues comme des endroits de villégiature. Le Saguenay et la Gaspésie vous attendent à bras ouverts! Pour votre gouverne: les 27 et 28 décembre sont historiquement, chaque année, les plus grosses journées pour les stations de ski du Québec. Pensez à faire un peu plus de route!

Mont Édouard, Saguenay-Lac-St-Jean

3. Soyez un lève-tôt… ou un skieur d’après-midi!

Si vous voulez éviter la cohue, levez-vous très tôt. Soyez le premier au stationnement, le premier à la billetterie, le premier dans les remontées mécaniques. Prenez votre pause de repas du midi plus tôt -vers 11h- et retournez sur les pentes quand la foule envahit la cafétéria. Si vous n’arrivez pas à vous lever tôt, arrivez plutôt en début d’après-midi: sauf si vous avez choisi une station trop populaire, il vous restera amplement de neige et de belles conditions!

Massif du Sud, Chaudière-Appalaches

4. Empruntez les remontées mécaniques terrestres ou moins populaires.

T-bar, téléski, télésiège double, télésiège fixe: visez les remontées qui offrent un peu moins de confort à l’ascension, et vous attendrez moins en file, en plus d’arriver en haut plus rapidement… car même si vous avez choisi une remontée plus lente, il y a fort à parier que celle-ci s’arrêtera moins souvent! À vous les descentes supplémentaires!

Mont Grand-Fonds, Charlevoix

5. Évitez les versants « principaux ».

Si la station que vous visitez a un deuxième stationnement, un versant secondaire, un plus petit chalet, bref, un endroit facilement oublié ou boudé par la clientèle, profitez-en! Vous n’aurez pas à vous stationner dans un banc de neige et à marcher des centaines de mètres ou à attendre une navette trop lente.

Bromont, Cantons-de-l’Est

6. Surveillez les événements dans le calendrier des stations!

Soyez futé, et renseignez-vous avant de partir. Si la station que vous prévoyez visiter fait un gros spécial sur son prix, reçoit une compétition, organise un événement festif… ce sera fort probablement très populeux! Donc, à moins que vous ne désiriez vraiment assister à cet événement… choisissez une autre station de ski, ou un autre moment pour votre visite!

Massif du Sud, Chaudière-Appalaches

7. Si la station que vous voulez visiter le permet, achetez ou activez votre billet de ski en ligne.

Vous éviterez la file à la billetterie, en plus d’avoir probablement eu un rabais sur le prix de votre billet. Glissez votre carte dans votre manteau, enfilez vos bottes, et passez directement au ski!

Le Massif, Charlevoix

8. Essayez le ski hors-piste!

La grande majorité des skieurs a le réflexe d’aller dans une station de ski, et c’est un réflexe normal! Mais si vous cherchez une expérience différente, loin des foules, et que votre forme physique vous le permet, renseignez-vous! Plusieurs stations offrent la location de l’équipement et le service de guide. Pensez d’abord à des endroits comme Le Massif, La Réserve, le Mont Édouard, Val d’Irène… et même si vous n’êtes pas un athlète, vous y trouverez votre compte!

Owl’s Head, Cantons-de-l’Est

9. Surveillez la météo!

Si vous voyez une tempête se profiler à l’horizon, essayez de faire la route la veille pour vous rapprocher de la station de ski. Vous augmenterez vos chances d’être le premier en piste, en plus d’avoir les meilleures conditions, et d’avoir évité les risques sur la route.

Massif du Sud, Chaudière-Appalaches

10. Choisissez des stations de moyenne/petite taille!

Les grandes stations sont toujours très populaires pendant les Fêtes et votre expérience ne sera pas des meilleures si vous n’appréciez pas les longues files d’attente. Cherchez les stations qui sont dans l’ombre d’une plus grosse, celles qui sont à quelques kilomètres plus loin, ou qui sont moins tape-à-l’oeil.

Vallée Bleue, Laurentides

Ces conseils ont pour objectif de faciliter votre vie de skieur pendant les Fêtes. Bien sûr, si les files d’attente ne vous incommodent pas ou que vous avez des traditions à perpétrer, la décision de votre destination vous appartient! Mais si vous avez envie d’un peu de « nouveau » ou de « différent », sachez qu’il y a 75 stations de ski en opération au Québec… vous en trouverez assurément une qui saura vous combler! Nous vous suggérons aussi « Dix choses à essayer en ski cet hiver ».

Ce texte a été publié le 20 décembre 2015… mais les conseils sont bien sûr encore valides!